Este año, la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011™ ha dominado el panorama del fútbol femenino, como reflejan fielmente las listas de candidatos a los títulos de Jugadora Mundial del Año de la FIFA y Entrenador del Año de la FIFA.

Las diez jugadoras nominadas al máximo premio individual participaron en dicha competencia, y todas y cada una de ellas alcanzaron como mínimo los cuartos de final de la competición con sus respectivos países. Cinco participaron en la gran final y cuatro vieron puerta en el encuentro decisivo.

Una prueba de la ascensión imparable que está siguiendo el fútbol femenino la ofrece el hecho de que únicamente tres futbolistas (Marta, Hope Solo y Abby Wambach) hayan conservado la plaza entre las diez primeras que ocuparon el año pasado. También en la edición de 2009 figuraban tres de las jugadoras que aparecen en el elenco actual, y solamente repiten dos de los nombres incluidos en 2007 y 2008.

Dos japonesas en la élite
Japón, la selección campeona, que causó sensación por su atractivo fútbol a lo largo de la competición mundial celebrada los pasados meses de junio y julio, cuenta con dos aspirantes: Aya Miyama, quien vio puerta en la final contra Estados Unidos, y la capitana Homare Sawa, máxima goleadora de esta edición del certamen. Ambas persiguen ahora el objetivo de abrir nuevos caminos para el fútbol japonés, pues ninguna representante de su país ha ganado jamás el premio. Tampoco aparecía ninguna futbolista japonesa en la lista de candidatas de 2010.

Pero Estados Unidos, su rival en la final disputada en Fráncfort, posee la más amplia representación, con tres integrantes de su selección entre las nominadas. La guardameta Solo y las delanteras Alex Morgan y Wambach pugnarán por el prestigioso galardón.

Morgan, a sus 22 años la jugadora más joven de la lista, ha resaltado la calidad que derrochan estas mujeres de élite: "Me honra verme incluida en la misma categoría que estas nueve mujeres increíbles en la lista de aspirantes al título de Jugadora Mundial del Año de la FIFA. Felicidades a Abby Wambach y Hope Solo por figurar también en ella".

Me honra verme incluida en la misma categoría que estas nueve mujeres increíbles en la lista de aspirantes al título de Jugadora Mundial del Año de la FIFA.

Francia es la otra nación que posee más de una nominación. Entre las candidatas de este año figuran merecidamente las jugadoras del Lyon Sonia Bompastor y Louisa Necib. Lotta Schelin, compañera de ambas en el club y una de las grandes estrellas de la selección sueca de este verano, también aspira al galardón.

Brasil quedó eliminada de Alemania en cuartos de final, pero Marta, ganadora del premio en los últimos cinco años, vuelve a convertirse en firme candidata por la estupenda temporada que ha ofrecido con su club, el Western New York Flash.

Completa el grupo la alemana Kerstin Garefrekes, que sueña con seguir los pasos de su compatriota Birgit Prinz, toda una leyenda nacional, proclamada Jugadora Mundial de la FIFA tres años consecutivos, de 2003 a 2005. Prinz es una de las veteranas que no aparecen entre las candidatas después de años de nominaciones, al igual que la inglesa Kelly Smith, ausente por primera vez desde 2004.

Lista de entrenadores muy competida
Igual de reñida será la carrera por convertirse en Entrenador del Año de la FIFA en fútbol femenino, un galardón concedido por primera vez en 2010. La ganadora del premio inaugural, Silvia Neid, no está nominada en esta ocasión, pero regresan las elegidas el año pasado en segunda y tercera posición, Maren Meinert y Pia Sundhage. De hecho, tan sólo cuatro personas han conservado el puesto en la lista de aspirantes, donde destacan seis nombres nuevos.

Francia también posee doble representación en esta categoría: Bruno Bini, su seleccionador nacional, y Patrice Lair, quien dirigió al Lyon este año hasta el título de la Liga de Campeones de la UEFA.

Suecia envía a esta lista a dos representantes que han estado a punto de triunfar en una Copa Mundial Femenina de la FIFA. El seleccionador nacional Thomas Dennerby llevó a las suecas hasta el tercer puesto, mientras que Pia Sundhage, en su caso como entrenadora de Estados Unidos, llegó hasta el subcampeonato.

Lógicamente, el hombre que supervisó la ascensión de Japón a la cima del mundo, Norio Sasaki, figura en el elenco de aspirantes, que también componen Hope Powell, de Inglaterra; Leonardo Cuéllar, de México; Meinert, seleccionadora sub-20 de Alemania; Tom Sermanni, de Australia; y Jorge Vilda, seleccionador sub-17 de España.

Cada una de estas dos listas quedará reducida a tres candidatos el 5 de diciembre de 2011, poco antes de que se anuncie el nombre de sus ganadores, quienes recibirán el trofeo el 9 de enero de 2012 en la segunda Gala del Balón de Oro de la FIFA.

La lista y reseñas de las candidatas a Jugadora Mundial del Año 2011 de la FIFA se pueden consultar aquí.

La lista y reseñas de los candidatos a Entrenador del Año 2011 de la FIFA en fútbol femenino se pueden consultar aquí.