La competición de un deporte único más importante del mundo
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La Copa Mundial de la FIFA™ es la competición de un deporte único más importante del mundo. En ella participan las selecciones nacionales masculinas absolutas de las 208 asociaciones miembros de la FIFA.

La competición ha venido disputándose cada cuatro años desde la edición inaugural de 1930, excepto entre el periodo que abarca desde 1942 a 1946, en plena II Guerra Mundial.

La Copa Mundial de la FIFA satisface de muchas y diversas maneras los objetivos de la FIFA de emocionar al mundo, desarrollar el juego y edificar un futuro mejor.

Formato de la competición
En el formato actual, 32 selecciones compiten por el título a lo largo de un mes, en diversas sedes de la nación o naciones anfitrionas. Esta etapa recibe el nombre de “fase final”. Durante los tres años precedentes se lleva a cabo una fase de clasificación, la llamada “competición preliminar”, en la que se deciden los equipos que se clasificarán para la fase final junto con la nación o naciones anfitrionas.

En la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ se han inscrito 204 naciones pertenecientes a las seis confederaciones. Todas ellas pugnarán por adjudicarse uno de los 31 puestos disponibles en la fase final. En la última edición de la Copa Mundial de la FIFA, 200 equipos disputaron un total de 853 partidos, de los que salieron las 31 selecciones que figuraron en el cartel de Sudáfrica 2010 junto al seleccionado anfitrón.

Tanto la competición preliminar como la fase final ayudan a difundir el deporte del fútbol y promocionar las naciones anfitrionas. Por consiguiente, ofrecen una oportunidad fantástica y una plataforma maravillosa para divulgar por todo el mundo los valores de respeto, deportividad y disciplina que el fútbol enarbola.

Por supuesto, la organización de una manifestación deportiva de tamaña magnitud representa una tarea hercúlea para la FIFA y para el Comité Organizador Local y, por lo tanto, es una de las principales actividades que ocupan el calendario de la FIFA a lo largo de un periodo de cuatro años.

A saber…
Un total de ocho selecciones nacionales diferentes han ganado las 19 ediciones de la Copa Mundial de la FIFA. Brasil ha conquistado el trofeo en cinco ocasiones y es la única nación cuyo nombre ha figurado en todas y cada una de las fases finales. Los otros campeones son Italia, con cuatro títulos; Alemania, con tres; Argentina y Uruguay, la triunfadora del certamen inaugural, con dos; e Inglaterra, Francia y España, con un título cada una.

La Copa Mundial de la FIFA es la manifestación deportiva más vista del mundo: se calcula que 715,1 millones de personas contemplaron el partido final de la Copa Mundial de la FIFA 2006 celebrada en Alemania. La edición de 2010, organizada en Sudáfrica, se transmitió por televisión a 204 países en 245 canales diferentes. Un total de 3.170.856 espectadores acudieron a los estadios para presenciar los 64 partidos, lo que arroja un promedio de 49.670 personas por encuentro y la tercera mayor asistencia global, por detrás de Estados Unidos 1994 y Alemania 2006.

Otros seis millones de personas asistieron a los actos de proyección pública en 16 sedes: diez en Sudáfrica y otras seis repartidas por el mundo, en Roma, París, Berlín, Sydney, Ciudad de México y Río de Janeiro. Un total de 350.000 aficionados se dieron cita en la Fan Fest Internacional de la FIFA en Berlín para contemplar el partido de semifinales entre Alemania y España.

En la última Copa Mundial de la FIFA se imprimieron 177.853 acreditaciones, y los programas de hospitalidad atrajeron a casi un cuarto de millón de invitados. En los estadios se vendieron más de tres cuartos de millón de litros de cerveza, y 390.600 perros calientes en los concesionarios públicos de comidas, muchos de ellos al medio millón de visitantes internacionales que llegaron a Sudáfrica.

La Copa Mundial de la FIFA aporta los recursos, procedentes de socios y derechos de televisión, tan necesarios para que la FIFA invierta en actividades sociales relacionadas con la competición. Para Sudáfrica 2010 se puso en marcha la campaña “20 Centros para 2010”, destinada a divulgar la salud pública, la educación y el fútbol en comunidades desfavorecidas de toda África. Una Copa Mundial de la FIFA crea además los fondos precisos para muchos otros programas de desarrollo, que benefician a las asociaciones miembros de la FIFA en el transcurso del ciclo de cuatro años.

Las tres Copas Mundiales próximas se celebrarán en Brasil en 2014, Rusia en 2018 y Qatar en 2022.