Este 28 de marzo se celebró en Zúrich la primera reunión de la Comisión de Desarrollo de la FIFA con su nueva composición, que incluye miembros independientes que no pertenecen al mundo del fútbol. La comisión, presidida por el Jeque Salman Bin Ebrahim al Khalifa, Vicepresidente de la FIFA y Presidente de la AFC, tiene la función de analizar los aspectos básicos del fútbol y el desarrollo técnico de la capacitación futbolística, entre las 211 federaciones miembro de la FIFA, que pueden reforzarse a través del Programa Forward.

Forward es el remodelado programa de desarrollo de la FIFA aprobado por el Congreso de la FIFA en mayo de 2016, que aspira a ofrecer un soporte a medida y de 360 grados para el desarrollo del fútbol, basado en una mayor inversión, un mayor impacto y un mayor control. Las federaciones miembro y las confederaciones ya pueden solicitar fondos de desarrollo en el marco del Programa Forward, y tendrán de plazo hasta el 1 de junio de 2017 para redactar sus contratos de objetivos fijados con indicadores clave del rendimiento.

Hasta esa fecha, la comisión revisará uno a uno los proyectos para dar su aprobación en cada caso. A este respecto, los integrantes del comité coincidieron en la importancia de supervisar los proyectos de las federaciones miembro financiados a través del Programa Forward, para garantizar que los fondos se destinen al desarrollo del fútbol.

El Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, afirmó al inaugurar la reunión: “Esta comisión es muy importante para nuestros miembros. Yo ya pude verlo de primera mano durante mis visitas a las federaciones miembro por todo el mundo. En el caso de muchos de nuestros miembros, los fondos de Forward serán los únicos que reciban para desarrollar el fútbol en sus países, así que a lo largo de este último año hemos tomado medidas para garantizar que invirtamos más dinero que antes en el fútbol. Debemos invertir en el fútbol, pensar en el fútbol y, lo que es más importante, vivir el fútbol”.

Se han aprobado cincuenta y seis nuevos proyectos para el desarrollo del fútbol a escala global. En declaraciones realizadas acerca del Programa Forward, el Jeque Salman Bin Ebrahim al Khalifa, Presidente de la Comisión de Desarrollo, señaló: “Forward está aquí para ayudar y apoyar a la gente por todo el mundo. No se trata de política, queremos apoyar este deporte y conseguir que crezca. Siempre que estemos convencidos de que los proyectos que buscan nuestro respaldo están en consonancia con los valores de Forward y sean transparentes, los apoyaremos encantados”.