Una delegación de la FIFA encabezada por Tokyo Sexwale ha visitado Israel y Palestina en el marco de las iniciativas del Comité de Seguimiento de Israel-Palestina de la FIFA para identificar soluciones a los problemas que obstaculizan el desarrollo del fútbol en la región.

La delegación ha visitado Gaza el viernes 1 de julio, donde pudo ver de primera mano las instalaciones de la Asociación Palestina que fueron destruidas en 2014. La delegación de la FIFA también se reunió con representantes de las autoridades israelíes, aunque el encuentro con el Ministro de Cultura y Deporte de Israel, previsto en un principio para el jueves, tuvo que ser aplazado debido a los retrasos que se produjeron en numerosos vuelos a raíz del ataque terrorista en el aeropuerto de Estambul. La delegación se reunió con representantes de las asociaciones de fútbol de Israel y Palestina, y Sexwale programó una reunión con el Presidente de la Autoridad Nacional Palestina, Mahmoud Abbas.

“Aunque entendemos la política, el objetivo de esta misión no es ese. La política y el conflicto influyen en los aspectos deportivos, y tenemos que gestionarlos de tal modo que no superen el objetivo principal de la FIFA de garantizar el fútbol para todos. Por lo tanto, para mí ha sido muy importante reunirme con las respectivas autoridades públicas y cambiar impresiones con ellas. Me alegra mucho constatar que existe un verdadero compromiso en ambas partes para facilitar el desarrollo de nuestro deporte. Por supuesto, el camino es largo y los progresos tardarán, pero estoy convencido de que encontraremos soluciones creíbles”, apuntó Sexwale.

Las conversaciones se centraron en las medidas que se están desplegando para un mejor tratamiento de las solicitudes de autorizaciones y evitar retrasos relacionados con la seguridad respecto a la libre circulación de los palestinos y el equipamiento futbolístico, un apartado en el que se han logrado progresos notables. También se abordaron el asunto pendiente del territorio y la cuestión de los cinco clubes afiliados a la Asociación Israelí de Fútbol, que seguirán debatiéndose con todas las partes para encontrar una solución duradera.

Sexwale anunció asimismo la próxima visita a la región del Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, con quien ha estado en contacto en todo momento.

“Como parte de mi mandato, he venido aquí para ver con mis propios ojos las cosas y escuchar a todo el mundo. Y lo que veo es dolor: un dolor que el pueblo palestino y el pueblo israelí no deberían padecer. Esta región necesita paz, que se consigue a través del diálogo, y el fútbol puede ayudar a ese diálogo. Ahora informaré al Presidente de la FIFA y al Congreso, para que tomen nuevas decisiones”.

El Comité de Seguimiento de Israel-Palestina de la FIFA fue creado atendiendo a una decisión del 65º Congreso de la FIFA, en mayo de 2015, para identificar soluciones que propicien el desarrollo del fútbol en la región. Su mandato fue ampliado recientemente, en el 66º Congreso de la FIFA, celebrado en México. Entre los miembros del Comité figuran varios dirigentes de las asociaciones de fútbol de Israel y Palestina.