El último capítulo de la fase de clasificación para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Bahamas 2017 comienza este fin de semana en la playa de Pantai Batu Buruk, en Kuala Terengganu (Malasia). Allí, 12 selecciones disputarán el Campeonato de Asia de Fútbol Playa de este año.

Del 4 al 11 de marzo de 2017, los contendientes pugnarán por las tres plazas disponibles para la cita mundialista de Bahamas. Este año, el clasificatorio asiático se organiza por primera vez en una nación del sudeste de Asia, tras haberse celebrado las siete ediciones anteriores en Oriente Próximo.  

Este martes, los aspirantes del fútbol playa asiático conocieron en qué grupos jugarán las tres selecciones que se clasifiquen para Bahamas 2017. El flamante campeón de Asia pasará a enfrentarse a México, Italia y Nigeria en el Grupo B de la Copa Mundial de Beach Soccer. El futuro subcampeón continental quedó encuadrado en el Grupo C, donde se medirá a Paraguay, Panamá y Portugal en la fase final mundialista. Por último, el tercer clasificado en Malasia 2017 jugará en el Grupo D en tierras caribeñas, contra Polonia, Tahití y Brasil.

Para hacerse con esos tres billetes restantes, los candidatos asiáticos deberán pasar primero a las semifinales de Malasia 2017; bien encabezando alguno de los tres grupos que se sortearon a principios de enero, o bien como el mejor segundo de grupo al cabo de la liguilla. Los ganadores de las semifinales obtendrán directamente el pasaporte a Bahamas 2017, mientras que los dos perdedores se enfrentarán por el tercer y último cupo clasificatorio.

La favorita Irán busca su segundo título
Irán, encuadrada en un grupo de cinco equipos en el Campeonato de Asia de Fútbol Playa, espera cumplir las expectativas y ganar su segundo título continental de la disciplina tras un productivo periodo previo a Malasia 2017.

La selección asiática mejor situada actualmente en la clasificación mundial encara el clasificatorio en buena forma, tras ganar en casa el pasado mes la Copa Persa de Fútbol Playa. Allí logró sendas victorias sobre Italia y Polonia, dos formaciones que comparecerán en el próximo Mundial. Además, el pasado noviembre, Irán quedó segunda en la Copa Intercontinental de Fútbol Playa celebrada en Dubái, sólo por detrás de Brasil.

El combinado de Mohammad Hossein Mirshamsi se las verá en el Grupo A con Bahréin (campeona asiática en 2006), la anfitriona Malasia, Afganistán y la RP China.

El defensor del título quiere repetir
Omán se desplaza al sudeste de Asia con el propósito de reeditar su campaña triunfal de hace dos años, cuando conquistó su primer título asiático en Qatar. El sultanato ha quedado encuadrado en el Grupo B, donde se enfrentará a Líbano y Tailandia en un grupo reducido a tres equipos, tras registrarse a última hora la retirada de Uzbekistán.

Los hombres de Talib Hilal Al Thanawi también han gozado de una provechosa preparación para Malasia 2017. Empezaron imponiéndose a una gran potencia europea como Suiza en dos recientes amistosos disputados en la capital omaní, Mascate, antes de derrotar también a Bahréin el pasado mes.

La renuncia de última hora de Uzbekistán no necesariamente facilitará el acceso a semifinales en el Grupo B, ya que probablemente hará falta sumar dos victorias para quedar primero de grupo y seguir adelante.

En busca de la tercera corona asiática
El Grupo C incluye a dos selecciones que aspiran a convertirse en el combinado más laureado de la competición: Japón y Emiratos Árabes Unidos. Los nipones se proclamaron campeones asiáticos en 2009 y 2011, mientras que los emiratíes se adjudicaron el título en 2007 y 2008.

Japón, a las órdenes de Marcelo Mendes, tendrá también la motivación añadida de intentar mejorar su resultado de hace dos años, cuando cayó en los penales ante Omán en la final. Su preparación incluyó el triunfo en el torneo Thailand 5s Beach Soccer Championship del pasado mes, donde el país de Extremo Oriente marcó la friolera de 32 goles en 4 partidos en Bangkok.

Qatar, que albergó las dos últimas ediciones del Campeonato de Asia de Fútbol Playa, e Irak completan el cuarteto del Grupo C.