Blatter: "Reforzaremos nuestro compromiso con la atención médica"
© Foto-net

El Presidente de la FIFA, Joseph Blatter, inauguró oficialmente el jueves 19 de abril de 2012 la cátedra de Regeneración de Cartílago en la ETH (Escuela Técnica Helvética) de Zúrich, y dio así el pistoletazo de salida a una nueva etapa en la fructífera colaboración entre la FIFA y la ETH. Blatter estuvo acompañado por el profesor Jiri Dvorak, Jefe Médico de la FIFA y Presidente del Centro de Evaluación e Investigación Médica de la FIFA (F-MARC).

A través de su colaboración como socios en investigación, la ETH y la FIFA han unido fuerzas para beneficiarse mutuamente. "La ETH refuerza el núcleo central de su programa de investigación, 'Tecnología médica y salud', y la FIFA adquiere conocimientos y experiencia en provecho de la familia del fútbol internacional", explicó Blatter en la mesa redonda que se organizó después en torno al deporte y la salud. "Estoy convencido de que muy pronto realizaremos más progresos médicos en el campo de la regeneración de cartílago y en el desarrollo de proyectos conjuntos de investigación".

"Toda nuestra atención"
En el marco del debate, en el que también participaron el seleccionador de Suiza, Ottmar Hitzfeld, los profesores de la ETH Robert Riener y Viola Vogel, y el profesor Jiri Dvorak, surgió la pregunta de si los futbolistas profesionales se ven obligados a retirarse demasiado pronto de la práctica activa del fútbol a causa de las lesiones. "Con la implementación del programa de prevención FIFA 11+ podrían reducirse las lesiones entre un 30% y un 50%, no sólo en el fútbol profesional sino también en el amateur", indicó Dvorak.

Situado en el contexto de la reciente trágica muerte del futbolista italiano de 25 años Piermario Morosini, que falleció de un ataque al corazón el pasado sábado en un partido de la segunda división italiana entre el Livorno y el Pescara, el Presidente de la FIFA recordó de manera inequívoca que "la salud de los jugadores debe estar en primer plano y merece toda nuestra atención".

Actualmente, que un futbolista profesional dispute 50, 60 o incluso 70 partidos por temporada no es ninguna rareza. "¿Tiene sentido jugar cada vez con más frecuencia y a intervalos cada vez más cortos? ¿Dónde está el límite de la carga física y corporal que puede soportar un futbolista?", preguntó Blatter en referencia a la responsabilidad que él mismo comparte por la salud de los jugadores. "Tal vez tenga sentido por razones económicas, no lo sé, pero desde luego que no siempre es sano ni sensato", advirtió.

Redoble del compromiso
Desde siempre, la salud ha sido uno de los asuntos prioritarios en los numerosos proyectos de desarrollo de la FIFA. Programas como Goal, Grassroots, Football for Hope y 11 for Health se encargan de cubrir los distintos aspectos de esta compleja temática. Y sin ir más lejos, el Fondo de Legado de la Copa Mundial de la FIFA 2010, que el pasado miércoles empezó a funcionar a pleno rendimiento tras su sesión constituyente celebrada en las oficinas centrales de la Asociación Sudafricana de Fútbol (SAFA) en Johannesburgo, se preocupa también de las cuestiones sanitarias.

"La popularidad del fútbol se utilizará en las escuelas como una plataforma desde la que implantar la conciencia de un estilo de vida sano y contribuir activamente a la mejora de la salud pública y a la reducción de los costes asociados. El programa ya se está implementando con éxito en 11 países africanos y en 2 latinoamericanos. Para mí, como médico, es un privilegio promover estos proyectos", manifestó Dvorak.

"En ésta y otras iniciativas invertimos cientos de millones todos los años. Y queremos seguir reforzando este compromiso, porque, a la vista del boom del fútbol, de su práctica intensiva y cada vez más profesional, y de los avances médicos, la investigación será cada vez más importante desde el punto de vista de la FIFA", señaló Blatter tomando en consideración el deporte popular y los millones de jugadores jóvenes en los cinco continentes a quienes el fútbol da perspectivas, sentido y alegría de vivir.

Inversiones a largo plazo
En colaboración con distintas instituciones académicas, la FIFA ha llevado a cabo exhaustivas investigaciones en medicina deportiva desde hace casi 20 años. Se trata de redoblar los esfuerzos, no sólo a la hora de prevenir lesiones en la mayor medida posible, sino también de acelerar su curación. El F-MARC, que está asociado con la Clínica Schulthess de Zúrich, figura en este sentido como el buque insignia de la FIFA y realiza importantes aportaciones a la investigación de la prevención y el alivio de las lesiones deportivas.

El F-MARC también colabora eficazmente desde hace algunos años con la ETH. "La asociación en materia de investigación sobre la regeneración de cartílago con la ETH es una consecuencia lógica que nos gustaría promover aún más con esta cátedra financiada por nosotros", agregó Blatter.

"Un servicio a la sociedad"
Sin duda hay otros proyectos de investigación que merecen la pena perseguirse, pues el desgaste del aparato locomotor humano supone todo un desafío para la ciencia médica en su conjunto: osteoporosis, artrosis, dolores de espalda y reúma son algunas de las enfermedades más comunes de las personas mayores. Con su compromiso, la FIFA desea fomentar los estudios sobre los fundamentos de estos problemas, con la esperanza de que sus resultados trasciendan el ámbito del fútbol y sean de provecho para todo el mundo.

"Mi gran deseo es hacer que, a través de este empeño, la FIFA contribuya en los próximos años a que la ciencia logre avances significativos en la investigación sobre el cartílago y la artrosis en general", reveló Blatter. "De esa manera podríamos rendir un gran servicio a la sociedad que beneficie a la larga a jóvenes y viejos, a todas las capas sociales, y a todos los continentes".

Segunda conferencia médica de la FIFA
El compromiso con la salud del organismo rector del fútbol mundial volverá a ponerse de manifiesto los días 23 y 24 de mayo. En esas fechas se reunirán altos cargos y médicos de las 208 asociaciones miembro en la segunda conferencia médica de la FIFA, que se celebrará en Budapest, con objeto de discutir temas decisivos relacionados con la medicina y el fútbol. El evento tendrá lugar justo antes del LXII Congreso de la FIFA del 25 de mayo, asimismo en la capital húngara.