Ratificación rusa y afán por aprender

Después de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2011, que ha sacudido el equilibrio de fuerzas en la disciplina al encumbrar a Rusia a expensas de Brasil, la actualidad ha retomado su curso sobre la arena del mundo entero.

Entre los acontecimientos de los dos últimos meses, cabe destacar un sorprendente inicio de curso en el Salvador y una confirmación de la superioridad de Rusia en el fútbol playa mundial.

Lo más destacado
Las historias felices menudean en El Salvador. La primera fue el acceso de la selección nacional de fútbol playa a semifinales de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2011, donde no pudo con Rusia, posterior vencedor del torneo. La segunda es que su capitán, José Agustín Ruiz, tras regresar a su patria, decidió que quería escolarizarse. "La gente me pregunta por qué firmo mis autógrafos con mis iniciales "JAR". Yo les contesto que porque nunca fui a la escuela, y que por tanto no sé ni leer ni escribir", explicó Ruiz a la cadena de televisión Foxnews Latino. "Aprendí a escribir mis iniciales con la ayuda de Dios, con la de unos profesores que tardaron dos horas en enseñármelas, y con la de mi mujer, Idalia, que me ayuda en la casa".

A los 20 años, y después de haber saboreado la gloria de escalar hasta una semifinal mundialista, Ruiz se ha dado cuenta de que nunca es demasiado tarde para fijarse nuevos objetivos: "Si Dios quiere, aprenderé a leer lo antes posible, terminaré los estudios y luego aprenderé inglés".

Desarrollo
Varias actividades apadrinadas por la FIFA han tenido lugar durante estos dos últimos meses en cuatro continentes diferentes. En Asia, se ha organizado en Irak un curso para árbitros de fútbol playa, y en el vecino Irán, otro para entrenadores. En Turcas y Caicos, islas del Caribe, los entrenadores también han recibido formación especializada. En África, en la isla de Madagascar, ha tenido lugar igualmente un taller para entrenadores, y en Nueva Caledonia, Oceanía, otro para árbitros.

Fútbol playa por todo el mundo
Después de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena 2011, en estos dos últimos meses sólo se ha celebrado una competición importante: la Copa Intercontinental de Fútbol Playa de Dubái 2011. Esta competición, que congregó a ocho selecciones, entre las que destacaban Rusia, flamante campeona del mundo, Brasil y Suiza, y duró cuatro días, ha permitido ratificar los resultados de la cita mundialista al deparar una final Rusia-Brasil que volvieron a ganar los rusos. Suiza terminó tercera por delante del conjunto anfitrión, Emiratos Árabes Unidos.

Próximamente
Para terminar el año 2011 con actividades de desarrollo de la FIFA, se impartirán dos cursos para entrenadores en Oceanía: uno de ellos en Nueva Caledonia, continuación del curso para árbitros que tuvo lugar en noviembre; y el otro en Tahití. Habrá además cursos para árbitros y entrenadores en Uganda y en Estados Unidos, concretamente en Clearwater, Florida, al margen del campeonato nacional estadounidense. En lo que respecta a las competiciones, los Juegos Sudamericanos de Fútbol Playa tendrán lugar del 7 al 11 de diciembre en Manta, Ecuador; y del 16 al 18 de diciembre, Nigeria organizará la Copa Lagos.

Las frases
"Habíamos trazado un plan y nuestros jugadores lo aplicaron casi a la perfección. Cometimos un error en un saque de banda y los brasileños nos lo hicieron pagar con su primer gol. Yo estoy muy orgulloso de la actuación de mis jugadores hasta entonces. Es un equipo joven y, con las cualidades que han demostrado, estos jugadores pueden llegar lejos. Son solidarios dentro y fuera de la cancha, poseen un buen sentido táctico y juegan con mucha fuerza y mucha garra, especialmente contra equipos de la talla de Brasil". Marcelo Mendes, seleccionador de Emiratos Árabes Unidos e instructor de la FIFA.

"La Federación de Turcas y Caicos está muy agradecida a la FIFA por su apoyo al desarrollo de nuestro fútbol playa. Nuestra federación está enteramente dedicada a promover y desarrollar esta versión de nuestro deporte a todos los niveles, ya se trate de futbolistas jóvenes o adultos, entrenadores o árbitros. Nuestras ambiciones son elevadas pero no dejan de ser realistas y, a juzgar por el entusiasmo y el interés que está despertando, estamos convencidos de poder hacer que este deporte se convierta en uno de los más populares del país. Hemos creado ligas masculinas y femeninas, así como varios torneos que han tenido una gran aceptación. Los jugadores jóvenes se sienten particularmente atraídos por la espectacularidad de la disciplina. En 2012 queremos promocionarla organizando torneos para jóvenes y competiciones escolares. Habida cuenta de nuestro clima cálido, nuestras playas paradisiacas y nuestras aguas límpidas, nos encontramos en un entorno ideal para la práctica del fútbol playa. De ahí que el desarrollo de este deporte pueda atraer a socios e inversores que compartan nuestra idea de fomentarlo en todo el país". Mathew Green, director técnico de la Asociación de Fútbol de Turcas y Caicos.