Dvorak: "Los complementos alimenticios pueden ser peligrosos"
© Getty Images

El profesor Jiri Dvorak, Jefe Médico de FIFA, concedió una entrevista a FIFA.com en la que comentó los mitos, peligros y certezas del uso de complementos alimenticios entre los deportistas.

De acuerdo a estudios recientes, ¿podría decirnos si está muy extendido el uso de complementos entre los futbolistas?
Basándonos en información que hemos recabado desde 1998 en diferentes competiciones de FIFA, sorprende bastante que en las Copas Mundiales (y tenemos información irrebatible de 2002, 2006 y 2010) cerca de un 35% de los jugadores usan alguno de estos productos de forma regular. Sin embargo, sorprende aún más que casi un 50% de los jugadores en las Copas Mundiales Sub-17 y Sub-20 también los utilicen.

¿Por qué los utilizan tanto? ¿Creen que les ayudarán en su rendimiento?
Por supuesto. Las estrategias de marketing que utilizan estos complementos influyen en el comportamiento de los futbolistas y de los deportistas en general. Gracias a diferentes encuestas, sabemos que casi un 60% de los atletas sub-16 de Estados Unidos consumen suplementos diariamente, con la convicción de que éstos les mejorarán el rendimiento. Esto no se basa en pruebas científicas ni escritas, pues apuntan a todo lo contrario: salvo casos específicos, los complementos alimenticios no afectan el rendimiento.

Además, el mismo estudio científico también comprobó que el 70% de estos atletas no consultan con especialistas en nutrición; los utilizan y creen que automáticamente mejorarán su rendimiento. Para mí, como médico deportivo, no sólo es sorprendente; es preocupante. Científicos y especialistas en nutrición concuerdan en que una dieta equilibrada proporciona los nutrientes necesarios para que nuestro cuerpo tenga un rendimiento óptimo.

¿Cuáles son los peligros para la salud de utilizar complementos alimenticios?
En primer lugar, para que los complementos alimenticios sean aprobados por las diferentes entidades reguladoras (como la FDA en Estados Unidos), su contenido debe especificarse. Sin embargo, la mayoría de éstos no son sometidos a controles de calidad rigurosos, por lo que no es necesario que se desglosen todos sus componentes.

Está establecido y comprobado que muchos suplementos contienen sustancias prohibidas, como los esteroides anabólicos u otras, por lo que se vuelven muy peligrosos si un atleta es sometido a un control antidopaje: si él o ella utiliza el suplemento de forma regular, es bastante probable que arroje un resultado positivo en el control de doping. Por lo tanto, la FIFA advirtió seriamente a los futbolistas para que no consuman ningún suplemento alimenticio que no haya sido aprobado por los organismos reguladores de cada país.

Este tema es muy polémico, por lo que agradeceríamos que los organismos controladores en cada país sometan cada complemento alimenticio a un control de calidad riguroso, para así evitar que existan productos contaminados. Lamentablemente, se ha descubierto que ciertos productos cárnicos en varios países, como China o México, también contienen esteroides anabólicos, lo que se puede comprobar tras realizar exámenes de orina en controles antidopaje.