Fascinantes proyectos en Mizoram y el oeste de la India

Se espera que la India se convierta en la nación más poblada del mundo hacia el año 2030. Los mandatarios del fútbol indio también quieren que, para entonces, su país se haya afianzado como una potencia mundial de este deporte.

Esa elevada ambición recibió un importante espaldarazo el pasado mes, con la visita a la India de una delegación de la FIFA encabezada por Jerome Valcke, Secretario General de la FIFA, y Thierry Regenass, Director de Asociaciones Miembro y Desarrollo de la FIFA.

“Hemos firmado con la India un plan de desarrollo a diez años que, si lo aprueba el Comité Ejecutivo de la FIFA, incluiría la celebración en la India de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA en 2017”, afirmó Valcke por entonces. “No se concibe el fútbol sin unos sólidos fundamentos y sin el fútbol base. Asimismo, la ausencia de unas infraestructuras adecuadas está dificultando la expansión del fútbol aquí, por lo que también actuaremos en ese ámbito”.

No ha tardado mucho la FIFA en echar el balón a rodar… Esta semana, el organismo rector del fútbol mundial, en colaboración con la Asociación de Fútbol de la India (AIFF), ha puesto en marcha en Mizoram su primer programa Grassroots de fútbol base. El jefe de gobierno de dicho estado, Pu Lalthanhawla, que defendió sus colores como futbolista y que hace tres décadas fundó la Asociación de Fútbol de Mizoram (MFA), declaró: “Quién habría imaginado que la FIFA estaría aquí en nuestra propia casa para formar a nuestros niños”.

Un total de 28 entrenadores dirigirán el programa, que se espera que dure tres meses y que está dirigido a niños de entre 6 y 12 años de edad. Asimismo, se espera que varios de ellos acaben ingresando en academias de fútbol.

Scott O’Donell, Director Técnico de la FIFA encargado de las academias regionales de la India, elogió a Mizoram por tener un “proyecto de fútbol base sostenible” en vigor, y señaló que, por ese motivo, el estado fue elegido como punto de partida de este programa. O’Donell añadió que resulta notable que Mizoram tenga al menos tres campos astroturf (un requisito de la FIFA que constituye una rareza en la India).

“La FIFA quiere crear una base a partir de la cual puedan detectarse y fomentarse los talentos”, aseveró O’Donell. Tras inaugurarse el programa el pasado lunes, Lalthanhawla añadió: “La FIFA, junto con la AIFF, está comprometida con el desarrollo del fútbol indio; lo hemos podido comprobar hoy”.

Búsqueda de talentos en Maharashtra
El proceso de desarrollo también está en marcha en el estado de Maharashtra. Tras firmarse una alianza entre la Asociación de Fútbol de India Occidental (WIFA) y Sporting Ace Private Limited (SAPL), se acordó que durante los 10 próximos años se invertirán 19 millones de dólares estadounidenses en el fútbol de ese estado.

Dicha inversión se destinará a programas para formar a entrenadores y árbitros, a la recuperación de la Rovers Cup (una competición que se inició en 1891 pero que se suspendió hace 11 años), y a la búsqueda de la nueva estrella del fútbol indio. Más de 50.000 jóvenes pertenecientes a las categorías que van de la sub-14 a la sub-18 (tanto chicos como chicas) participarán gratuitamente en ese ambicioso proyecto desde diciembre de 2012 hasta febrero de 2013.

“Durante casi un año, hemos realizado una exhaustiva labor de investigación y concepción del proyecto, con numerosos desplazamientos para recabar datos por todos los distritos afiliados”, explicó el secretario honorario de la WIFA, Souter Vaz. “Esa información de primera mano ha dejado patente que el fútbol es muy popular en todos los distritos de Maharashtra, y goza de un gran seguimiento entre las generaciones más jóvenes. Lo único que hace falta es canalizar ese interés en la dirección correcta, dotando de las mejores instalaciones y de justas recompensas a aquellos que sobresalgan”.

Por su parte, Henry Menezes, director ejecutivo de la WIFA, manifestó: “La WIFA y SAPL procurarán enganchar a la comunidad futbolística de Maharashtra a través de nuevos y fascinantes formatos, como el fútbol sala, el fútbol playa, el freestyle, etc.. Asimismo, estamos contemplando la posibilidad de crear una liga estatal profesional, para dar más oportunidades a nuestra floreciente comunidad futbolística”.