RESUMEN DE LA JORNADA – Rusia-Portugal e Italia-Tahití son los grandes partidos que nos esperan en las semifinales de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, después de la increíble jornada de este jueves en la Praia da Baía, en Espinho.

¿Qué mejor forma de empezar los cuartos de final que un choque entre las dos selecciones más laureadas de la historia del beach soccer? Rusia, campeona de las dos últimas ediciones, y Brasil, tetracampeón de esta modalidad, no defraudaron y ofrecieron un espectáculo memorable.

La selección del este de Europa empezó adelantándose con dos goles y Brasil le dio la vuelta al encuentro en apenas 50 segundos, pero estaba escrito que este clásico no se decidiría tan fácilmente. Lo cierto es que los rusos tuvieron que esperar hasta la prórroga para lograr la victoria y, con un tanto a nueve segundos del final, continúan en busca de un tercer título, mientras que los brasileños se quedarán, por primera vez en la historia, fuera de las semifinales de un Mundial.

El próximo adversario de Rusia es nada menos que el país organizador. Una gran exhibición permitió a Portugal vencer a Suiza y dar un paso más rumbo a su sueño de inscribir por primera vez su nombre en el palmarés de la prueba. El triunfo por 7-3 de los lusos desató la euforia en las gradas, que pudieron disfrutar con una diana sencillamente increíble de Madjer, uno de esos goles que pasan a la historia del torneo y de la disciplina.

Mucho más táctico fue el partido entre Italia y Japón, dos equipos muy sólidos defensivamente. Los transalpinos ganaron 3-2, y el tanto decisivo se produjo a menos de dos minutos del pitido final. De este modo, siguen siendo uno de los dos equipos con pleno de victorias en este Mundial.

El otro es, por supuesto, su próximo oponente. Tahití tuvo que emplearse a fondo para superar a la valerosa selección iraní, que solo vaciló en los instantes finales y dijo adiós a Portugal tras caer 5-4.

Resultados
Brasil 5-6 Rusia (tras la prórroga)
Portugal 7-3 Suiza
Italia 3-2 Japón
Tahití 5-4 Irán

Momentos destacados
La lesión de Torres ensombrece la fiesta portuguesa
No todo transcurrió a la perfección durante el partido que se saldó con el pase de Portugal a las semifinales del Mundial. Torres sufrió una fractura en el maxilar, a raíz de un choque con su compañero Coimbra, y se perderá los próximos partidos. “Es una tristeza muy grande, pero estoy convencido de que estará en las gradas y será nuestro primer hincha”, afirmó Bruno Novo.

La primera vez de Mão
La primera eliminatoria de cuartos de final terminó con una desilusión para Brasil, que por primera vez en la historia de los Mundiales no alcanza las semifinales. Pese a todo, asistimos a una gran exhibición del guardameta Mão, quien marcó su primer gol en una fase final mundialista de la FIFA, en el partido número 40.

Locura de la hinchada
Con un Brasil-Rusia y un Portugal-Suiza para empezar la jornada de cuartos, era lógico que los aficionados no quisiesen dejar pasar la oportunidad de ver en vivo estos duelos. Algunas personas llegaron al estadio para reservarse un sitio en la fila a las seis de la mañana, cuando el primer partido empezaba a las 14:30. Todo es poco para ver el mejor beach soccer del mundo.

El dato
25:
los partidos disputados hasta que Espinho asistió a la primera prórroga de esta Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA. Después de una fase de grupos que se resolvió íntegramente en el tiempo reglamentado, el Brasil-Rusia de los cuartos de final tuvo que ir al tiempo extra, que sonrió a los defensores del título.

Las frases
“El gol de Rusia en la prórroga ha sido una gran desilusión. Ahora vamos a animar a Portugal, porque es un país muy especial para nosotros. Espero que llegue a la final”.
Mão, guardameta de Brasil

“Es increíble ganarle a Brasil en la prórroga de unos cuartos de final. Por desgracia, yo no vi el tanto decisivo, porque estaba mirando cuánto tiempo faltaba, pero aun así se disfrutó”.
Anton Shkarin, defensa de Rusia

“El resultado no indica lo difícil que ha sido este partido ante Suiza, aunque estoy seguro de que contra Rusia va a ser todavía más complicado. Tenemos que intentar no cometer errores”.
Coimbra, defensa de Portugal

“Ha sido mi primer Mundial, y claro que sienta bien estar entre los máximos anotadores. Pero me habría gustado que los goles de hoy sirviesen para darnos la victoria”.
Noel Ott, pívot de Suiza

“Lo hicimos bien defensivamente, pero ellos estuvieron más despiertos. Hemos adquirido experiencia y volveremos todavía más fuertes”.
Shotaro Haraguchi, ala de Japón

“Estoy muy orgulloso de mi equipo, hemos hecho un gran trabajo defensivo, y todo para estar en semifinales”.
Simone Del Mestre, guardameta de Italia

“Hablé con los muchachos antes del comienzo del tercer tiempo y les pedí que estuviesen tranquilos. Teníamos tantas ganas de ganar que estábamos un poco nerviosos. Ahora queremos la final”. 
Naea Bennett, pívot de Tahití

“Hicimos un juego fantástico, la victoria solo se nos escapó porque no supimos aprovechar las oportunidades. Ahora vamos a trabajar todavía más para el próximo Mundial”.
Ali Naderi, defensa de Irán

Próxima jornada – semifinales, sábado 18 de julio
Italia-Tahití (17:00)
Portugal-Rusia (18:30)