El Balón de Oro de la FIFA es la recompensa suprema para cualquier futbolista. Imagínate: ¡ser reconocido como el mejor del mundo en tu profesión! La estatuilla dorada, como es lógico, hace soñar a todos los jugadores. ¡Pero también da mucho que hablar! Cada habitante del planeta fútbol, desde el jugador hasta el entrenador pasando por el aficionado, tiene algo que decir al respecto; ya sea en relación al mejor jugador, a la mejor jugadora o a los mejores entrenadores del fútbol masculino y femenino.

A unas semanas de hacerse públicos los ganadores de este año en la Gala del Balón de Oro de la FIFA 2011, que se celebrará el próximo 9 de enero en Zúrich, FIFA.com ha aguzado el oído para recopilar numerosos pronósticos y comentarios al respecto.

Los nominados
“Es fantástico estar de nuevo nominado como uno de los tres últimos candidatos al Balón de Oro de la FIFA”. Cristiano Ronaldo, delantero del Real Madrid, en su cuenta de Twitter

“No ignoro el prestigio de este premio. Sería un placer total y un orgullo infinito que mi nombre pudiese estar algún día al mismo nivel que el de un jugador tan ilustre como Michel Platini. Y saber que, con los años que aún me quedan por jugar, podría tener la posibilidad de superarlo…”. Lionel Messi, delantero del FC Barcelona

“Es un orgullo máximo estar nominado tres o cuatro años seguidos. Es extraordinario, y algo que va a quedar en mi memoria. Nunca lo hubiera pensado cuando era niño; no tenía ese objetivo. Quería llegar a ser profesional, pero nunca pensaba en ganar el Balón de Oro. Leo Messi es el mejor futbolista del mundo, y siempre marca la diferencia en los encuentros de nuestro equipo”. Xavi, centrocampista del FC Barcelona

“Sawa y Wambach hicieron un gran Mundial, por lo que es posible que no gane yo por sexta vez. En cualquier caso, estoy contenta de estar entre las tres nominadas, de ir a la ceremonia, que siempre es maravillosa, y de poder encontrarme con las demás jugadoras. ¡Es la octava vez que me nominan, y eso me hace muy feliz!”. Marta, delantera del Western New York Flash

Los ex galardonados
“Sin ninguna duda, Messi es el mejor jugador del mundo; así de claro. Es un fenómeno que ya lo ha ganado todo, pero que todavía mantiene su hambre de triunfos. Además, mantiene un tono humilde que lo engrandece aún más; pero creo, bajo mi punto de vista, que debería marcar la línea no sólo con el balón, sino también sin él. Es un líder nato y debe ejercer como tal, al estilo de lo que hacía Diego Armando Maradona. Y no me refiero tanto al Barcelona como a Argentina. Creo que va a ganar de nuevo el Balón de Oro, porque, dejando a un lado su tremenda calidad, el Barça ha ganado la Liga de Campeones, la liga, la Supercopa de España y la de Europa; y siempre ha tenido a Messi como gran protagonista”. Marco van Basten, ganador del Balón de Oro en 1988, 1989 y 1992

“Los récords están hechos para ser batidos; y este mío, el de tres Balones de Oro consecutivos, también lo batirán en el futuro. Yo llegué al Juventus con 27 años, pero si hubiese llegado a los 13 años como Messi al Barcelona, tal vez habría ganado más”. Michel Platini, ganador del Balón de Oro en 1983, 1984 y 1985

“Cristiano Ronaldo y Messi son jugadores excepcionales, pero todo depende de cómo veas el fútbol. Para mí, Xavi lo merece ahora, pero no porque sea el mejor, sino porque es un jugador que hace funcionar un equipo donde los demás pueden exhibirse”. Johan Cruyff, ganador del Balón de Oro en 1971, 1973 y 1974

“Hoy en día, el mejor jugador del mundo se llama Messi. Cristiano Ronaldo también ha obtenido ya este premio, pero en estos momentos, Messi es el mejor y el que lo merece. Hasta el propio Cristiano Ronaldo reconoce que, este año, Messi ha sido mejor”. Eusebio, ganador del Balón de Oro en 1965

“Para lo que es el fútbol moderno, el que se juega actualmente, Cristiano es el futbolista más completo del mundo. Mete goles con la izquierda, con la derecha, de cabeza y de falta. Messi es excelente, con todas las genialidades que tiene, pero Cristiano es más completo”. Kaká, Jugador Mundial de la FIFA y Balón de Oro en 2007

Desde los banquillos
“Guardiola y Mourinho son los mejores. Pero yo diría que para sacar un 10 sobre 10 de nota, hay que trabajar en Brasil y ser campeón. En Brasil, si eres un campeón y no ganas el partido siguiente, puedes perder tu trabajo”. Muricy Ramalho, entrenador del Santos

“Creo que Messi es favorito porque ha ganado la liga española y la Liga de Campeones. En los partidos importantes, ha sido el jugador decisivo”. Arsène Wenger, entrenador del Arsenal

“Pep Guardiola ha sido campeón de Europa, campeón de Liga… Además de esos méritos, creo que es ejemplar en cuanto al comportamiento personal”. Vicente del Bosque, seleccionador de España

“Este título tiene un significado importante. El año pasado fue un orgullo que tuviéramos a tres jugadores del Barça en el podio, y tener a dos en éste es un éxito. Si hay dos jugadores del Barça entre los tres aspirantes al Balón de Oro es porque hemos ganado muchos títulos. Si no tuviéramos títulos, no sería normal. Les felicito y, ahora, que la gente vote tranquila…”. Pep Guardiola, entrenador del FC Barcelona

