Las presencias de la anfitriona Portugal y de la bicampeona reinante Rusia destacan en las semifinales de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2015, instancia que por primera vez en la historia no contará con la presencia de Brasil. Completan el cuadro Italia, finalista en 2008, y Tahití, cuarta en 2013. A continuación, FIFA.com desgrana el programa de partidos del sábado 18 de julio.

Semifinal #1
Italia - Tahití (17:00 - hora local)

La primera semifinal se presenta como un duelo de estilos. De un lado asoma Tahití, un equipo pensando en función ofensiva, siempre dispuesto a correr riesgos. Así lo prueban sus 23 tantos a favor, que le permiten liderar esa estadística junto a Rusia y a Portugal, repartidos entre 10 jugadores distintos. Del otro aparece Italia, un conjunto armado de atrás hacia adelante. De hecho, su valla es la menos vencida con tan sólo nueve goles en contra, y reparte sus 19 tantos a favor entre apenas cinco futbolistas. Quien imponga su ritmo de juego tendrá mejores opciones de triunfo.

Jugadores a seguir
Stefano Spada y Simone Del Mestre (ITA)

El mérito por la fortaleza defensiva de la valla italiana se divide casi en partes iguales entre sus dos porteros. El técnico Massimiliano Esposito trabaja con un sistema de rotación en el cual invariablemente Del Mestre y el veterano Spada, remanente del subcampeonato de 2008, ganan tiempo en la cancha. Por ahora, los resultados son incuestionables.

Números que hablan
100. Es el porcentaje de efectividad que tienen tanto Italia como Tahití en Portugal 2015, las únicas dos selecciones que han ganado todos sus partidos.

Hemos oído
"Ansío jugar contra Italia porque conozco a muchos de sus futbolistas. Al haber jugado en su Liga, conozco detalles que pueden ser útiles en el partido. Nuestro sueño siempre fue estar en la final, tenemos la oportunidad y me sobra fe en el equipo".
Heimanu Taiarui, defensor de Tahití.

Semifinal #2
Portugal vs Rusia (18:30 - hora local)

El hecho de que se enfrenten dos de los tres ataques más prolíferos del Mundial es promesa de un festival de goles. Es cierto que Portugal ha permitido seis tantos menos que Rusia, y también que ha ido de menos a más en el torneo, cumpliendo su mejor actuación ante Suiza por cuartos de final. No obstante, la bicampeona del mundo llega anímicamente en inmejorables condiciones, luego de dejar atrás a Brasil en tiempo extra. En un choque así, la diferencia estará en quien defienda mejor a los hombres decisivos del rival.

Jugador a seguir
Yury Krasheninnikov (RUS)

Además de eximio defensor, el jugador de 30 años ha repartido seis pases gol, más que ningún otro jugador en el Mundial. No es un detalle menor para un equipo que ha marcado 17 de sus 23 dianas a partir de asistencias.

Números que hablan
20. Es la cantidad de veces que se han enfrentado sobre la arena Portugal y Rusia, aunque curiosamente jamás en una Copa Mundial. Los rusos lideran la estadística con 11 victorias contra 8 de su rival, mientras que un juego terminó empatado. No se ven las caras desde 2013, temporada en la que repartieron un triunfo por bando.

Hemos oído
"Será muy difícil jugar contra Rusia porque son excelentes en defensa, pero también rápidos en ataque para explotar los errores rivales. Por eso deberemos tener una cuota extra de concentración para no cometer ninguno".
Coimbra, defensor de Portugal.