Mascotas
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Las mascotas oficiales han desempeñado paulatinamente un papel cada vez más importante en la Copa Mundial de la FIFA, puesto que representan los aspectos más divertidos del certamen. Con las formas más dispares (desde animales, frutas, verduras e incluso niños, hasta algún que otro personaje abstracto) y su actitud positiva y contagiosa, todas ellas han contribuido de una forma única e intransferible a crear el estupendo ambiente que se ha respirado en cada edición.

Las mascotas oficiales no sólo promocionan el campeonato y entretienen al público en los estadios, también se convierten en "personajes famosos" en todo el mundo, gracias al uso que hacen de ellas los afiliados comerciales de la Copa Mundial de la FIFA en sus programas de licencias y comercialización.

La primera mascota oficial se presentó al mundo en la Copa Mundial de la FIFA 1966. Se llamaba Willie y era un león británico vestido con la bandera nacional del Reino Unido. Como Willie era una mascota "viviente", pronto se convirtió en un dibujo animado que se utilizó en la promoción de la competición y fue el encargado de interpretar la canción oficial. La mascota, además de mantener bien alto el interés de la nación anfitriona, se usó como el vehículo que difundió al resto del mundo el mensaje de que el certamen ofrecía diversión para todos los públicos. Ésta es la lista de las mascotas oficiales que han existido hasta la fecha:

  • 1966 en Inglaterra: World Cup Willie (un león)
  • 1970 en México: Juanito (un niño)
  • 1974 en Alemania Occidental: Tip y Tap (dos niños)
  • 1978 en Argentina: Gauchito (un futbolista)
  • 1982 en España: Naranjito (una naranja)
  • 1986 en México: Pique (un chile)
  • 1990 en Italia: Ciao (una figura que representa a un jugador)
  • 1994 en Estados Unidos: Striker (un perro)
  • 1998 en Francia: Footix (un gallo)
  • 2002 en Corea/Japón: Spheriks (energías)
  • 2006 en Alemania: GOLEO VI (un león)
  • 2010 en Sudáfrica: ZAKUMI (leopardo)
  • 2014 en Brasil 2014: FULECO (armadillo de tres bandas)