La Reunión de Trabajo Anual (RTA) del IFAB se celebró el jueves 3 de noviembre en Londres, en el estadio de Wembley, presidida por Martin Glenn, Director Ejecutivo de la Federación Inglesa. La sesión comenzó mediante un reconocimiento del papel histórico del IFAB, garantizando al mismo tiempo que la institución seguirá manteniéndose al día con los últimos avances tecnológicos y digitales.

El tema más destacado del orden del día fueron los experimentos que se están realizando con el Arbitraje Asistido por Vídeo (VAR). El VAR representa uno de los cambios tecnológicos de mayor potencial de las Reglas del Juego en los 131 años de historia del IFAB, y se recordó a los miembros que únicamente debe emplearse en caso de errores claros en situaciones que puedan alterar el rumbo de un partido.

Trece federaciones nacionales u organizadores de torneos participan o han solicitado formar parte del proceso de experimentación, en más de 15 competiciones (Alemania, Australia, Bélgica, Brasil, Estados Unidos, Francia, Italia, México, Países Bajos, Portugal, Qatar, República Checa y la FIFA). El IFAB proporcionó información detallada acerca de los ensayos preliminares que ya se han llevado a cabo en Estados Unidos, durante un partido amistoso entre Italia y Francia disputado en Bari y en los Países Bajos.

Los miembros reafirmaron su compromiso de mantener una comunicación clara y abierta a lo largo de todo el proceso, respecto a los actores del mundo del fútbol, los medios de comunicación y el público. Volvió a insistirse en los siguientes aspectos fundamentales:

- Se ha establecido un protocolo de VAR, que utilizarán todos los participantes en el experimento;

- La cuestión clave para cualquier incidente revisable será siempre: “¿ha sido la decisión del árbitro claramente incorrecta?”;

- La filosofía que debe imperar es “mínima interferencia, máximo beneficio”, es decir, habrá muy pocas revisiones, pero, cuando se produzcan, será en claro beneficio del juego. Es importante que el flujo y las emociones del juego no se vean interrumpidos constantemente por revisiones.

También se abordaron muchos otros temas.

En la AGA del IFAB del año pasado se efectuaron 96 cambios en las Reglas del Juego, para aportar una terminología más clara y coherente, debido a su universalidad. Este jueves se debatió en torno a una mayor precisión de un número limitado de reglas. Las correspondientes propuestas de modificaciones se votarán en la AGA de marzo de 2017.

Otro tema tratado fue la utilización de logotipos en las porterías, contemplando asimismo su impacto potencial sobre la tecnología de la línea de meta y el Arbitraje Asistido por Vídeo, además del uso de comunicación electrónica por parte del personal técnico. En el orden del día figuraron igualmente posibles modificaciones de la Reglas del Juego a solicitud de las federaciones nacionales (en fútbol juvenil y de veteranos, así como en distintos formatos de fútbol para discapacitados).

El IFAB considera que las federaciones nacionales deben promover y alentar la participación de la gente en el fútbol. Por consiguiente, se presentará una redacción final en la AGA, para permitir a dichas federaciones modificar las Reglas “organizativas” del fútbol, por debajo de los niveles más altos, si consideran que servirá para incrementar la participación y el disfrute.

Otro asunto importante objeto de debate fue qué constituye una infracción cometida al tocar el balón con la mano, de nuevo con la intención de establecer una mayor coherencia. El IFAB aspira a eliminar las incoherencias en los criterios aplicados por los árbitros.

Se proporcionó información actualizada del ensayo de la UEFA acerca de expulsiones temporales (“banquillos de castigo”); el objetivo de contar con un informe preliminar en la AGA que documente las pruebas de las competiciones con un cuarto cambio en la prórroga (después de los ensayos efectuados por seis organizadores de torneos distintos); y la propuesta de introducir el año que viene un estándar mundial de Sistemas Electrónicos para el Análisis del Rendimiento (EPTS).

La Reunión de Trabajo Anual configura el orden del día de la Asamblea General Anual (AGA), el órgano en el que las propuestas de cambios o modificaciones de las Reglas del Juego del fútbol pueden pasar a ser vinculantes. En la RTA participan los secretarios generales de las cuatro federaciones británicas, la Secretaria General de la FIFA, expertos técnicos de los cinco miembros y la Oficina de Apoyo Ejecutivo del IFAB. La 131ª AGA del IFAB se celebrará en Londres el viernes 3 de marzo de 2017.

En TheIFAB.com pueden consultarse las últimas noticias acerca del proyecto de VAR y otras relacionadas con las Reglas del Juego. También se proporciona información actualizada sobre los ensayos de VAR y EPTS aquí.