Los mejores jugadores, jugadoras y entrenadores merecían una recompensa por haber hecho soñar a todo el planeta fútbol a lo largo del año que acabamos de dejar atrás. De eso se encargó la Gala del Balón de Oro de la FIFA 2011, celebrada este lunes 9 de enero en Zúrich.

En categoría masculina, Lionel Messi y Pep Guardiola fueron galardonados por sus actuaciones sobre el césped y desde el banquillo, respectivamente. En el fútbol femenino, entretanto, Homare Sawa se ciñó la corona de Jugadora Mundial del año, y su seleccionador, Norio Sasaki, fue designado mejor entrenador de la categoría en 2011.

Por su parte, el brasileño Neymar desquició a los defensas del Flamengo pero, a la vez, maravilló a los usuarios de FIFA.com, que recompensaron su golazo con el Premio Puskas de la FIFA.

La noche de gala fue espectacular y tanto los protagonistas como los invitados mostraron su alegría tras la velada. FIFA.com te ofrece un resumen de los comentarios que se escucharon cuando cayó el telón.

Los premiados
“Es un orgullo poder conseguir tres veces este trofeo, y además de forma consecutiva. Ya es difícil uno, por lo que mucho más tres. Soy muy feliz y lo disfruto como el primero”. Lionel Messi, Balón de Oro de la FIFA 2011

“Ha sido una noche muy emocionante. En primer lugar, cuando oí el nombre de mi seleccionador en el premio al mejor Entrenador de Fútbol Femenino. En ese momento, me empezaron a temblar las piernas y me sentí muy emocionada y nerviosa. Y cuando oí mi nombre, simplemente me quedé en blanco. Casi no podía creerlo”. Homare Sawa, Jugadora Mundial de la FIFA 2011

“Es un poco una relación causa-efecto. Si ganas títulos, vienen los reconocimientos individuales. Al final hemos sido afortunados porque conseguimos esos premios, y también estamos satisfechos por recibir tanta felicitación por cómo hemos jugado. Esperemos seguir en ese camino para vivir más noches como la de hoy”. Pep Guardiola, Entrenador del Año en fútbol masculino

“Ya sólo por el hecho de encontrarme aquí me sentía muy agradecido, por lo que haber recibido además el premio es simplemente abrumador. Ganar el Mundial supuso una gesta fantástica, para nosotros y para Japón. Ahora, con este premio, el mundo del fútbol reconoce nuestro coraje y nuestra forma de hacer las cosas. Toda la nación japonesa comparte mi felicidad”. Norio Sasaki, Entrenador del Año en fútbol femenino

“Al oír mi nombre estaba un poco en shock [risas]. Pero estoy muy feliz por recibir el premio, y estoy muy agradecido a todos mis compañeros que me ayudaron todo este año, un año maravilloso. Creo que ha sido el mejor gol de mi carrera”. Neymar, Premio Puskas de la FIFA 2011

Las viejas glorias
“No se puede estar siempre seguro al 100%, pero de momento, es él quien está en cabeza. Ahora bien, tampoco hay que olvidar que cuando juega con Argentina, le resulta más difícil. Además, hay unos cuantos jugadores a su alrededor… Pasaba lo mismo con Raymond Kopa. Si yo gané el Balón de Oro, fue porque a mi alrededor había gente. Uno no se convierte en el número uno por sí solo”. Raymond Kopa, Balón de Oro en 1958

“Déjenle terminar su carrera... En el fútbol todo va muy deprisa. Por ejemplo, cuando Ronaldinho ganó su primer Balón de Oro, en 2005, yo dije: “Éste va a ganar muchos de esos…”. Y luego ya no ganó más. De todas formas, Messi es un conjunto completo de cosas. Necesita tener a su lado un colectivo como el FC Barcelona, y es un matador nato. Parece bueno y simpático, pero para meter goles de esa forma, hay que ser un matador. En el fútbol no se gana si se es demasiado bueno”. Michel Platini, Balón de Oro en 1983, 1984 y 1985

“Messi es el mejor jugador actualmente, así que lo veo normal. Tal vez sea el mejor jugador de todos los tiempos, pero para saberlo, todavía hay que esperar. Dentro de unos años, ya veremos si es realmente el número uno”. Franz Beckenbauer, Balón de Oro en 1972 y 1976

