Mascotas
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Las mascotas de la Copa Mundial de la FIFA™ en retrospectiva

Las mascotas ocupan un lugar cada vez más destacado en la Copa Mundial de la FIFA™, ya que representan el aspecto festivo del campeonato. Con forma de diferentes animales, frutas, vegetales, figuras infantiles e incluso algún que otro ser fantástico, su contagiosa alegría ha contribuido acentuar de forma singular el ambiente festivo de cada campeonato.

Las mascotas oficiales no solamente promocionan las competiciones y entretienen a los aficionados en el estadio, sino que han llegado a ser embajadores de sus países y «celebridades» mundiales gracias a la intensa difusión de los patrocinadores oficiales de la Copa Mundial de la FIFA y a los programas de licencias y comercialización.

Willie, un león vestido con los colores de la bandera del Reino Unido, fue la primera mascota oficial, creada para la Copa Mundial de la FIFA de 1966. Además de ser una mascota «de carne y hueso», también fue el protagonista de una tira cómica utilizada para promover la competición e inspiró el tema oficial del Mundial. Willie no solo despertó el interés del país anfitrión sino que también fue capaz de demostrar al resto del mundo que este torneo era sinónimo de diversión para todos. A continuación, presentamos una relación de las mascotas oficiales del Mundial hasta la fecha:

Inglaterra 1966: Willie (un león)
México 1970: Juanito (un niño)
Alemania Occidental 1974: Tip y Tap (dos niños)
Argentina 1978: Gauchito (un futbolista)
España 1982: Naranjito (una naranja)
México 1986: Pique (un chile)
Italia 1990: Ciao (una figura de cubos en forma de futbolista)
Estados Unidos 1994: Striker (un perro)
Francia 1998: Footix (un gallo)
Corea/Japón 2002: Spheriks (tres figuras con forma de energía)
Alemania 2006: Goleo VI (un león)
Sudáfrica 2010: Zakumi (un leopardo)
Brasil 2014: Fuleco™ (un armadillo de tres bandas)

 

Fuleco™: una mascota sin precedentes

Finalmente bautizado con el nombre de Fuleco™ y destinado a ser una de las estrellas de la Copa Mundial de la FIFA 2014™, la mascota oficial fue el resultado de lo que comenzó como un concurso en el que participaron seis agencias de diseño brasileñas.

Estas agencias crearon 47 propuestas diferentes que se analizaron teniendo en cuenta factores como su representatividad del país anfitrión, los derechos de propiedad intelectual y la posibilidad de crear un traje de mascota de tamaño humano. Los seis diseños que llegaron a la fase final fueron analizados mediante un estudio de grupo focal con representantes del colectivo al que iba principalmente dirigida: niños de entre 5 y 12 años.

El armadillo de tres bandas fue el más popular en todas las fases del análisis y se eligió como mascota oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2014™. La elección cromática se asocia claramente con los colores de la bandera de Brasil y hace referencia a las características más destacadas del país: los pantalones verdes representan el frondoso paisaje tropical, la gama de amarillo del cuerpo ilustra su soleado clima y la hermosura de sus playas, y los tonos azules del caparazón recuerdan al color de su cielo y sus límpidas aguas.

Tras una campaña de votación de tres meses y 1.7 millones de votos, el público optó por Fuleco™ —una fusión de las palabras futebol y ecologia—, nombre oficial con el que a partir de ese momento se conoció a la mascota. Fuleco™ enseguida se convirtió en uno de los embajadores más prestigiosos de la Copa Mundial de la FIFA 2014™. En Brasil, más del 97 % del mercado tenía conocimiento de su existencia antes del torneo y la cifra alcanzó el 99 % en un estudio realizado tras el final del torneo, un cuota sin precedentes para una mascota del Mundial de la FIFA.

Así pues, el armadillo tricolor estuvo presente en los 64 partidos del Mundial y en muchas de las FIFA Fan Fest™, en las que deleitó a los aficionados fuera y dentro del campo. Fuleco™ fue embajador de una campaña de gestión de los residuos en los doce estadios mediante la que se recogieron 416 toneladas de desperdicios. Por otra parte, también ha estado muy activo en las redes sociales desde su primera aparición y ha llegado a tener más de 1.3 millones de seguidores en internet.

La mascota oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2014™ fue un superventas del programa de licencias de la FIFA y apareció en una amplia gama de productos que cautivaron a niños y adultos por igual. Fuleco™ apareció varias veces en TV en Brasil en las semanas previas al torneo y llegó al público internacional con su participación en la gala del FIFA Ballon d’Or 2012 y su aparición en el sorteo final de la Copa Mundial 2014™, en el que compartió protagonismo con las leyendas del fútbol Marta y Bebeto.

Fuleco™ también participó en la Gira del Trofeo de la Copa Mundial de Coca-Cola que le llevó de visita por 90 países. Hizo montones de amigos por el camino, tanto entre los hinchas de todo el mundo como entre las estrellas del fútbol, músicos y top models.