Blatter, conmovido por Nepal
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Después de su visita a Bután, el Presidente de la FIFA sobrevoló la cordillera del Himalaya y el monte Everest y aterrizó el jueves en el Aeropuerto Internacional Tribhuvan de Nepal, donde fue recibido por el Ministro de la Juventud y los Deportes, Kamala Roja, el Ministro del estado, Gopi Achami, el Secretario miembro del Comité Deportivo Nacional, Yubaraj Lama, y el Presidente de la Asociación Nepalí de Fútbol (ANFA), Ganesh Thapa.

Blatter se entrevistó a continuación con el Presidente de la nación, Ram Baran Yadav, y el Primer Ministro, Baburam Bhattarai. El Presidente nepalí expresó su alegría por la llegada de Blatter y su delegación y declaró públicamente su sincero agradecimiento por los esfuerzos del mandatario suizo al timón de la FIFA.

"La contribución que usted ha aportado al mundo del fútbol a lo largo de tres décadas al frente de la FIFA es realmente admirable", le dijo Yadav a Blatter en la conversación mantenida en Shital Niwas. "Su intención de llevar el fútbol a países en vías de desarrollo es también encomiable", agregó el jefe del Estado. Luego de un encuentro con el Primer Ministro en Baluwatar, Blatter se mostró encantado de estar en Nepal tras una bienvenida espléndida: "Me siento absolutamente revitalizado después de ser tan bien recibido. Los nepalíes me han dado una bienvenida fantástica".

Entonces llegó la hora de acudir al estadio Dasharath para asistir a la inauguración de la Copa Desafío de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC), el mayor acontecimiento futbolístico que Nepal ha escenificado. El Presidente de la FIFA subrayó que aquél era un gran día para el balompié nepalí. "Albergar la Copa Desafío de la AFC es un enorme logro para este país", indicó, antes de que el Primer Ministro se dirigiera a él para comunicarle: "Su visita promoverá el deporte aquí".

Blatter reivindica la igualdad de género
En su discurso de inauguración, pronunciado el mismo día que se celebraba en todo el mundo el Día Internacional de la Mujer, Blatter reafirmó el compromiso de la FIFA con el respaldo al desarrollo del fútbol femenino en Nepal, y estableció un paralelismo entre el apoyo al fútbol y a los derechos de las mujeres, indicando que en ambos casos se trata de instaurar el juego limpio, el respeto y la disciplina.

La AFC, en colaboración con la ANFA y la SAATHI —una organización no gubernamental que centra sus esfuerzos en combatir la violencia doméstica contra las mujeres y los niños— ha emprendido una campaña en el marco de su proyecto Dream Asia que lleva por lema "Nuestro objetivo: parar la violencia contra las mujeres". En el estadio Dasharath, cubierto de pancartas  y banderas en favor de ese empeño, los jugadores de todos los equipos se comprometieron públicamente a trabajar por la igualdad de las mujeres.

Aunque la jornada terminó a la luz de los reflectores con derrota por 2-0 de Nepal ante Palestina, Blatter destacó los aspectos enormemente positivos del partido y de su visita. "Jugaron bien pese a los goles concedidos, y estoy convencido de que seguirán progresando", afirmó. "Estoy seguro de que Nepal puede ir más lejos en las competiciones internacionales, y la FIFA está ayudando. Bajo los auspicios del Programa Goal, está prevista una ampliación de la actual Academia de la ANFA. Además vamos a incrementar nuestra asistencia al fútbol femenino en Nepal. En 1995 dije que el futuro del fútbol sería femenino. Alentemos el fútbol de las mujeres en el mundo".

Blatter también evaluó el programa "Nuestro objetivo: parar la violencia contra las mujeres". "Me ha alegrado ver la manera en la que se ha puesto en marcha la iniciativa", agregó el Presidente de la FIFA. "Quiero expresar mi sincero agradecimiento a la AFC, la ANFA y la SAATHI. Voy a encargarme personalmente de ayudar a la ANFA y a la SAATHI en este proyecto. Debemos respetar a las mujeres. No debemos hacerles daño. Las mujeres son nuestras madres. ¿Cómo podemos hacer daño a nuestras madres?"  

El fútbol sensibiliza
La Presidenta de la SAATHI, Bandana Rana, replicó: "Las mujeres nepalíes están sufriendo la violencia en diferentes formas, como maltrato físico, violencia doméstica, trata, violación, etc. La SAATHI lleva 28 años trabajando para promover la igualdad de género y detener la violencia contra las mujeres. El fútbol es el mejor medio de crear conciencia entre la gente en Nepal, porque este deporte es muy popular en el país".

Blatter inauguró asimismo el Programa Goal de la FIFA en Nepal encendiendo una lámpara de aceite en una ceremonia celebrada en el complejo de la ANFA sito en Satdobato, Lalitpur.

En el acto estuvieron presentes el Presidente en funciones de la AFC, Zhang Jilong, el Vicepresidente de la AFC y Presidente de la ANFA, Thapa, el miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA Manilal Fernando, y la Presidenta de la SAATHI, Bandana Rana.

Niños de los hogares de asilo de la SAATHI y chicos de la academia de la ANFA participaron en una divertida exhibición futbolística de 30 minutos. El Presidente de la ANFA anunció la inauguración de una academia de fútbol femenino a corto plazo. "En el marco del Proyecto Goal, está previsto alojar a 150 jugadores en tres academias. Estamos trabajando duro para desarrollar el fútbol nepalí. Hemos puesto en marcha competiciones de fútbol semiprofesional, pero las federaciones locales también han emprendido diversos programas para la promoción y el desarrollo de este deporte. Muy pronto entrará en funcionamiento una academia para mujeres".

El Presidente de la FIFA y su equipo viajan ahora hacia la India para ver a la Presidenta del país, Prativa Patil, a su Primer Ministro, Manmohan Singh, y a otras personalidades.