A comienzos de semana, la Federación de Fútbol de China (FFC) dio la bienvenida a la República Popular al presidente de la FIFA Gianni Infantino. Como parte de su visita al este de Asia, Infantino viajó a este país tras la final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA disputada en la República de Corea.

El pasado lunes, Cai Zhenhua, presidente de la FFC, recibió a Gianni Infantino, que se reunió con el personal de la federación en su sede de Pekín. Allí, asistió a una presentación del plan estratégico para el desarrollo del fútbol de la FFC, diseñado para complementar el proyecto futbolístico del país asiático, que aspira a hacer accesible el fútbol a más de 30 millones de niños de primaria y secundaria para el año 2020. Mejorar el acceso al fútbol es una prioridad clave para la FIFA y Gianni Infantino comunicó al presidente de la FFC que la FIFA creará un grupo de trabajo conjunto con la federación china para coordinar esfuerzos y ayudar a China a desarrollar el fútbol.

Posteriormente, el presidente de la FIFA visitó la Federación de Fútbol de Pekín, en cuyo campo de fútbol pudo asistir a un entrenamiento del equipo juvenil de chicas de Pekín y del club juvenil de chicos del distrito de Dongcheng. Los jóvenes futbolistas saludaron con emoción al presidente de la FIFA y se complacieron en escuchar sus palabras de ánimo mientras realizaban sus ejercicios. 

Al día siguiente, Gianni Infantino visitó el Gran Salón del Pueblo, donde se reunió con el presidente de la República Popular Xi Jinping. En el curso de la conversación, se abordó el tema de la creciente popularidad del fútbol en China y se mencionó asimismo el compromiso contraído por el Gobierno para dar acceso a este deporte en todo el territorio chino. El presidente de la FIFA agradeció al presidente chino los esfuerzos emprendidos para fomentar el fútbol en todo el país asiático y subrayó la importante función de este deporte que permite superar las barreras culturales y sociales, con lo cual está al alcance de todo el mundo.

Asimismo, felicitó a la Federación de Fútbol de China por su ambicioso plan estratégico e hizo hincapié en que la FIFA está dispuesta a brindar su apoyo a través de una estrecha colaboración entre la FIFA y la federación china. Por otra parte, el dignatario chino manifestó la esperanza —que comparte con muchos conciudadanos— de que el país tenga la oportunidad de acoger el Mundial masculino de la FIFA  en el futuro.

Concluido el encuentro, el presidente de la FIFA declaró: "China desempeñará un papel destacado para mejorar el acceso a nuestro deporte y nos sentimos agradecidos por el apoyo de su presidente en este sentido. Esperamos realizar muchos proyectos juntos".