Boris Becker, legendario tenista alemán, firmó una carrera brillante sobre las pistas. Para el recuerdo quedó su primera victoria en el Grand Slam de Wimbledon. Corría el año 1985 y él apenas tenía 17. A día de hoy, continúa siendo el ganador más joven del torneo más emblemático del circuito.

A lo largo de su trayectoria, Becker, que ya ha cumplido 45 años, conquistó otros cinco títulos de Grand Slam. Además, en 1992 se colgó la medalla de oro de Barcelona junto a su compañero de dobles Michael Stich, y se adjudicó un total de tres campeonatos mundiales de ATP.

FIFA.com habló en exclusiva con Becker, que se retiró en 1999, acerca de su pasión por el fútbol, los tres candidatos al Balón de Oro de la FIFA, las figuras actuales de la Mannschaft y los tres mejores técnicos de 2012.

Señor Becker, usted es un consabido hincha de fútbol. Como antigua estrella del tenis, ¿qué significa este deporte para usted?
En mi opinión, el fútbol es el deporte más popular del mundo, y lo digo como ex profesional del tenis. Yo me aficioné de bien pequeño. Mi amor por el Bayern de Múnich nació a principios de los años 70 y aún hoy siento sus colores. Además, he presenciado en directo numerosas finales de Eurocopa, Mundial y Liga de Campeones.

Acaba de mencionar su amor por el Bayern de Múnich. ¿Qué hace tan especial a ese equipo?
En aquella época jugaban los míticos Franz Beckenbauer, Gerd Mueller, Sepp Maier y Paul Breitner, quienes reinaban no sólo en la Bundesliga, sino también en la selección alemana, donde eran auténticos estandartes. Además, he formado parte del consejo de administración del club hasta hace dos años. Me une una larga historia con él, aunque reconozco que en Londres hay otro equipo que me ha robado el corazón: el Chelsea. Frank Lampard, John Terry y, sobre todo, Didier Drogba se han convertido en buenos amigos míos. Imagínense lo difícil que fue para mí ver la última final de la Liga de Campeones.

En los últimos años, la selección nacional de Alemania ha experimentado una magnífica progresión. ¿Cómo valoraría usted la labor de Joachim Loew?
Joachim Loew está realizando un trabajo fantástico junto con su cuerpo técnico. Sin embargo, hay muchos más responsables de la eclosión de la Mannschaft. Juergen Klinsmann, Matthias Sammer y Loew pusieron en marcha este proyecto y establecieron las estructuras necesarias. Felicito a la Asociación Alemana de Fútbol por haber apostado por una serie de hombres relativamente jóvenes a los que les otorgó total libertad de movimientos, lo cual está dando sus frutos. Alemania es, junto con España, el mejor combinado del planeta, y todo es gracias a estos señores.

Desafortunadamente, todo este esfuerzo no ha servido para sumar títulos. ¿Cuáles son las opciones de Alemania en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™?
Esa es la pregunta del millón, pero como ex deportista de élite que soy, sé muy bien que todo depende de cuál sea tu estado de forma en el día decisivo. A ello hay que añadirle esa pizca de suerte necesaria que te lleve a la cima. Hasta ahora no se ha dado el caso, pero eso no significa que los responsables hayan hecho un mal trabajo o no hayan rendido lo suficiente. Un título pondría la guinda al buen hacer de esta selección. Estoy plenamente convencido de que el Mundial de 2014 llega en el momento justo, ya que nuestras estrellas acudirán a la cita con un nivel óptimo de experiencia y concentración.

España domina desde hace unos años el panorama continental y mundial. ¿Qué se puede aprender del fútbol español?
Creo que ya no tanto como al principio. España tuvo que esperar mucho tiempo para conquistar sus primeros títulos, pero finalmente logró despegar. Esto se debe a que a sus responsables se les concedió el tiempo necesario para trabajar. Y la selección de Alemania también se ha transformado en los últimos años. El equipo lo integra un magnífico grupo multicultural, con jugadores como Sami Khedira, Mesut Oezil, Lukas Podolski o Miroslav Klose. Este hecho pone de manifiesto nuestra amplitud de miras, y también revela que el deporte tiene la fuerza suficiente para cambiar el mundo. Esto sucede gracias a la naturalidad y a la facilidad con la que los niños dan sus primeros pasos en el mundo del fútbol o del tenis. Y, al igual que ocurre en cualquier otra disciplina deportiva, la religión y el color de la piel son completamente irrelevantes.

