Brillo y glamour en torno a la presentación de la élite del fútbol mundial el 7 de enero de 2013. Ese día las miradas de todo el mundo convergerán sobre el Palacio de Congresos de Zúrich para asistir arrobadas a la esperadísima Gala del Balón de Oro de la FIFA 2012.

La expectación se palpa en las apasionadas declaraciones de las grandes figuras del deporte y de otros ámbitos en torno a quiénes se merecen ser elegidos mejor jugador, mejor jugadora, mejor entrenador de fútbol masculino y mejor entrenador de fútbol femenino de los 12 últimos meses.

En las próximas semanas, FIFA.com resumirá las opiniones más interesantes de las estrellas del deporte rey de hoy y de ayer, así como de otras personalidades deportivas y extradeportivas. La mayoría de ellas las hemos entresacado de nuestras propias entrevistas. Hoy publicamos la primera entrega. A ver qué te parece.

He a continuación lo que dijeron hace poco algunos ex futbolistas de renombre en exclusiva ante el micrófono de FIFA.com...

"En los tres últimos años era lógico que Lionel Messi ganara el Balón de Oro. Y creo que ganará más. Su único punto débil es que con la selección de Argentina no resulta tan eficaz como con el FC Barcelona, donde todos juegan para él. Es verdad que eso está cambiando un poco últimamente, pero en general puede decirse que en su combinado nacional no rinde al mismo nivel. Aunque poseas un gran talento, siempre es mejor jugar en una selección que gana títulos. Por desgracia, ni Messi ni Cristiano Ronaldo juegan en la Roja, que lo ha ganado todo en los últimos años".
Just Fontaine (FRA)

"A mi modo de ver, actualmente hay muchos futbolistas excepcionales que no desmerecerían el trofeo. A lo largo del último año en el fútbol de clubes nos han encandilado sobre todo Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, que han establecido marcas goleadoras increíbles. Sin embargo, ninguno de los dos ha podido revalidar esos éxitos y grandes actuaciones con sus selecciones nacionales. Por eso creo que el Balón de Oro de la FIFA 2012 debería ser para un español. Yo me inclino por Xavi e Iniesta. No han destacado tanto por su registro de goles como Ronaldo y Messi, pero los dos están acumulando título tras título, tanto con su club como con la camiseta nacional; y conforman el corazón de ambos equipos, cuyos hilos manejan. Es lo que volvieron a demostrar de manera impresionante en la última Eurocopa".
Lothar Matthaeus (GER)

"Continúa la lucha entre los dos: Messi y Cristiano Ronaldo. Y eso que Iniesta y Xavi son grandes protagonistas también, jugadores increíbles, pero que son más de mediocampo, lo que tal vez no despierte tanta pasión en el público. Yo elegiría a Messi, porque, además de ser decisivo haciendo muchos goles y ganando títulos, consigue dar una magia especial y diferente al fútbol. Cristiano Ronaldo es un jugador muy práctico, muy técnico y habilidoso, pero Messi consigue además sorprender en muchas jugadas".
Ronaldo (BRA)

"Es difícil comparar a un defensa, un centrocampista y un delantero. Se habla más de los delanteros porque son los que marcan los goles. Entre Ronaldo y Messi yo prefiero más bien al argentino. Ambos son magníficos jugadores, pero me impresionan más el estilo de juego, el comportamiento sobre el campo y la personalidad de Messi. No obstante, debo añadir que Iniesta y Xavi son sin duda los mejores del mundo en sus respectivas posiciones".
Alain Geiger (SUI)

"Creo que el asunto se volverá a decidir entre Messi y Ronaldo. Y al final el ganador será de nuevo Messi. Hace cosas increíbles sobre el terreno de juego, y a la mayor velocidad imaginable. Siempre hay luminarias que marcan una época en el fútbol, como por ejemplo Pelé y Beckenbauer. En mis tiempos el astro fue Maradona. Ahora es Messi".
Toni Schumacher (GER)

"Es una cuestión de criterios. Si hablamos exclusivamente de calidad, entonces para mí Messi es insuperable. Si hablamos de los resultados con el club o la selección nacional, la carrera está un poco más abierta. Pero en cuanto a talento, no hay nadie que pueda desafiar a Messi".
Willy Sagnol (FRA)

También se han manifestado al respecto un superastro del baloncesto, dos ídolos del golf, un actor mítico y un famoso político…

"Es difícil elegir… Lionel Messi ya lo ha ganado tres veces. Y para mí Cristiano Ronaldo es un buen candidato. Últimamente me parece que está algo herido en su orgullo porque no ha recibido el reconocimiento correspondiente a su desempeño. Creo que ya es hora de devolverle la confianza. Así que yo le daría con mucho gusto el trofeo a Ronaldo este año. Se le ve un poco triste, como a veces les pasa a los grandes campeones. En cuanto a Messi, ya nadie le podrá quitar sus tres títulos del Balón de Oro. ¡Es como si lo llevara siempre encima!".
Gérard Depardieu (actor, FRA), en entrevista en exclusiva para FIFA.com

"Me fascina Messi. No sé si es sólo por su estilo de juego o por el hecho de que es argentino, pero lo admiro mucho. Desde mi punto de vista inexperto, puedo decir que me encanta verlo: juega mucho, no se lesiona nunca y además es un tipo muy sencillo. Por eso creo que votaría por él".
Luis Scola (estrella de la NBA, ARG), en entrevista en exclusiva para FIFA.com

"Íker Casillas se merece el Balón de Oro sin duda alguna. Probablemente se lo podían haber dado los dos o tres últimos años por lo que ha hecho en el Real Madrid y en la selección. Pero sabemos lo difícil que es para un portero conseguir este premio. Siempre se lo dan más a jugadores que meten goles o intervienen en el juego de ataque. Creo que hay tres candidatos más: Cristiano Ronaldo, Messi e Iniesta".
Sergio García (golfista profesional, ESP), en declaraciones a EFE

"Pienso que Messi quedará un paso por delante de los demás. Sé que Ronaldo es increíble en lo que hace. Y también hay otros muchos jugadores que son estupendos. Pero el premio será para Messi".
Laura Davies (golfista profesional, GBR), en entrevista en exclusiva para FIFA.com

"Yo votaría sin duda por Íker Casillas, el portero y el capitán del Real Madrid y de la selección española. Lo que ya ha ganado con sus equipos habla por sí solo: campeón del mundo y bicampeón de Europa con España, vencedor de la Liga de Campeones y campeón de la Liga española. La labor de un portero es muy difícil porque aquí lo que cuenta es marcar goles. También hay otros jugadores como Lionel Messi y Cristiano que son buenísimos. Está hasta Sergio Ramos. Pero si yo tuviera que votar, votaría a Casillas".
Mariano Rajoy (Presidente del Gobierno, ESP), en declaraciones a Europa Press

Por otro lado, hablamos sobre las candidatas femeninas con una de las futbolistas más artísticas que ha dado de sí el fútbol femenino...

"Pues francamente, yo estoy pensando en Abby Wambach. Ha estado siempre ahí arriba, y a lo largo de los años ha dado pruebas de que es una de las mejores. Abby es una de esas jugadoras que puede pasar desapercibida durante 85 minutos para de repente surgir de la nada y marcar, la mayor parte de las veces el gol decisivo. Y encima en los grandes partidos, en las finales".
Renate Lingor (GER), en entrevista en exclusiva para FIFA.com

Pronto podrás disfrutar de la segunda entrega de citas acerca de la Gala del Balón de Oro de la FIFA 2012, en la que nos enteraremos de lo que piensan al respecto David Trezeguet, Radamel Falcao y muchos otros.