Sorpresas en la arena de Sudamérica

Parece difícil calificar de sorpresivo el resultado de un torneo donde las dos potencias que partieron como favoritos cumplieron con sus objetivos de mínima. Sin embargo, aquella calificación tiene más sentido si se analizan algunos resultados…

Por ahí hay que analizar todo lo que dejó la quinta edición del Clasificatorio de Beach Soccer de la CONMEBOL, que coronó por primera vez en su historia a Argentina, fue testigo de la primera derrota de Brasil en la competición y asistió a una proeza de Paraguay, que en Tahití 2013 disputará su primera Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA.

La Albiceleste y la Verdeamarela, en cambio, comparten ahora con Japón el honor de haberse clasificados para todas las fases finales de la especialidad disputadas hasta el presente. A continuación, FIFA.com repasa el clasificatorio desarrollado íntegramente en la ciudad de Merlo, provincia de San Luis, Argentina.

Los clasificados
Más allá de jugar frente a su público y vestir ropas de candidato, el título parecía algo difícil para Argentina, y no era para menos: su verdugo siempre había sido el tetracampeón mundial Brasil. De hecho, no le resultó sencillo su andar por la fase de grupos, donde usó más defensa que ataque para ganar dos partidos por la mínima y uno por penales, ante un Chile que casi la derrota. Recién se destapó con una goleada sobre Colombia, cuando ningún resultado podía quitarle el primer lugar del Grupo A y el privilegio de evitar a la Canarinha en semifinales.

Allí, sin embargo, enfrentó tanto a Ecuador como a la presión de saber que una derrota la pondría en el partido por el tercer puesto –y por el último cupo mundialista- con Brasil, sorpresivamente derrotado por Paraguay en la primera semifinal. Pero los muchachos de Héctor Petrasso no dudaron, hicieron valer su mayor oficio y se impusieron por 5-3. Liberados, mostraron su calidad ante la Albirroja en la final y celebraron largamente su merecida conquista tras el 6-2. Además, Luciano Franceschini ganó el premio al Jugador Más Valioso y Marcelo Salgueiro al Mejor Arquero.

El segundo lugar del podio no manchó en nada la histórica actuación de Paraguay, un equipo que fue de menos a más y le arrebató un lugar en semifinales a Chile al vencerlo 9-6 en el último partido del grupo, superándolo por su mejor diferencia de gol. La Albirroja, que ya había llevado a Brasil a dos tiempos extra en sendas derrotas recientes, superó esa barrera mental en el momento justo, imponiéndose por 1-0 (6-6) en los penales y ocasionándole a los subcampeones del mundo su primera derrota en 31 partidos por el torneo regional.

Exhaustos mentalmente, los guaraníes no pudieron sostener su temprana ventaja ante Argentina en el duelo decisivo, pero su misión ya estaba cumplida. Así, rubricaron lo que prometían a fines de 2012, cuando se consagraron campeones de los primeros Juegos Bolivarianos de Fútbol Playa, venciendo entre otros a El Salvador, cuarto en el Mundial de 2011.

Brasil, por su parte, no tuvo mayores inconvenientes para ganar su zona, más allá del apretado 6-4 del debut ante Ecuador. Pero ese pleno de tres victorias y 24 goles a favor no le sirvió de nada en semifinales, donde se topó con un inspirado Paraguay en un partido para el recuerdo. Así, la Canarinha debió enfrentarse otra vez a Ecuador, pero ahora con el riesgo de perderse por primera vez un Mundial.  Durante dos cuartos, aquélla pareció una posibilidad cercana, pero Brasil transformó un parejo 5-4 en un contundente 11-5 y evitó lo que hubiera sido una debacle futbolística.

“Tenemos un grupo muy fuerte y lo demostramos al recuperarnos de una caída muy dura como la de Paraguay. Trabajamos durante un mes y medio para estar en el Mundial, logramos nuestro objetivo y vamos a celebrarlo. Merecemos vestir esta camiseta”, dijo Bruno Xavier tras la clasificación. El delantero, que había fallado el penal decisivo con los paraguayos, anotó cinco goles en la final de consolación y resultó el máximo artillero del torneo con 13.

Los otros contendientes
Al igual que en 2009, Ecuador puso en jaque a las potencias con un juego ordenado y equilibrado, pero otra vez se quedó a las puertas del Mundial, algo que ahora le dolió más cuatro años atrás. Su futuro, sin embargo, es tan promisorio como el de Chile, que estuvo a segundos de vencer a Argentina y luego quedó afuera de semifinales por su peor diferencia de gol con Paraguay. Así, su quinto puesto es un logro positivo.

El clasificatorio resultó otro trago amargo para Uruguay, que por segunda vez en su historia no estará en una Copa Mundial. Su sexto lugar tuvo tanto sabor a nada como el balance de Venezuela (9°), que luego de disputar la fase final e Ravena 2011, ha dado un paso atrás al terminar última sin puntos.

Colombia (7°) y Perú (8°), en cambio, consiguieron algunos resultados interesantes, que sumados a la experiencia adquirida, les permite soñar con mejores cosechas.

Posiciones finales
Argentina *
Paraguay *
Brasil *
4° Ecuador
5° Chile
Uruguay
7° Colombia
8° Perú
9° Venezuela

* Clasificados a la Copa Mundial de la FIFA Tahití 2013

Jugador Más Valioso
Luciano Franceschini (ARG)

Mejor Arquero
Marcelo Salgueiro (ARG)

Premio Fair Play
Perú

Principales goleadores
Bruno Xavier (BRA), 13 goles
Benjamín (BRA), 8
Castro (PER), 7
Carrasco (CHI), 6
Medero (ARG), 5
Valenzuela (CHI), 5
Moshamer (COL), 5
Rojas (COL), 5
López (PAR), 5
Matías (URU), 5

Promedio de gol por partido: 8,41 (202 en 24)