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El próximo 7 de enero de 2013 el mundo del fútbol posará sus ojos sobre el Kongresshaus de Zúrich, donde se llevará a cabo una nueva Gala del Balón de Oro de la FIFA. Y no es para menos, pues se trata del evento que marcará quiénes han sido los mejores dentro de sus respectivas categorías a lo largo del año 2012.

No obstante, a partir de allí, hay muchas incógnitas que los aficionados del planeta fútbol están ansiosos por despejar. A continuación, FIFA.com ofrece todas las respuestas para que comiences a palpitar una noche en la que coincidirán las principales personalidades del deporte rey.

¿Qué premios se entregarán en la Gala?
La noche del 7 de enero será el escenario perfecto para la entrega de ocho distinciones muy particulares. Las más esperadas son el Balón de Oro de la FIFA -premiará al mejor futbolista del año- y el premio Jugadora Mundial de la FIFA, que hará lo propio en el rubro femenino. Pero eso no es todo: durante la velada conoceremos a los Entrenadores Mundiales de 2012 (fútbol masculino y femenino), el Premio Puskás al mejor gol del año y los integrantes del FIFA/FIFPro World XI, así como los acreedores a la Distinción Presidencial y el Premio Fair Play.

¿Cómo se elige al ganador del Balón de Oro de la FIFA? ¿Quiénes votan?
Muchas teorías se han tejido en torno a la entrega del Balón de Oro de la FIFA. Sin embargo, la elección del ganador es bien sencilla y democrática: los entrenadores y capitanes de las selecciones nacionales afiliadas a la FIFA votan junto a miembros de la prensa por sus favoritos dentro de una lista de 23 finalistas confeccionada por la Comisión de Fútbol de la FIFA y los expertos de la Revista France Football. El jugador con mayor cantidad de adhesiones recibirá el premio el próximo 7 de enero. El mismo principio se aplica a la Jugadora Mundial de la FIFA y el Entrenador del Año, tanto en fútbol masculino como femenino.

¿Por qué es tan importante el 29 de noviembre?
Ese día y en Sao Paulo, en vísperas del sorteo de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013, se realizarán anuncios importantes. A saber: se conocerán las ternas finales con las tres personalidades más votadas en las categorías Balón de Oro de la FIFA, Jugadora Mundial de la FIFA y Entrenador Mundial (masculino y femenino). Pero hay más: se revelarán también los tres goles finalistas para el Premio Puskás así como la última tanda de jugadores candidatos (delanteros) para el FIFA/FIFPro World XI.

¿Qué es el Premio Puskás de la FIFA?
Desde la temporada 2009, la FIFA ha decidido premio al mejor gol del año a través del Premio Puskás. La diferencia, empero, radica en que son los propios aficionados los encargados de decidir el ganador. ¿Cómo? Muy sencillo: en FIFA.com puedes votar por tu favorito dentro de los diez finalistas elegidos por un grupo de expertos de la Comisión de Fútbol de la FIFA. El 29 de noviembre conoceremos a los tres más elegidos, que participarán en una nueva ronda de votación para seleccionar al ganador.
* Puedes ver los goles y votar a través del link correspondiente ubicado en el menú de la derecha. Los tantos seleccionados fueron convertidos entre comienzos de noviembre de 2011 y finales de octubre de 2012.

¿Qué es el FIFA/FIFPro XI?
Siguiendo la tradición de FIFPro, que otorgó su propio premio entre 2005 y 2008, la FIFA aunó esfuerzos y dio origen al premio FIFA/FIFPro World XI. Así, a través del voto de más de 50.000 futbolistas profesionales de todo el mundo, se elige a un once de gala con los jugadores más votados en cada puesto. Los 55 finalistas se irán dando a conocer por línea, finalizando con los atacantes el próximo 29 de noviembre. En 2011, por ejemplo, los galardonados fueron los siguientes: Iker Casillas (portero); Maicon, Lúcio, Gerard Piqué, Carles Puyol (defensores); Wesley Sneijder, Andrés Iniesta, Xavi (mediocampistas), Lionel Messi, David Villa y Cristiano Ronaldo (delanteros). ¡Un verdadero lujo!
* ¿Ya has visto el Pronosticador FIFA/FIFPro en FIFA.com? Juega, haz tus pronósticos sobre los ganadores en cada puesto ¡y podrás ganar fabulosos premios!

¿Qué se premia con la Distinción Presidencial y el Premio Fair Play?
La Distinción Presidencial de la FIFA, que se otorga desde 2001, busca resaltar a aquella persona o institución que ha efectuado una contribución superlativa al fútbol sin perseguir con ella el propio protagonismo. El Premio Fair Play, tal como lo indica su nombre, honra a instituciones o personas por su deportividad y juego limpio. El 2011, en ambas categorías, fueron distinguidos respectivamente Sir Alex Ferguson -en su 25° aniversario al frente del Manchester United- y la Asociación Japonesa de Fútbol, gracias a la espectacular temporada de su selección femenina en un año marcado por un terremoto y posterior tsunami que arrasaron con parte del país.

¿Dónde puedo seguir la Gala del Balón de Oro de la FIFA?
El evento, al igual que el año pasado, será televisado en vivo y en directo en gran parte del mundo. No obstante, si lo deseas, podrás seguir todas las alternativas gratuitamente y en vídeo en FIFA.com, que te aportará además entrevistas exclusivas con los ganadores, todas las alternativas de lo que ocurra detrás de escena y una nueva aplicación con las últimas fotos, comentarios y mensajes en Twitter.