10 años de presidencia de João Havelange y 80 años de la FIFA: el Congreso de Zúrich celebró estos dos aniversarios. Para conmemorar la fundación de la FIFA hace 80 años, el 21 de mayo de 1904 en París, el 44º Congreso se programó para la misma fecha, pero del año 1984.

En las festividades previas al Congreso se otorgaron distinciones a personalidades que habían influido decisivamente en el fútbol durante los últimos años. Entre los homenajeados estaban sir Stanley Rous (Inglaterra), Mihailo Andrejevic (Yugoslavia), Helmut Schön (República Federal de Alemania), Pelé (Brasil), Franz Beckenbauer (República Federal de Alemania), Bobby Charlton (Inglaterra) y Dino Zoff (Italia).

No obstante, el momento culminante del Congreso fue sin duda el partido que sería la repetición de la final de la Copa Mundial de la FIFA de 1982 en España. En el estadio zuriqués Letzigrund se enfrentarían de nuevo Italia y Alemania. Gracias a un solo gol de Hans-Peter Briegel, el once alemán logró desquitarse por la derrota sufrida en Madrid.