El desarrollo centra la visita de la FIFA a la India
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Con la afición todavía celebrando la victoria de la India en la 15ª edición de la tradicional Copa Nehru, el desarrollo del fútbol en este país centrará la atención durante los próximos días, en los que una delegación de la FIFA encabezada por Jérôme Valcke, Secretario General, y Thierry Regenass, Director de Asociaciones Miembros y Desarrollo, realizará una visita de cuatro días a Nueva Delhi.

En la agenda de los representantes de la FIFA destacan reuniones con el Ministro indio de Deporte, Ajay Maken, y con el Presidente de la Asociación India de Fútbol (AIFF), Praful Patel, además de la inauguración oficial de una oficina de la FIFA para el desarrollo en Nueva Delhi y varias ponencias en la conferencia de la International Football Arena (IFA).

La visita coincide con dos efemérides muy especiales: el 75º aniversario de la fundación de la AIFF y los 50 años de la segunda medalla de oro, y hasta la fecha también la última, que India conquistó en el torneo de fútbol de los Juegos Asiáticos.

Una población de aproximadamente 1.200 millones de habitantes, una dilatada historia futbolística que se remonta a 1868, cuando se jugó el primer partido, y más de 20 millones de futbolistas dan buena muestra del presente futbolístico de la India.

A lo largo de los últimos años, la FIFA ha puesto en marcha un amplio abanico de proyectos de desarrollo en la India, incluida la iniciativa “Win in India with India”, que supone una inversión de 8 millones de dólares americanos por parte del órgano rector del fútbol mundial para la construcción de un centro técnico en Mumbai y de ocho campos de hierba artificial en Mumbai, Shillong, Imphal, Bangalore, Kolkata, Pune y Goa (dos).

Un paso adelante para la India
Se han realizado también inversiones a través del Proyecto Goal, el Programa de Asistencia Financiera y el programa PERFORMANCE, así como de varias iniciativas educativas (puedes consultar aquí una perspectiva general de los proyectos de desarrollo que la FIFA está llevando a cabo en la India).

El fútbol indio ha mostrado alentadores síntomas de progreso a lo largo de los últimos años, en los que varios grandes equipos europeos se han fijado en jóvenes talentos de este país y Sunil Chetri, capitán de la selección india, ha fichado por el Sporting de Lisboa portugués.

“La inminente visita es una prueba del compromiso constante de la FIFA con la India. Recibimos con beneplácito el apoyo de la FIFA y esperamos que el fútbol indio alcance así una nueva dimensión”, declaró Kushal Das, Secretario General de la AIFF.

“Nuestro objetivo es seguir potenciando nuestros programas de desarrollo y el trabajo con las bases, con el fin de dar la oportunidad de jugar al fútbol a cualquiera que así lo desee en este país. Creo que en los próximos cinco o siete años veremos a muchos futbolistas indios jugando en Europa”.

La delegación de la FIFA que viajará a la India toma el relevo de Joseph S. Blatter, Presidente del órgano rector del fútbol mundial, que visitó el país asiático en marzo de 2012. “Mi objetivo como Presidente de esta organización sigue siendo consolidar el fútbol en el continente indio”, afirmó durante su visita Blatter, que destacó así su intención de que la India se tratase como “un continente en lugar de un país”.

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