Sobre la Gala
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El nacimiento del Balón de Oro de la FIFA

Fue una pequeña revolución en el mundo del fútbol: el Balón de Oro France Football y el Jugador Mundial de la FIFA pasaron a ser un solo galardón. El Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, y Marie-Odile Amaury, Presidenta del grupo que lleva su nombre, suscribieron un acuerdo en este sentido el 5 de julio de 2010. Desde ese momento, el premio es el Balón de Oro de la FIFA.

“Estoy encantado de que Marie-Odile Amaury y France Football hayan tendido la mano a la FIFA. Hemos consolidado así una idea a la que se daba vueltas en la FIFA desde hacía años, y sin duda también en France Football: vamos a poner en común nuestro talento y experiencia con el fin de crear una recompensa para el mejor jugador del mundo. ¡Será el Balón de Oro de la FIFA!”, declaró el Presidente Blatter.

“Estoy muy contenta de que nos hayamos asociado con la FIFA para designar y entregar el Balón de Oro al mejor futbolista del mundo. Vamos a dar todavía más gloria y valor a este premio, vamos a ofrecer una ceremonia más espectacular, lo que nos permitirá impresionar a todos los amantes del fútbol. Es un gran orgullo”, agregó Amaury.

El Balón de Oro France Football se estableció en 1956, y hasta 1994 se entregaba al mejor jugador de nacionalidad europea que competía en una liga europea. Entre 1995 y 2006 los candidatos ya no tenían por qué ser europeos, pero sí debían jugar en un campeonato del Viejo Continente, y desde 2007 no existe ninguna distinción de nacionalidad ni de liga: los mismos criterios adoptados por el Jugador Mundial de la FIFA desde su creación, en 1991.

El primer Balón de Oro, en 1956, correspondió a Stanley Matthews, delantero inglés de 41 años que superó a Alfredo Di Stéfano y Raymond Kopa. 35 años después, el primer Jugador Mundial de la FIFA fue el mediocampista alemán Lothar Matthäus, en 1991, con Jean-Pierre Papin y Gary Lineker como segundo y tercero en las votaciones, respectivamente.

Desde 2005, los dos galardones han recaído siempre sobre los mismos futbolistas: Ronaldinho (2005), Fabio Cannavaro (2006), Kaká (2007), Cristiano Ronaldo (2008) y Lionel Messi (2009, 2010 y 2011).

En la práctica, la fusión también se aplica a la manera de elegir el Balón de Oro de la FIFA. Los votos proceden de los entrenadores y capitanes de las selecciones nacionales, como ocurría en el Jugador Mundial de la FIFA, y también de los medios de comunicación, igual que en el Balón de Oro France Football.