El balón ya rueda para las mujeres ghanesas
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La consigna "las damas primero" está bastante extendida en el mundo, pero no demasiado en el fútbol africano, donde el balompié de los hombres avanza tradicionalmente muy por delante en cuanto a popularidad y participación. Si bien el interés por la disciplina de las féminas ha aumentado en los últimos años, aún le queda mucho camino por recorrer para igualar el que despierta el fútbol masculino, según se desprende de las páginas deportivas publicadas o de la asistencia a los estadios en el continente.

Esta tendencia general prevalece asimismo en Ghana, aunque su selección femenina fue el primer equipo absoluto del país de África Occidental en clasificarse para un torneo internacional de relieve. En efecto, las Reinas Negras comparecieron en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Estados Unidos 1999, esto es: siete años antes que sus homólogos varones lo hicieran en Alemania 2006. Además lograron clasificarse para tres ediciones seguidas de la cita global.

Ese éxito primigenio, sin embargo, no preparó a los aficionados al fútbol femenino en Ghana para el notición del pasado sábado: la inauguración de la Liga Femenina Nacional. Ha sido un sueño hecho realidad gracias al enorme esfuerzo de la Asociación Ghanesa de Fútbol (GFA) y del apoyo de la FIFA y la CAF.

En la liga competirán 12 clubes que aglutinan a las mejores futbolistas del país y a algunas extranjeras. Leanier Addy, Presidenta de la Junta Directiva del campeonato recién estrenado, ha declarado a FIFA.com que ha llegado por fin ese momento tan anhelado. "La introducción de la liga tendrá un tremendo impacto sobre el desarrollo del fútbol femenino. También servirá como caldo de cultivo para jugadoras de varias selecciones nacionales", manifestó Addy, una exfutbolista que además es la única mujer que integra el Comité Ejecutivo de la GFA.

Cursos para entrenadores y equipamiento
Ha habido que superar importantes obstáculos, tanto organizativos como logísticos, antes de que este ambicioso proyecto viera la luz. Como primer paso, la FIFA organizó tres cursos para entrenadores de fútbol femenino con el fin de enseñar a los interesados los fundamentos de la disciplina y de agudizar su interés. "Hubo cursos de nivel básico, intermedio y avanzado, que atrajeron a 18 entrenadoras de todo el país. La respuesta ha sido muy positiva y la mayoría de ellas están trabajando en el fútbol base", observó Francis Oti Akenteng, Director Técnico de la GFA.

Entre las licenciadas de los cursos de la FIFA destacan Dora Zutah (entrenadora asistente de las Reinas Negras), Adjoa Agyeiwaa (Ashtown Ladies), Comfort Akakpo (Sekondi Navy Team) y Gladys Akakpo (Map Baya FC, un equipo masculino de tercera división). Agyeiwaa, segunda entrenadora del Ashtown Ladies de Kumasi, uno de los 12 elencos fundadores, cree que su asistencia a los cursos se verá positivamente reflejada en el rendimiento de su combinado. "Los cursos me han influido mucho y me han familiarizado con las cuestiones técnicas de este deporte. Me han hecho mejor, y me estoy basando en los conocimientos adquiridos para guiar a mi equipo hasta el título", indicó.

Oti Akenteng prevé que, en un futuro no muy lejano, las entrenadoras que han tomado parte en los cursos a lo largo de los tres últimos años irán haciéndose cargo de las selecciones femeninas nacionales.

Justo antes de que la liga iniciara su andadura el 16 de diciembre, la FIFA acudió al rescate de la GFA mediante la donación de equipamiento deportivo —balones, instrumental de entrenamiento, espinilleras, guantes para las guardametas y botas— que se distribuyó entre los clubes participantes. "[Los materiales] serán una gran ayuda para los equipos que compiten en la liga. Reducirá sus costes y les permitirá destinar el dinero que habrían tenido que desembolsar para adquirir esos artículos a otros usos importantes", apuntó Addy.

Inicio propicio
Los 12 clubes han sido agrupados en dos zonas, la norte y la sur. En la sur figuran los nombres de Cape Coast Ghatel Ladies, Soccer Intellectuals, Hasaacas Ladies, Ayoola Ladies, Immigration Ladies y Volta Amalga Ladies; en la región septentrional se medirán Bolga Ghatel, Reformers, Lepo Ladies, Ampem Darkoa Ladies, Fabulous Ladies y Ashtown Ladies.

Después de disputar sendos campeonatos conforme al formato de liga convencional, los dos primeros de cada zona se enfrentarán en una final definitiva, que determinará el campeón de Ghana. Los dos farolillos rojos descenderán a segunda división. En la liga juegan figuras presentes y pasadas de la selección ghanesa, entre las que destacan Adjoa Bayor, capitana de las Reinas Negras, Leticia Zipki, Rosemary Ampem, Patricia Mantey (Immigration Ladies), Memunatu Sulemana, Portia Boakye (Fabulous Ladies), Priscilla Saahene (Ashtown Ladies) y Jane Ayieyam (Bolga Ghatel Ladies). De este modo, Ghana se ha reunido con Sudáfrica, Nigeria y Camerún en el selecto grupo de países que cuentan con una liga femenina competitiva.

El primer fin de semana de acción ha dejado constancia de que las ghanesas también saben dar espectáculo jugando al fútbol, pues en los seis primeros partidos disputados se cosecharon un total de 19 goles y sólo uno de los encuentros se saldó con empate a cero. El Hasaacas Ladies es el líder provisional tras el contundente 7-0 sobre el Ayoola Ladies con el que ha emprendido su campaña. Un excelente inicio para un campeonato prometedor.