2012 en femenino
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El año 2012 perteneció a la selección estadounidense. El combinado absoluto conquistó el oro olímpico y sus homólogas de la sub-20 ganaron la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA que se disputó en Japón. En las competiciones de clubes, el Olympique de Lyon se erigió en el principal dominador, mientras que en Suecia se vivió un final de temporada dramático.

A continuación, FIFA.com repasa los acontecimientos más destacados del año.

Selecciones nacionales
Un año de oro para Estados Unidos
Casi un año después de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011, las estadounidenses se tomaron la revancha por la derrota sufrida a manos de Japón en la final de aquel certamen. En una reedición de aquel dramático duelo, Estados Unidos se impuso a las vigentes campeonas del mundo en la final de Londres 2012 por 2-1 y conquistó su tercer oro olímpico consecutivo. El principal artífice de la victoria fue Carli Lloyd, que mostró el camino a su equipo con dos goles. Entretanto, Canadá protagonizó la sorpresa positiva de la cita olímpica. Un año después de su decepcionante eliminación en la primera fase de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, el cuadro canadiense coronó un gran papel en Londres con la conquista de la medalla de bronce. El combinado que entrena John Herdman se impuso a Francia en el partido por el tercer puesto y desató la euforia en su país de cara a la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015.

Cambio de entrenador
Unas tres semanas después de la victoria en la cita olímpica, la seleccionadora Pia Sundhage anunció su despedida de la selección estadounidense. En sus cinco años al frente del combinado norteamericano, la entrenadora sueca logró dos oros olímpicos y tres Copas del Algarve. El escocés Tom Sermanni será el sustituto de Sundhage, que tiene 52 años y en diciembre pasó a hacerse cargo de la selección sueca. A sus 58 años, el técnico británico, que condujo a Australia a dos Copas Mundiales Femeninas de la FIFA, tomará posesión del cargo el 1 de enero de 2013.

Alemania gana la Copa del Algarve
Este año, por primera vez en la historia, el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino no contó con representación alemana. Sin embargo, el combinado germano logró aumentar su palmarés y, al mismo tiempo, lavar un poco la afrenta que supuso la derrota frente a Japón en los cuartos de final de la cita mundialista del año pasado. Las pupilas de Silvia Neid derrotaron a las vigentes campeones mundiales por 4-3 en la final de la Copa del Algarve y sumaron su segundo título en la competición después del conquistado en 2006. En la próxima edición de la cita lusa, que se celebrará del 6 al 13 de marzo del año próximo, los aficionados podrán volver a disfrutar de fútbol de la más alta categoría, ya que, además de Alemania, actual campeona, viajarán al Algarve las selecciones de Estados Unidos, vigente oro olímpico; Japón, campeona del mundo; Suecia; Noruega; Dinamarca; RP China e Islandia.

Las jóvenes promesas brillan con luz propia
Tras el triunfo estadounidense en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Londres 2012, la selección sub-20 no quiso ser menos que sus homólogas de la absoluta y se proclamó campeona de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012. Las jóvenes norteamericanas derrotaron en la final por un ajustado 1-0 a Alemania, ganadora de la edición anterior del certamen. Entretanto, la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Azerbaiyán 2012 marcó el final de la hegemonía asiática en la categoría. La selección de Francia, que en la fase de grupos ya se había visto las caras con equipos de la talla de Estados Unidos y RDP de Corea, se impuso a la propia RDP de Corea en la tanda de penales de la gran final. Así, la selección gala se convirtió en la primera campeona no asiática después de las victorias de RDP de Corea en la edición inaugural de la competición en 2008 y de República de Corea dos años más tarde.

Hora de colgar las botas... ¿o no?
Dos jugadoras alemanas anunciaron en 2012 su retirada de la selección. La goleadora Inka Grings se despidió del combinado germano 16 años después de su debut internacional, mientras que Martina Müller dijo basta tras doce años. En sus 96 partidos con la elástica de Alemania, Grings anotó un total de 64 goles y se proclamó campeona de Europa en 2005 y 2009. Por su parte, Müller jugó 101 encuentros internacionales y ganó dos Copas Mundiales Femeninas de la FIFA y dos Eurocopas. Entretanto, Solveig Gulbrandsen, que en 2010 anunció su retirada del fútbol después de una gran temporada con el Stabaek, regresó en 2012 a la selección noruega y disputó los partidos contra Bélgica e Islandia correspondientes a la fase de clasificación de la Eurocopa. Tras un parón de dos años, Gulbrandsen volvió también al fútbol de clubes en las filas del Valerenga, al que ayudó a lograr la permanencia en la máxima categoría del fútbol noruego.

