El IFAB es el organismo decisorio universal sobre las Reglas de Juego (RdJ) del fútbol asociación. Sus objetivos consisten en salvaguardar, compilar y modificar las RdJ tal y como se aplican en el ámbito del fútbol mundial que organiza la FIFA, lo que incluye garantizar que las RdJ se apliquen de manera uniforme en todo el mundo y se supervisen en consecuencia, y que el fútbol organizado se practique de forma coherente y sistemática.

El IFAB está constituido por las cuatro federaciones de fútbol británicas (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) y por la FIFA, pero cualquier federación o confederación de fútbol puede sugerir modificaciones a las RdJ a través de uno de los miembros del IFAB.

Las sugerencias o propuestas de modificación de las Reglas del Juego, solicitudes de experimentación con las Reglas del Juego u otras cuestiones para el debate durante la siguiente reunión de la Asamblea General Anual (AGA) deben presentarse por escrito al Secretario del IFAB (secretary@theifab.com) antes del 1 de noviembre del año precedente como fecha límite. Para que una modificación se introduzca en las Reglas del Juego durante la AGA, se requiere su aprobación por parte de una mayoría de tres cuartos de los presentes con derecho a voto. Las federaciones británicas tienen un voto cada una, y la FIFA posee cuatro votos.

Reforma reciente del IFAB
El proceso de reforma del IFAB, que empezó en 2012, ha incluido una revisión detallada y rigurosa de las actividades, los procedimientos y la estructura organizativa de la institución. En la 127ª AGA del 2 de marzo de 2013, el IFAB acordó oficialmente la formación de dos nuevas secciones consultivas: una Comisión Técnica y una Comisión de Fútbol, que incluyen diferentes grupos de interlocutores de todo el mundo del fútbol. Así empezó la reforma del IFAB, que concluyó el 13 de enero de 2014, después de 14 meses de intenso trabajo, en los que el IFAB se estableció como asociación autónoma bajo la legislación de Suiza y aprobó sus propios estatutos.

Si bien la composición del IFAB ha permanecido inalterada (con la inclusión de las cuatro federaciones británicas y la FIFA), las dos nuevas comisiones asesoras persiguen el objetivo de mejorar el proceso consultivo y fomentar un enfoque más dinámico, con un grupo más amplio de representantes de todo el mundo capaces de aportar nuevas ideas. Para proporcionar más transparencia, responsabilidad y asequibilidad, se introdujo una secretará ejecutiva, bajo la dirección del Secretario del IFAB, que presta apoyo directamente a la Junta Directiva y depende de ella.

Asamblea General Anual (AGA)
La reunión ordinaria de la Asamblea General, la AGA, se celebra en febrero o marzo en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte de forma estrictamente rotativa, así como en otros lugares que decida la FIFA (normalmente Zúrich), en los años en los que se disputa la Copa Mundial de la FIFA™. Las decisiones de la AGA del IFAB acerca de los cambios a introducir en las Reglas del Juego son vinculantes para las confederaciones y federaciones miembros a partir del 1 de junio posterior a cada AGA. Las confederaciones o federaciones miembros cuya temporada o campeonato en curso no hubiera terminado para el 1 de junio pueden retrasar la introducción del cambio o cambios adoptados hasta el principio de la temporada siguiente o el final del campeonato. Ninguna confederación o federaciones miembro puede introducir modificación alguna a las Reglas del Juego a menos que la haya aprobado el IFAB.

Junta Anual de Trabajo (JAT)
La JAT, la reunión de preparación para la Asamblea General Anual, se celebra en noviembre, antes de la AGA. Aunque la JAT puede considerar aquellos asuntos generales que hayan presentado a la Junta cualquiera de las confederaciones continentales o cualquiera de las 209 Federaciones Miembros de la FIFA, y adoptar decisiones sobre ellos, no tiene autoridad para alterar las Reglas del Juego. Toda propuesta de enmienda a las reglas se presenta (o no) para su inclusión en el orden del día, y para su votación o debate en la AGA.

Historia
El IFAB, formado por dos representantes de cada una de las cuatro federaciones de fútbol del Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte), se reunió por primera vez el 2 de junio de 1886. El nuevo organismo, una idea original de la Federación Inglesa de Fútbol, se creó con el objetivo de redactar un código uniforme para el fútbol, en una época en la que cada país aplicaba normas diferentes. Una vez el IFAB se afianzó como guardián de las Reglas del juego, su función consistió en preservarlas, supervisarlas y estudiarlas, y modificarlas en caso necesario.

Tras la veloz difusión del fútbol por el mundo entero en los años posteriores, siete naciones se reunieron en 1904 en París para fundar la Federation Internationale de Football Associations (FIFA). La Federación Inglesa de Fútbol se unió al organismo rector del fútbol mundial en 1906, y la FIFA se convirtió en miembro del IFAB en 1913.

Las Reglas del Juego
El fuera de juego ha sido sin duda la norma más polémica desde la creación de las primeras reglas oficiales en 1863. En aquella época se consideraba que todo futbolista situado por delante del balón se hallaba en fuera de juego. A finales de la década de 1860, la Federación Inglesa redactó la llamada “regla de los tres jugadores”, en virtud de la cual se consideraba que un futbolista se encontraba en fuera de juego solamente si había menos de tres jugadores situados entre él y la portería, una innovación que facilitó el desarrollo del fútbol. En 1925, el fuera de juego se modificó a la actual regla de los dos jugadores.

El área pequeña apareció por primera vez en 1869, seguida de los saques de esquina en 1872. El primer penal se señaló en 1891. Hasta 1902, los penaltis podían lanzarse desde cualquier punto situado a 11 metros de la meta.

La decisión de prohibir que los porteros atraparan el balón con las manos fuera del área penal, tomada en 1912, propició que se marcaran muchos más goles. En 1920 se anularon los fuera de juego resultantes de un saque de banda.

Con paso lento pero seguro, el IFAB fue modificando el fútbol y las mentalidades, tanto de jugadores como del público. La regla que prohibió a los porteros recibir con la mano un balón procedente de pases hacia atrás intencionados, que se introdujo tras la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990™, y la decisión de 1998 de sancionar con una tarjeta roja las entradas por detrás son buenos ejemplos de dicho cambio de actitudes.

También correspondió al IFAB la decisión, en octubre de 2010 durante su Junta Anual de Trabajo, de reconsiderar la introducción en las Reglas del Juego de la tecnología en la línea de gol. Tras un periodo de dos años de pruebas exhaustivas y después de la puesta en marcha de un proceso riguroso para la concesión de licencias, el IFAB adoptó en julio de 2012 la decisión histórica de aprobar el principio del uso de la tecnología en la línea de gol.

Entre otras decisiones importantes del IFAB se encuentra la aprobación temporal, durante un periodo de pruebas, de portar velos o pañuelos en la cabeza.

Muy pronto se podrá consultar más información sobre el IFAB en www.theifab.com, donde también se incluirán explicaciones detalladas sobre el IFAB y su administración, las Reglas del Juego y demás documentación y comunicaciones oficiales relacionadas.