A pesar de que en su deporte se utiliza un tipo de pelota totalmente diferente, la gran jugadora de golf Laura Davies se encuentra muy autorizada para hablar de fútbol.

La golfista, de 49 años, quien en más de 25 años de carrera ha conquistado un sinfín de títulos y premios en el Reino Unido y en el extranjero, es seguidora del Liverpool de toda la vida y una apasionada de la selección de Inglaterra, un fervor que un día pudo haberle costado un trofeo.

En una entrevista en exclusiva con FIFA.com, Davies nos habla de todo ello, confiesa a quién considera mejor jugador del mundo y recuerda su momento futbolístico preferido.

¿De dónde le viene la pasión por el fútbol?
Tengo un hermano unos años mayor que yo, y solía ir todos los sábados y domingos a verlo jugar al fútbol. Durante sus partidos me entretenía dando patadas al balón. Yo tendría cuatro, cinco o seis años. Así empecé a jugar un poco y, lógicamente, a ver fútbol. Y así me enganché.

¿Y cómo fue que se hizo seguidora del Liverpool?
Ya había cumplido los siete años, puede que incluso los ocho, cuando perdimos la final de la Copa de la FA contra el Arsenal por aquel gol de Charlie George. Me supo muy mal por ellos. Además vestían de rojo, y eso a los ocho años es razón más que suficiente para decantarte por alguien. Desde entonces, llevo cuarenta y tantos años siguiendo al Liverpool. No me pierdo ningún partido. Siempre que puedo, en cuanto tengo ocasión voy a Anfield. Normalmente me encuentro fuera de la ciudad, pero siempre sigo los partidos o bien por la radio, o en el sitio web del Liverpool o lo veo por Internet. Los sigo todos, ya sean de la Europa League o de la Premier League o de cualquier otra competición. Cuando estoy en el campo de golf, siempre llevo el teléfono conmigo para mantenerme al corriente. Es como una obsesión. No voy al estadio demasiadas veces; y, aunque parezca mentira, con tantas grandes noches como el equipo ha vivido en las competiciones europeas, nunca he presenciado ninguna. ¡Pero cuando oyes “You’ll Never Walk Alone” antes de que los jugadores salgan por el túnel…! Creo que en Anfield se respira un ambiente muy diferente al de muchos estadios en los que he estado.

¿Quiénes han sido sus jugadores del Liverpool preferidos en todos estos años?
Los obvios, [Kevin] Keegan, [Kenny] Dalglish, Steven Gerrard, Michael Owen... y supongo que los porteros, porque ellos marcan la diferencia entre la victoria y la derrota. Diría que, a lo largo los años, he seguido muy de cerca a todos nuestros delanteros, pero no hay ningún futbolista del Liverpool con el que no haya disfrutado viéndolo jugar.

¿Ha conocido a alguno a través del golf?
En una ocasión jugué al golf con Kenny en un torneo en Escocia, en Gleneagles. He conocido a unos cuantos. Una vez que Michael Owen jugó en Irlanda, hablamos un rato de golf y de fútbol. A muchos futbolistas les gusta el golf. Disponen de tiempo para practicarlo, ¿verdad? Se entrenan por la mañana y tienen toda la tarde para ellos y para sus familias; supongo que por eso muchos de ellos, incluso los más jóvenes, van a jugar al golf. Parece ideal, porque el golf es un deporte que requiere mucho tiempo y ellos lo tienen.

Háblenos de aquella ocasión en la que usted iba consultando las noticias de la Eurocopa 1996 mientras disputaba un torneo…
Había ido a todos los demás partidos porque, como se jugaba en Wembley, tenía entradas para toda la competición. Por desgracia, aquel encuentro en concreto [Inglaterra contra España] coincidía con mi torneo. Llevaba una ventaja de cinco golpes cuando empezó el partido y terminé cinco golpes por delante, o sea que gané. Pero entre golpe y golpe, con mi primo, que entonces era mi caddy, nos íbamos poniendo al corriente. El partido terminó 0-0, y me perdí la tanda de penales porque la entrega de trofeos se celebró al mismo tiempo, pero intuía por el ambiente del club que estábamos ganando. Me parece que, desde entonces, no hemos vuelto a triunfar en ninguna otra tanda de penales.

¿Prefería que Inglaterra conquistara la Copa Mundial de la FIFA™ o que Europa levantara la Copa Ryder en 2014?
Sin duda alguna, que Inglaterra conquistara el Mundial. Aparte del golf, que tanto amo, adoro el fútbol. En 1966 sólo tenía tres años y no me acuerdo de nada. Sería fantástico ver a nuestra selección alzar la Copa Mundial al menos una vez.

¿Quién cree que es el mejor futbolista del mundo?
Lionel Messi con diferencia. Sé que Cristiano Ronaldo es un futbolista fabuloso y que hay muchos jugadores muy buenos, pero creo que Lionel Messi es el mejor. El Barcelona es el otro club que me gusta como espectadora. En mi opinión, lo de Messi es increíble.

¿Sigue el fútbol femenino?
Lamentablemente no, porque tendría que verlo por la tele y casi nunca dan fútbol femenino por televisión. Sí que lo vi en los Juegos Olímpicos, y me pareció que nuestra selección femenina despierta un gran interés. Sin embargo, no creo que el conjunto que tiene el Liverpool sea muy bueno y detesto al Arsenal con pasión: aunque su equipo femenino sea el mejor, me abstengo de verlo. Como espectadora, el fútbol femenino me parece muy entretenido. Pasé mucho tiempo en Estados Unidos, donde había una gran liga. Sé que ya no existe, pero tenía muy buena calidad. Lógicamente, no se parece al masculino, porque los hombres poseen una potencia y un dinamismo particular. No obstante, la habilidad técnica es muy equiparable.

¿Cuál es su partido favorito de todos los que ha presenciado?
Sin lugar a dudas, el del gol de Gazza [Paul Gascoigne] cuando derrotamos a Escocia en Wembley en la Eurocopa 96. He ido a muchos partidos de Inglaterra, y también asisto a los encuentros de la selección en el extranjero siempre que puedo. He estado en dos Mundiales y en varios sitios más. Pero, en ese partido en particular, acabábamos de parar un penal cuando Gazza marcó aquel gol. Creo que fue el más emocionante de todos los que he visto en cualquier estadio de cualquier país del mundo.