“¿Que si Messi es el mejor jugador de la historia, o el segundo mejor, o el tercero? ¿Puedo dar una cifra entre uno y mil? Básicamente, es uno de los mejores de la historia”. Marco van Basten, Balón de Oro en 1988, 1989 y 1992

“¡Enhorabuena Messi! Se lo merece. Como ya dije, vas a ganarlo otras dos o tres veces más. Sigue así, con esa humildad. También es una buena noticia para Guardiola y el Barcelona. Enhorabuena igualmente a Neymar por el premio al gol más bonito. ¡Seguro que ya llegará el momento en el que seas tú el mejor del mundo!”. Rivaldo, Balón de Oro en 1999

En la red
“Enhorabuena a Lionel Messi. ¡Tres veces seguidas, un logro de primerísima categoría!”. Nigel De Jong, centrocampista del Manchester City, en su cuenta de Twitter

“Felicidades a Leo Messi por su nuevo Balón de Oro. ¡Es un futbolista que está marcando la historia del fútbol mundial!”. Radamel Falcao, delantero del Atlético de Madrid, en su cuenta de Twitter

“El ‘míster’ Sir Alex Ferguson ha recibido el Premio Presidencial de la FIFA por sus servicios al fútbol… Se lo merece plenamente; este hombre es un ganador nato. Messi es el Balón de Oro de la FIFA 2011, y con razón. Ronaldo y Xavi han mostrado mucha calidad, pero este chico estaba en otro planeta”. Rio Ferdinand, defensa del Manchester United, en su cuenta de Twitter

Todos hinchas de Messi y del Barça
“No hay que tener problemas en reconocerlo: el Barça es el equipo más fuerte. Es un combinado realmente extraordinario. Vale, sí, se puede decir que el Real Madrid le está pisando los talones, pero no veo un equipo capaz de impedirle triunfar a final de temporada”. Alex Ferguson, técnico del Manchester United, nominado al título de Entrenador del Año 2011

“Es un futbolista de primera categoría, de talla mundial. Lo que me impresiona de él es su talento, pero también su capacidad para llevar a la práctica ese talento de forma repetida. También es un jugador al que, hasta la fecha, han respetado las lesiones. Encadena los partidos y los goles con la misma facilidad. Pero además me gusta lo que desprende: es alguien muy humilde y apasionado, sin rimbombancias. Sé que no voy a sorprender a nadie, pero me gusta mucho”. Remi Garde, entrenador del Olympique de Lyon

“No se resalta lo suficiente; lo que está haciendo en el FC Barcelona es admirable. Es capaz de hacer que todos sus jugadores formen una piña para alcanzar la cima. Ganar títulos es una droga, y el Barça es igual que su entrenador: humilde, trabajador, talentoso y ambicioso. Guardiola ha dado a su equipo un estilo y una verdadera identidad en su juego. Me parece alguien formidable”. Rudi Garcia, técnico del Lille, nominado al título de Entrenador del Año 2011

“En mi opinión, el artista Messi se merece el Balón de Oro. El que controla el partido y hace jugar a los demás es Xavi, pero el que marca la diferencia es Messi; en cualquier encuentro y en cualquier momento. Para mí, es superior a Cristiano Ronaldo y a todo el mundo. Un jugador como Messi es algo muy inusual en el fútbol. Ahora bien, ¿sería igual de bueno sin Iniesta y Xavi? He ahí la pregunta…”. Sonny Anderson, ex delantero del FC Barcelona

“No se deja atrapar. Cada vez que hay alguien que intenta atraparle, le regatea de algún modo y le supera. Creo que puede durar mucho tiempo, porque además, es alguien que lleva una vida bastante sana y normal, que no sale en las portadas por lo que hace fuera del campo, que vive bien... Y básicamente, porque es un apasionado del fútbol y vive por y para su pasión”. Raymond Domenech, ex seleccionador de Francia

Gloria y honores para Japón
“Es una noticia muy esperanzadora en este año que justo acaba de comenzar. Estoy muy orgulloso de Homare Sawa”. Yoshihiko Noda, Primer Ministro de Japón

“Sawa y Sasaki galardonados… es toda una primicia para Asia. ¡Es increíble! Sin embargo, eso significa también que, a partir de ahora, la selección japonesa femenina pasará a estar en el punto de mira. Este año, todo el mundo tratará de vencerla en el Torneo Olímpico de Londres. Se trata de un nuevo desafío muy estimulante”. Junji Ogura, Presidente de la Asociación Japonesa de Fútbol