La ceremonia de inauguración del 60º Congreso de la FIFA se celebró en el Centro de Convenciones Gallagher de Johannesburgo el miércoles 9 de junio de 2010. A las 17.00, los delegados de las asociaciones miembro asistieron a un hermoso espectáculo que abrió la popular cantante sudafricana Lira.

Tras la proyección de un vídeo sobre lo más destacado de la FIFA en 2009, el Presidente Blatter inauguró oficialmente el Congreso. "Estoy muy contento de estar aquí en Sudáfrica para esta Copa Mundial de la FIFA. El fútbol es universal, apasiona a todo el mundo, en todo el planeta, y es una excelente herramienta de educación y de aprendizaje de la humanidad. Hoy debo rendir homenaje a Nelson Mandela, quien durante su cautiverio en la Isla Robben, dio precisamente una gran lección de humanidad", señaló el Presidente a modo de introducción.

Seguidamente, subió a la palestra el Alcalde de Johannesburgo, Amos Masondo, que dio la bienvenida a todos los presentes. Después le llegó el turno a Kirsten Nematandani, el Presidente de la Asociación Sudafricana de Fútbol (SAFA por sus siglas en inglés). "Me gustaría dar las gracias a la FIFA y a su Presidente por habernos abierto el camino hacia un cambio histórico, por habernos llevado con ellos y por la confianza que nos han demostrado", declaró.

Hoy debo rendir homenaje a Nelson Mandela, quien durante su cautiverio en la Isla Robben, dio precisamente una gran lección de humanidad

El Presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, también se dirigió a los asistentes. "La FIFA decidió que había llegado la hora de África, y que una nación que acababa de dejar atrás siglos de dolor y de conflicto debía tener la oportunidad de demostrar su capacidad", explicó el líder sudafricano. Antes de transmitir un mensaje de Nelson Mandela, el Jefe del Estado añadió: "Debemos reservar nuestra gratitud más sincera para nuestro ídolo, el Presidente Nelson Mandela, que sigue proporcionándonos inspiración gracias a su inquebrantable confianza en la humanidad y a su amor por su país y su pueblo".

El mensaje de Nelson Mandela completó a la perfección las palabras de Jacob Zuma: "Hoy es otro día histórico para la democracia sudafricana, porque recibimos a las 208 delegaciones de la FIFA. La Copa Mundial de la FIFA es mucho más que una competición: simboliza el poder del fútbol, que une a los pueblos venidos de todo el mundo sin importar el idioma, el color o las creencias políticas y religiosas". Tras esta alocución, se produjo el acto de entrada en escena de las banderas de las 208 asociaciones miembro de la FIFA.

La Copa Mundial de la FIFA es mucho más que una competición: simboliza el poder del fútbol que une a los pueblos venidos de todo el mundo, sin importar el idioma, el color o las creencias políticas y religiosas

A continuación, subieron al escenario Issa Hayatou, Presidente de la CAN y de la Comisión Organizadora de la Copa Mundial de la FIFA, e Irvin Khoza, Presidente del Comité Organizador Local. Después de una pequeña pausa, amenizada por el grupo de baile Jamali, se procedió a la imposición de las Órdenes al Mérito (ocho en total*). Uno de los galardonados fue el uruguayo Alcides Ghiggia, autor del gol de la victoria de la Celeste en la final de la Copa Mundial de la FIFA 1950, disputada en el Maracaná. "La FIFA da las gracias a Alcides Edgardo Ghiggia por haber obsequiado a los aficionados de Uruguay y del mundo entero con uno de los momentos más emotivos de la historia del fútbol", rezaba la laudatoria.

Jérôme Valcke, el Secretario General de la FIFA, tomó luego la palabra para hablar de los programas que seguirán reportando beneficios al continente mucho después de la Copa Mundial de la FIFA 2010, entre los que destacan la campaña oficial 20 centros para 2010 o el programa Ganar en África con África.

*Órdenes al Mérito:
Alcides Ghigghia
Holger Obermann
Johan Cruyff
Junji Ogura
Lisle Austin
Molefi Oliphant
Steven Sumner
Thabo Mbeki