Uruguay ratifica su compromiso con el desarrollo
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La República Oriental del Uruguay, tierra de fútbol por naturaleza, recibió al Presidente de la FIFA Joseph S. Blatter el jueves 14 de junio. La visita, que se extendió hasta el viernes inclusive, constó de diversas actividades entre las que se destacaron la inauguración de un campo de césped artificial en el Centro de Alto Rendimiento ‘Uruguay Celeste’ y la entrega de la Orden de Mérito de la FIFA al seleccionador charrúa, Oscar Tabárez.

El fútbol parece haber renacido en Uruguay, que conquistó la Copa América 2011 y ocupa actualmente el segundo puesto de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Y con ese espíritu los aficionados charrúas recibieron a Joseph S. Blatter, quien se trasladó hasta Nueva Helvecia (a 120 kilómetros de Montevideo) para sumarse a los festejos de su 150 aniversario.

Acompañado entre otros por el Presidente de la Asociación Uruguaya de Fútbol (AUF) Sebastián Bauza, el Vicepresidente de la Conmebol Eugenio Figueredo; el Embajador de Suiza Hans-Ruedi Bortis y la Ministra de Turismo y Deporte Liliam Kechichian, el Presidente de la FIFA disfrutó del evento junto  a miembros de la comunidad que, vestidos con habituales prendas suizas, deleitaron a todos con danzas helvéticas tradicionales.

“Estoy muy emocionado por este recibimiento, va directo a mi corazón”, afirmó Blatter, quien resaltó el hecho de que “el fútbol y la juventud estén en el centro de esta fiesta”. Antes de viajar a Montevideo para participar de una cena con el Consejo Ejecutivo de la AUF, el Presidente de la FIFA también intercambió saludos e impresiones con Cristian Rodríguez y Diego Godín, integrantes de la selección charrúa que días atrás se impusiera a Perú por las eliminatorias rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

Un nuevo paso en el desarrollo
Tras interiorizarse sobre el estado de salud de Alcides Ghiggia -que sufrió un accidente automovilístico- Joseph S. Blatter participó de la Asamblea de la AUF junto a las máximas autoridades del fútbol uruguayo, así como los Presidentes de los 16 clubes de la Primera División.

Tras respetar un minuto de silencio en honor a Carlos Maresca, ex Presidente de la AUF fallecido recientemente, el fútbol centró la escena y fue allí que el Presidente de la FIFA aprovechó para felicitar a los directivos por el gran trabajo realizado. “Al margen del excelente nivel de la Celeste, el desarrollo del fútbol sigue siendo prioritario. Sobre todo del fútbol femenino, como denota la inminente primera participación del equipo en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA”, destacó antes de recibir una pequeña réplica del Estado Centenario, que albergó la primera final en la historia de la Copa Mundial de la FIFA en 1930.

Llegaba la hora de trasladarse al Centro de Alto Rendimiento Uruguay Celeste, donde las selecciones uruguayas conviven y preparan sus respectivas participaciones. Una vez allí, Joseph S. Blatter inauguró un campo de césped artificial construido con los fondos del Programa ‘Ganar en Conmebol con Conmebol’ además de reunirse con el seleccionador nacional, Oscar Tabárez, para entregarle la Orden de Mérito en nombre del Congreso de la FIFA.

“Es un orgullo y un honor personal poder entregarle la Orden de Mérito por tan excepcional carrera”, le aseguró Blatter al Maestro, quien no había podido recibir su reconocimiento en Budapest afectado a compromisos deportivos. Esa fue la última tarea previa al almuerzo oficial con la familia del fútbol, que contó con la honrosa presencia del Presidente José Mujica en lo que resultó, según el Presidente de la FIFA, “una clara señal de apoyo al fútbol”.

Joseph S. Blatter concluirá su gira sudamericana el sábado 16 de junio con una visita a Chile, en la que aprovechará para celebrar los 50 años de la Copa Mundial de la FIFA de 1962.