“Antes que nada, hay que reconocer que todos son grandes jugadores. En mi opinión, Ronaldo es una individualidad muy buena, pero, para mi gusto personal, no es un jugador de equipo clásico. En cambio, Xavi tal vez tenga menos talento, pero es un trabajador incansable, que hace mucho por el equipo. Messi está por encima de los dos porque posee un enorme talento, mete goles y trabaja duro, además de ser un buen jugador de equipo. Para mí, merece ganar el Balón de Oro de la FIFA”. Theo Bücker, seleccionador del Líbano

La voz de la veteranía
“El año que Messi salió segundo tras Cristiano Ronaldo, yo se lo dije: ‘Escucha, es la última vez que te permito salir segundo, ¿está claro?’. ¡Y desde entonces lo ganó todo!”. Diego Armando Maradona, entrenador del Al Wasl y ex seleccionador de Argentina

“Me inclino ligeramente por Cristiano Ronaldo. Un poco como Mourinho, siempre ha rendido en todos los sitios que ha estado. Incluso cuando su equipo no estaba al 100%, él siempre ha respondido individualmente, con estadísticas excepcionales. Cristiano Ronaldo es simple y llanamente impresionante por su regularidad”. Emmanuel Petit, ex centrocampista de Francia

Compañeros y rivales
"Para hacerse con el título, veo bien situado al entrenador japonés. En cuanto a Pia Sundhage, sus métodos se parecen mucho a los de Bruno Bini. Ella también adopta un discurso orientado hacia la toma de conciencia y las emociones. Dicho esto, espero por Bruno y por la selección de Francia que gane él”. Gaëtane Thiney, centrocampista de la selección femenina de Francia

“Voy a votar a Messi; es el más fuerte. Lo ha demostrado, y espero que lo siga demostrando. Lo ha ganado casi todo, y todavía es muy joven. Pero en mi cabeza, yo soy el más fuerte de todos. No necesito el Balón de Oro para ser el número uno…”. Zlatan Ibrahimovic, delantero del Milan

“Felicidades por la nominación a Leo y Xavi. ¡Qué suerte tengo de poder entrenar y jugar con ellos cada día!”. Cesc Fábregas, centrocampista del FC Barcelona, en su cuenta de Twitter

“¿Messi o Cristiano? Sin duda, Messi. No es que sea mejor que Cristiano, pero para mí está un escalón por encima porque cuando el Barcelona le necesita siempre está, y en los partidos importantes más. A Cristiano es una de las cosas que todavía le quedan, pero creo que es muy importante para el Real Madrid y que lo está demostrando. Mourinho es un grandísimo entrenador que ha dado muchas cosas al club. Está haciendo un planteamiento de juego y club muy buenos, y se nota que el equipo está mucho más tranquilo y sabe en cada momento lo que tiene que hacer. Los títulos serán los que manden, pero creo que el Madrid ha acertado fichándole”. Guti, ex centrocampista del Real Madrid

“Hasta ahora, está siendo un año magnífico. Yo ya estoy feliz con haber sido incluido entre los 23 candidatos. Para mí es como haber ganado un título. Messi es el mejor, con Cristiano Ronaldo muy cerca”. Neymar, delantero del Santos

“El Balón de Oro se lo van a jugar entre Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. Lo que están haciendo actualmente en la liga española, y también en la Liga de Campeones, los coloca muy por delante del resto. Ambos meten goles, son espectaculares y, sobre todo, decisivos en dos equipos muy mediáticos. Pero en mi opinión, Messi está un paso por delante. Su palmarés en 2011 debería marcar la diferencia, con su doblete en la Liga de Campeones y en la liga española. Es un jugador que ha hecho ganar a su equipo, a diferencia de Ronaldo”. Alou Diarra, centrocampista del Olympique de Marsella

De la pelota amarilla al esférico
“Espero que Xavi gane el Balón de Oro. Como español, me decanto sin ninguna duda por Xavi. Tiene una trayectoria increíble y se lo merece, aunque los otros dos también son futbolistas extraordinarios”. Rafael Nadal, tenista español

En FIFA.com
“Xavi es el arquitecto del mediocampo. Para mí es el mejor de todos. Sin él, Messi no sería el mismo, y eso se ve con su selección. En la de España, Xavi hace moverse a todo el mundo. Para mí, Xavi es el mejor; sin menospreciar por ello a Messi, que es un jugador fuera de serie, ni a Ronaldo, que no para de meter goles ni de brillar en el Madrid”. Jorge7, usuario mexicano de FIFA.com

“¡El Balón de Oro es para un jugador, no para un club! Para mí, se lo merece Ronaldo. En todos los equipos que ha jugado, ha demostrado su valía. El propio Messi dice que nunca se irá del Barça. A mucha gente le gustaría ver su valía en otros clubes distintos…”. flavio196666, usuario francés de FIFA.com

“1.- Lionel Andrés Messi; 2.- Cristiano Ronaldo; 3.- Xavi Hernández. Messi porque lo ha acaparado todo, excepto la Copa del Rey y el pichichi. Ronaldo, porque ha ganado la Copa del Rey y el pichichi. Y por último Xavi, que no deja de deslumbrarnos con la calidad de su juego y con sus pases increíblemente resplandecientes. Esos tres jugadores se han mantenido a un gran nivel durante todo el año, a pesar de las lesiones, el cansancio y el desfase horario por los partidos internacionales”. Zoping, usuario haitiano de FIFA.com