El fútbol en Samoa
El fútbol aún ocupa el segundo lugar después del rugby, pero en los últimos años se acerca a la cumbre. Es principalmente entre los jóvenes y niños donde ha crecido notablemente su popularidad. Se puede decir que, al menos en esta categoría, ya se han cambiado las posiciones. La selección nacional femenina de Samoa triunfó ante islas Cook en la clasificación para la Copa Mundial del Fútbol Femenino 2003, éste fue su primer compromiso oficial. Tim Cahill representa al fútbol samoano en la liga inglesa (Everton Football Club). La asociación nacional de Samoa ha organizado desde 1998 tres torneos de clasificación regionales para la Copa Mundial y los Torneos Olímpicos. Es la asociación deportiva mejor organizada del país y contrató en 2002 a un nuevo director técnico, a cargo de la formación de entrenadores y responsable de la consecución de los programas de desarrollo para jóvenes y jugadores.
El primer proyecto Goal
Antes de la construcción de sus propios terrenos juego mediante el Programa Goal , la temporada de fútbol en Samoa estaba muy limitada (de julio a diciembre). Desde que se inauguraron los campos de fútbol «Toleafoa J.S. Blatter» en julio de 2001 en presencia de Mohamed Bin Hammam (Qatar, presidente del Bureau Goal y de la Confederación Asiática de Fútbol), las competiciones en todas las categorías han aumentado considerablemente. Goal y el programa de asistencia financiera de la FIFA financiaron el proyecto, mientras que el Gobierno de Samoa puso el terreno a disposición de forma gratuita. Ahora pueden disputarse partidos, torneos y programas de formación y desarrollo de febrero a diciembre. Los esfuerzos se concentraron sobre todo en las áreas de fútbol infantil y juvenil. En el año 2002 se inició un programa denominado «Footykids», que contó con la participación de más de 1,200 niñas y niños, lo que superó ampliamente las expectativas. Evidentemente, también los diversos programas de formación para entrenadores, árbitros, etc., se benefician de las nuevas instalaciones. El presidente de la asociación Toleafoa Tautulu Roebeck hizo las siguientes declaraciones en su discurso de apertura: «Samoa cuenta por primera vez con terrenos de juego especiales para fútbol, con los que la federación de Samoa podrá seguir fomentando el fútbol en general y el fútbol juvenil en especial».
Reparto de los fondos FAP
Financiación del proyecto Goal
Proyecto
Dos canchas de césped natural en Apia
Proyecto aprobado el
Proyecto piloto
Estado
Inaugurado el 21 de julio de 2001
Financiación
Goal USD 728,000 PAF USD 200,000 Gobierno Terreno Costo total USD 928,000
20.01.2009