Manuel Neuer y Mesut Oezil se han colado entre los 23 jugadores que componen la lista de aspirantes a Jugador Mundial de la FIFA. ¿Qué opina de su rendimiento tanto en sus respectivos clubes como en la selección?
Conozco mejor a Manuel Neuer que a Mesut Oezil, pero soy fan de ambos. En mi opinión, Neuer es el mejor arquero del planeta, y estoy seguro de que mejorará aún más con el paso de los años. No en vano, los guardametas alcanzan el cenit de su carrera a los treinta. Todavía tiene mucho tiempo por delante para ganar Eurocopas, Mundiales y Ligas de Campeones. En el caso de Mesut Oezil es más complicado, porque hay muchos y muy buenos jugadores en su demarcación. En cualquier caso, es de esos futbolistas que deciden partidos, porque tiene la capacidad de dar ese pase que nadie más ve, algo que ha demostrado tanto en el combinado nacional como en el Real Madrid. Por tanto, su potencial y sus excepcionales condiciones para el fútbol están fuera de toda duda.

Andrés Iniesta, Lionel Messi o Cristiano Ronaldo: ¿quién es su favorito para el Balón de Oro y por qué?
Yo lo tengo muy claro: Andrés Iniesta es mi favorito. Jugar bien y ganar títulos en un equipo como el FC Barcelona es más sencillo que hacerlo en la selección, que es donde realmente se aprecia la clase de un jugador. Lo mismo sucedió con figuras de la talla de Pelé, Diego Maradona y Zinedine Zidane. Iniesta ha demostrado con España que pertenece a ese selecto grupo de los más grandes de todos los tiempos, por eso lo considero mejor que Messi o Ronaldo. Pese a que las cifras goleadoras de estos últimos con sus respectivos equipos sean estratosféricas, ninguno de los dos ha ganado nada con Argentina ni Portugal.

¿Y quién debería ser nombrado Entrenador Mundial del año: Vicente Del Bosque (España), José Mourinho (Real Madrid) o Pep Guardiola (ex del FC Barcelona)?
Pep Guardiola y José Mourinho son fabulosos, pero ninguno de ellos ganó la Liga de Campeones este año. Por eso me decanto por Vicente Del Bosque, ya que hizo campeona de Europa a España después de conquistar el Mundial.

Con Juergen Klopp, Joachim Loew y Jupp Heynckes, fueron tres los técnicos alemanes representados entre los diez mejores del planeta. Para usted, ¿quién es el mejor de ellos?
Representan a tres generaciones distintas de entrenadores. Jupp Heynckes se encuentra ya en el ocaso de su carrera, pero aún así encuentra siempre el discurso oportuno para sus jóvenes pupilos, lo cual es muy destacable. Además, ha sido capaz de mantener unido a un equipo que la temporada pasada mereció ganar la Liga de Campeones. Prueba de ello es que el Bayern no está teniendo rival en la presente campaña de la Bundesliga y, además, sigue adelante en la prueba reina europea. En cuanto a Juergen Klopp, considero que es el entrenador revelación de los últimos tres años. El estilo de juego de su equipo es fascinante, y su carácter simpático y convincente, el complemento ideal. De todas formas, mi favorito es Joachim Loew. Junto con su cuerpo técnico, lleva seis años dirigiendo a una gran selección, que se ha convertido además en el orgullo de todo un país. Ostenta el cargo más difícil de todos, porque en cada encuentro que disputa tiene a 82 millones de seleccionadores alemanes analizándole con lupa. Pese a ello, siempre muestra un tono afable y puedo decir que, en privado, también es una persona muy íntegra.