Afganistán gana el Premio FIFA Fair Play
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Tras un año en el que se han conquistado grandes logros en el fútbol de base, se han construido infraestructuras para seguir fomentando este deporte en todo el país y se ha continuado trabajando en la consolidación de una liga profesional a pesar de más de una década de penurias originadas por la guerra, Afganistán ha recibido el Premio FIFA Fair Play 2013.

Karim Keramuudin, Presidente de la Asociación Afgana de Fútbol (AFF), y la propia AFF han destacado el espíritu de juego limpio que ha caracterizado su trabajo a lo largo de los últimos 12 meses y señalan que los avances están presentes en todos los ámbitos del fútbol.

Con el apoyo del Programa Goal de la FIFA, Afganistán ha construido campos de césped artificial que se han empleado en la segunda edición de la Premier League afgana, que terminó en octubre de 2013. Estos campos también contribuyeron al desarrollo del fútbol base, al brindar a más niños que nunca la oportunidad de practicar este deporte.

Uno de los momentos más destacados de 2013 para la comunidad futbolística internacional fue la celebración en Kabul del primer amistoso de la selección afgana en casi diez años, frente a la vecina Pakistán. Afganistán se llevó la victoria por 3-0 e hizo las delicias de unos aficionados que se mostraron muy entusiastas. En lo que supone la continuación de una tendencia esperanzadora, Pakistán recibirá a Afganistán en Lahore el próximo mes de marzo.

La celebración de un amistoso internacional puede no parecer un logro demasiado meritorio a primera vista, pero, si se tiene en cuenta la situación de conflicto e inestabilidad que Afganistán ha atravesado en los últimos años, el regreso del fútbol a la capital del país con Pakistán como rival es un excelente ejemplo del poder que tiene este deporte para servir como elemento de unión y fuente de inspiración en los momentos más complicados.

Afganistán también ha realizado grandes avances a la hora de hacer el fútbol más accesible para más gente en todo el país, sobre todo para mujeres y familias. Nada menos que 23 clubs –de los cuales 16 están radicados en Kabul– ofrecen ahora a chicas y mujeres la oportunidad de jugar al fútbol.

El sudafricano Tokyo Sexwale, asesor del Grupo de Trabajo de la FIFA contra el Racismo y la Discriminación, además de político y activista anti-apartheid, hizo entrega del premio FIFA Fair Play 2013 al presidente Keramuudin en la Ceremonia del FIFA Ballon d'Or en Zúrich y declaró lo siguiente: “Afganistán está fomentando el cambio social y derribando barreras todos los días. A pesar de las adversidades, el ganador del Premio FIFA Fair Play 2013 ha mantenido el espíritu de valentía y solidaridad sobreponiéndose a las secuelas de la guerra, la agitación y el conflicto”.

“Se requiere mucho esfuerzo y dedicación para desarrollar el fútbol base, construir infraestructuras que fomenten este deporte y consolidar una liga nacional en una era de violencia y destrucción. Sin embargo, eso es precisamente lo que ha conseguido este ganador tan extraordinario y merecido”, concluyó.