RESUMEN DE LA JORNADA – Portugal y Tahití son los grandes finalistas de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, tras dos duelos de semifinales absolutamente inolvidables. La selección anfitriona doblegó a Rusia, campeona de las dos últimas ediciones, en el tiempo reglamentado, mientras que los tahitianos estarán por primera vez en un choque por el título después de batir a Italia en la tanda de penales.

Una cosa es segura en la gran final de este domingo en Espinho: el mundo asistirá a la proclamación de un nuevo campeón de beach soccer —el cuarto de la historia—, ya sea Portugal, que disputará su segunda final diez años después del subcampeonato de Río de Janeiro 2005, o Tahití, que sigue protagonizando una trayectoria de ensueño en esta modalidad.

Tras debutar en una fase final en 2011, cuando se despidió con dos derrotas y una victoria en tres partidos, el país de Oceanía organizó el torneo hace dos años y acabó cuarto, una posición que superará este año. La victoria tahitiana sobre la Squadra Azzurra fue épica: el tiempo reglamentado y la prórroga terminaron con empate a 6-6, y Tahití pudo dar rienda suelta a su euforia en los penales, después de que Joanathan Torohia detuviese el lanzamiento de Paolo Palmacci.

El Portugal-Rusia no nos dejó tantas dianas, pero no por eso fue menos emocionante. Ambos conjuntos llegaron empatados (2-2) al tercer periodo, y a partir de ahí la garra portuguesa y el apoyo de las gradas impulsaron a los locales hacia el triunfo. Bruno Novo y Bé Martins certificaron la victoria de los suyos, que nos ofrecerá una final inédita en el Mundial de Beach Soccer.

Resultados
Italia (1) 6-6 (3) Tahití
Portugal 4-2 Rusia

Momentos destacados
El himno para dar fuerza
Los últimos minutos del Portugal-Rusia fueron intensos como pocos, y la gran mayoría de los 3.500 aficionados que volvieron a llenar el estadio de la Praia da Baía también “jugaron”. Cuando el tiempo estaba a punto de agotarse, todo el recinto comenzó a cantar el himno portugués a pleno pulmón, y el combinado luso selló el pase a la final.

Los penales 29 partidos más tarde
Después de que se registrase una única prórroga en toda la fase de grupos y los cuartos de final, el Italia-Tahití fue el primer encuentro de este Mundial que se decidió en los penales. Tras perder el partido por el tercer puesto de 2013 en los lanzamientos fatídicos, esta vez los tahitianos pudieron celebrar la victoria.

El cambio de guardameta
El seleccionador italiano optó por rotar a sus arqueros en todos los partidos de este torneo, y la tanda de penales de este sábado no fue una excepción. Stefano Spada fue el elegido para intentar neutralizar el primer tiro, Simone Del Mestre tampoco consiguió atajar el segundo disparo italiano y en el tercero la historia se repitió para Spada. La Azzurra derramó sus lágrimas sobre la arena.

El dato
2000:
el listón de goles marcados en la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA superado este sábado. El honor de alcanzar la cifra exacta correspondió al tahitiano Naea Bannett, durante la semifinal ante Italia. Con su tanto, el pívot puso entonces el 3-1 a favor de la selección de Oceanía.

Las frases
“En mi opinión, la clave del éxito ha sido defender mejor que los rusos. No creo que Portugal sea favorito para la final, si tenemos en cuenta el buen fútbol que está desplegando Tahití”.
Mário Narciso, seleccionador de Portugal

“El favorito, para mí, es Portugal, sobre todo porque una mayoría aplastante de los hinchas estarán de su lado, por mucho que la gente de Espinho se haya enamorado de Tahití. Vamos a jugar con nuestro estilo”.
Tehina Rota, seleccionador de Tahití

“¡Qué sensación tan maravillosa! Es mi primer Mundial y voy a disputar la final después de marcar dos goles contra Rusia. Nunca lo hubiera imaginado...”.
Bé Martins, ala de Portugal

“Habíamos venido para ganar el Mundial, pero ahora hay que felicitar a Tahití y olvidar esta tanda de penales para poder concentrarnos en el partido por el tercer puesto”.
Gabriele Gori, pívot de Italia

“Ha sido un partido malo para nosotros. Pensábamos que íbamos a marcar muchos goles, pero no lo conseguimos. Queremos irnos del Mundial con la cabeza alta”.
Alexey Makarov, ala de Rusia

Próxima jornada, domingo 18 de julio
Partido por el tercer puesto: Italia-Rusia (17:00)
Final: Tahití-Portugal (18:30)