Blatter visita el centro futbolístico restaurado de Matsushima

Nueve meses después de los devastadores terremoto y maremoto que sacudieron Japón, el Presidente de la FIFA, Joseph Blatter, visitó hoy el Centro Futbolístico de Matsushima, que ha sido reconstruido con la ayuda de la FIFA. Esta superlativa restauración ha formado parte de la asistencia que el organismo rector del fútbol mundial ha brindado a la comunidad futbolística de Japón tras la catástrofe de marzo.

Antes de dirigirse a Matsushima, la delegación de la FIFA —que también incluía al Presidente en funciones de la AFC, Zhang Jilong, y al Presidente de la Asociación Guamesa de Fútbol, Richard Lai, e iba acompañada de una delegación de la Asociación Japonesa de Fútbol encabezada por su Presidente, Junji Ogura— hizo escala en Yuriage, un distrito de la ciudad de Natori, cerca de Sendai, una zona devastada por el tsunami. Allí la comitiva observó un momento de silencio en tributo a las víctimas de la tragedia.

Ogura, en una subsiguiente rueda de prensa en el Centro Futbolístico de Matsushima, manifestó: "Como indica la visita de hoy del Presidente de la FIFA, la familia global del fútbol está rezando por la recuperación de la gente en Tohoku, con la ilusión de reconfirmar los lazos de amistad con todos ustedes a través del bello deporte del fútbol. Es mi deseo sincero que el Centro Futbolístico de Matsushima se convierta en un símbolo del resurgimiento de Tohoku, y contribuya a la promoción local del deporte durante muchos años".

La FIFA ha donado un total de 6,4 millones de USD a Japón, en una asistencia que ha abarcado varios proyectos Goal. La Asociación Japonesa de Fútbol (JFA) se ha beneficiado en el pasado de tres proyectos Goal, todos los cuales se destinaron al centro médico de la Aldea J de Fukushima —un complejo deportivo y de congresos inaugurado por el Presidente de la FIFA en 2009— que resultó dañada por el desastre de marzo. La FIFA decidió posteriormente otorgar a la JFA tres nuevos proyectos Goal por un importe total de 1,5 millones de USD. Por otro lado, un cuarto proyecto Goal fue asignado a la JFA en octubre de 2010. Estaba previsto que se empleara en la adquisición de más equipos para el centro médico, pero el cataclismo sobrevino antes de que este proyecto se llevara a cabo. En consecuencia, este cuarto proyecto Goal fue reorientado a la restauración del campo de hierba artificial del Centro Futbolístico de Matsushima.

La donación de la FIFA permitirá a la comunidad futbolística japonesa completar un plan de seis proyectos:
- la restauración del campo de hierba artificial en el Centro Futbolístico de Matsushima, así como la renovación y ampliación de sus instalaciones
- la construcción de un nuevo centro futbolístico en la prefectura de Iwate
- la construcción de un nuevo centro futbolístico en la prefectura de Fukushima
- la restauración de un campo de hierba artificial en la ciudad de Sendai
- la restauración de un campo de hierba natural en la ciudad de Mito
- el restablecimiento del sistema de cámaras de seguridad en el estadio de la ciudad de Kashima, que albergó partidos de la Copa FIFA Confederaciones 2001 y de la Copa Mundial de la FIFA 2002

Además, adidas, socio de la FIFA, ha donado 15.000 uniformes de fútbol a la JFA para su distribución en las áreas más afectadas por la catástrofe. Al mismo tiempo, la FIFA ha donado 15.000 balones de fútbol adidas.

Día de grandes emociones
La agenda de hoy en el Centro Futbolístico de Matsushima comenzó con una mesa redonda en la que participaron el Presidente de la Liga Japonesa, Kazumi Ohigashi, y representantes de las autoridades civiles, los clubes de fútbol de la liga japonesa y las asociaciones de fútbol de la prefectura, que transmitieron al Presidente de la FIFA los daños sufridos y le explicaron los detalles de los diversos proyectos de asistencia.

A continuación Blatter fue invitado a reunirse sobre el terreno de juego con un grupo de 200 jugadores jóvenes de los clubes de la región. Él les dijo: "Es un gran placer para mí estar con ustedes hoy. Pero lo más importante es que están aquí y pueden jugar al fútbol en un campo magnífico. Hace unos meses, el desastre se cernió sobre ustedes; pero hoy han regresado a la cancha de juego. Cuando juegan, no están solos, están con los demás, conectándose con la gente. El fútbol es disciplina, respeto y juego limpio, como ustedes acaban de demostrar sobre el terreno. También han demostrado que el fútbol es esperanza. Este deporte es suyo porque el futuro es suyo. Miremos juntos hacia adelante y hacia un futuro mejor. Adelante, jueguen al fútbol, disfruten del juego y, no lo olviden, disfruten de la vida".

Después de entregar balones adidas a los niños —un gesto al que ellos respondieron pronunciando en alto y al unísono las palabras "arigato gozaimasu" ("muchas gracias" en japonés)— el Presidente de la FIFA se tomó una fotografía con el grupo por detrás de una pancarta que ponía: "A nuestros amigos de todo el mundo, gracias por su apoyo". Fue el mismo lema que exhibió en Alemania la selección de Japón que ganó la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011.

El evento concluyó con una rueda de prensa en la que el Presidente de la FIFA señaló: "Puedo decirles que hoy ha sido un día de muchas y muy distintas emociones para la delegación de la FIFA. Cuando aterrizamos en Sendai y vimos los daños causados por el tsunami, nos conmovimos. Pero en el centro futbolístico, nos pusimos muy contentos de ver vida, vida en torno al fútbol. Cuando ocurre una desgracia de semejante magnitud, no basta con ayudar financieramente. Hay que mostrar y dar confianza. Le hemos dicho a Japón: 'Estamos con ustedes'. De ahí que, apenas unas semanas después de la tragedia, confirmáramos que la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011 tendría lugar en Japón, tal y como estaba previsto. Vine en mayo a Japón y me reuní con el primer ministro de entonces. Y luego, algo maravilloso sucedió: Japón ganó la Copa Mundial Femenina de la FIFA. El fútbol aquí es esperanza".

A la pregunta de un periodista de si Sendai o Ibaraki podrían albergar algún partido de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2012, Blatter respondió: "Creo que ésa es una propuesta muy interesante. Estoy totalmente a favor".