El International Football Association Board (The IFAB) ha adoptado una decisión histórica en su 130.ª Asamblea General Anual (AGA), celebrada en Cardiff (Gales), que preparará el camino para la introducción de experimentos en vivo de asistencia por vídeo para los árbitros en el fútbol.

La asamblea del sábado 5 de marzo de 2016, celebrada en el St David’s Hotel y presidida por David Griffiths, Presidente de la Asociación Galesa de Fútbol, también dio luz verde a la revisión más sustancial efectuada en las Reglas del Juego, además de aprobar otras propuestas importantes del orden del día, como la referente al “triple castigo”.

El primer asunto objeto de debate fue la revisión exhaustiva de las Reglas del Juego, un proyecto de 18 meses de duración a cargo del Subcomité Técnico del IFAB, dirigido por David Elleray, exárbitro de la Premier League inglesa. El IFAB aprobó por unanimidad lo que considera una oportunidad que se presenta “una sola vez por generación” para abordar anomalías e incoherencias en las Reglas.

Y aunque el objetivo principal consiste en mejorar la estructura y la fraseología —cada Regla e interpretación estarán ahora combinadas, la redacción se ha reducido a la mitad y se empleará un lenguaje neutral en cuanto al género—, algunas de las 94 revisiones incluyen asimismo cambios en las Reglas basados en el sentido común y en la respuesta a las necesidades del fútbol moderno.

Por ejemplo, el balón podrá desplazarse en cualquier dirección en el saque inicial, en lugar de tener que ir siempre hacia delante (Regla 8), mientras que un jugador que esté lesionado por una entrada castigada con tarjeta amarilla o roja podrá ser diagnosticado o atendido rápidamente dentro del campo en lugar de tener que salir de él, algo que situaba al equipo infractor en ventaja numérica (Regla 5). Esto representa la revisión más exhaustiva de las Reglas acometida nunca por el IFAB en sus 130 años de historia.

Respecto a la asistencia por vídeo para los árbitros, el IFAB ha aprobado en principio una serie detallada de protocolos para los experimentos, acordando que se lleven a cabo durante un mínimo de dos años para identificar las ventajas, las desventajas y los peores escenarios que conlleven. Dicha serie de protocolos ha sido elaborada por el Subcomité Técnico del IFAB, con el apoyo del Departamento de Innovación Tecnológica de la FIFA, tras los debates mantenidos con el Panel Consultivo Futbolístico y el Panel Consultivo Técnico, así como con asociaciones futbolísticas, ligas, otros deportes y proveedores de tecnología. El IFAB ha acordado que los experimentos en vivo se realicen a más tardar en la temporada 2017/18.

Evitar decisiones claramente incorrectas
No se espera alcanzar un 100% de precisión en las decisiones tomadas en cada uno de los incidentes, sino evitar decisiones claramente incorrectas que constituyen situaciones predefinidas “que inclinan la balanza”: goles, señalar penales, incidentes saldados con la tarjeta roja y confusión de identidades. El IFAB ha acordado permitir un tipo de experimento, que implicará un árbitro asistente con vídeo que tendrá acceso a repeticiones durante el partido y revisará el incidente a petición del árbitro o se comunicará con este de forma proactiva para indicarle cuándo puede haber pasado por alto un incidente (más información disponible aquí).

Los experimentos serán gestionados y supervisados por el IFAB con el apoyo de la FIFA. Se seleccionará una universidad para que realice un estudio de investigación, centrado no sólo en el arbitraje, sino también en el impacto sobre el juego en sí, y que contemple las sensaciones de las partes interesadas, con el fin de proporcionar al IFAB una base sólida para el proceso de toma de decisiones. El IFAB se reunirá con organizadores de torneos interesados y la FIFA en las próximas semanas para definir un calendario para los próximos 24 meses.

Esto incluirá una fase de pruebas previas, con un experimento en un entorno controlado y que no será en vivo, además de formación de los árbitros, seminarios y preparación in situ para los experimentos que se harán en dos fases de pruebas en diversas competiciones/ligas. Los experimentos de la segunda fase de pruebas se modificarán de acuerdo con las conclusiones de la primera fase. Se proporcionará más información en cuanto se haya definido el calendario.

Otro punto del orden del día era el denominado “triple castigo” de expulsión, penal y sanción por impedir una oportunidad clara de gol dentro del área penal. Tras un largo debate, el IFAB aprobó por unanimidad una nueva redacción para la Regla 12 presentada por la UEFA y acordó que se implante de forma global durante un periodo de prueba de dos años seguido por una revisión del IFAB.

El IFAB también ha acordado permitir que se experimente con un cuarto cambio en la prórroga en competiciones o ligas aún por decidir, con el objetivo de ver si redunda en el bienestar de los jugadores, si el recurso al cuarto cambio se utiliza como instrumento táctico o verdaderamente por el bienestar del futbolista, o si el uso potencial de los cuatro cambios durante la prórroga (con la consiguiente sustitución de más de un tercio del equipo) tiene un impacto injusto.

Las modificaciones de las Reglas del Juego realizadas en la AGA del 5 de marzo de 2016 entrarán en vigor el 1 de junio de 2016.

La 131.ª Asamblea General Anual se celebrará el 4 de marzo de 2017 en Londres.