Fútbol de clubes
Final apasionante en Suecia
La temporada de la Damallsvenska no podría haber tenido un final más dramático. Hasta la última jornada, el Malmö confiaba en conquistar su tercer título de liga consecutivo, pero en el último momento se vio superado por el Tyresö FF, en cuyas filas juega la superestrella brasileña Marta. El Malmö llegó al decisivo duelo de la última jornada contra el Tyresö con tres puntos de ventaja y una igualada le habría bastado para asegurarse el campeonato. El empate a 0-0 inicial se mantuvo hasta el minuto 82 de partido, pero fue entonces cuando Madelaine Edlund anotó el 1-0, despertó al Malmö de su sueño de gloria y dio al Tyresö su primer título de liga gracias a la mejor diferencia de goles. La internacional alemana Anja Mittag se convirtió en la protagonista negativa del encuentro al fallar en el minuto 14 un penal que habría dado al Malmö una ventaja casi definitiva.

El Lyon se supera a sí mismo
El Olympique Lyon conquistó nada menos que tres títulos en 2012. El conjunto dirigido por el técnico Patrice Lair se adjudicó la Liga francesa con un increíble registro de 119 goles a favor y 3 en contra. En la Liga de Campeones de la UEFA, la escuadra lionesa conquistó su segundo título consecutivo. Ante 50.000 espectadoras, las francesas derrotaron por 2-0 al Fráncfort en una final que se celebró el 17 de mayo en Múnich. Además, el insaciable Olympique se proclamó campeón de la Copa de su país.

Nuevo campeonato femenino en Ghana
A mediados de diciembre, el fútbol femenino dio un gran paso adelante en Ghana al arrancar la primera temporada de la Liga Nacional Femenina. Con la nueva competición, en la que participan doce equipos, se inauguró un nuevo capítulo tanto para el mundo del fútbol femenino como para la Asociación Ghanesa de Fútbol (GFA), que contó con el apoyo de la FIFA y de la CAF a la hora de hacer realidad este sueño. Los clubes participantes se dividirán en dos zonas geográficas: la norte y la sur.

Premios
Viejos conocidos y caras nuevas
El año 2012 arrancó con un acontecimiento muy especial: la Gala del Balón de Oro de la FIFA. Además del mejor jugador del año, en el Kongresshaus de Zúrich se dio a conocer el nombre de la mejor futbolista del año, así como el de la mejor entrenadora o entrenador de fútbol femenino de 2011. Homare Sawa, Abby Wambach y Marta eran las tres nominadas en la categoría de jugadoras, mientras que Bruno Bini, Norio Sasaki y Pia Sundhage eran los tres finalistas que optaban al galardón desde los banquillos. Al final hubo doble victoria japonesa y Sawa y Sasaki recibieron sus premios entre los aplausos entusiastas del público. En diciembre de 2012 se anunciaron los candidatos para este año. Marta y Abby Wambach vuelven a estar en el podio, al que se suma en esta ocasión Alex Morgan. En la categoría de entrenadores, los mismos tres nominados del año pasado vuelven a optar al galardón.

El momento especial
Las ex internacionales alemanas Birgit Prinz y Steffi Jones recibieron en abril un homenaje muy especial. En reconocimiento por los servicios prestados y por sus trayectorias deportivas, ambas fueron nombradas embajadoras de la FIFA para el fútbol femenino.

Desarrollo
Una vez más, el fútbol femenino ocupó un lugar prioritario para la FIFA en el año 2012. Así, más de 30 proyectos se pusieron en marcha con el objetivo de promover campeonatos de liga femeninos en todo el mundo. Más de 8.000 chicas participaron en festivales de la FIFA que llevan por lema “Live Your Goals” y que se celebraron en Azerbaiyán, Japón, Costa Rica y República de Irlanda. La iniciativa “Live Your Goals” de la FIFA busca aprovechar la popularidad de las competiciones femeninas de la FIFA para animar a las chicas a practicar este deporte. Además, 2.030 entrenadoras y entrenadores participaron en al menos uno de los 58 cursos sobre fútbol femenino organizados por el órgano rector del fútbol mundial.

Números que hablan
180 – Número de proyectos de desarrollo en fútbol femenino, de los cuales se han beneficiado más de cien asociaciones miembro.

La frase
“He tenido la suerte de jugar dos Eurocopas. Era mi competición, en la que lo he ganado todo. Así que pensé que si no era ahora sería difícil encontrar un momento mejor para regenerar la selección”. La goleadora alemana Inka Grings, sobre su retirada de la selección.

¡Que se oiga tu voz!
En tu opinión, ¿cuál ha sido el momento más destacado de 2012 en materia de fútbol femenino?