Irán demostró por qué es la selección mejor clasificada de Asia al alzar su segundo trofeo del Campeonato de Beach Soccer de la AFC con una victoria sobre Emiratos Árabes Unidos (EAU) en la final de este sábado. Al acceder al choque por el título, ambos conjuntos de Oriente Próximo se hicieron con dos de los tres puestos reservados al continente en la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Bahamas 2017. Les acompañará en el Caribe Japón, tercero de Malasia 2017.

Irán, como flamante campeón de Asia, jugará contra México, Italia y Nigeria en el Grupo B del Mundial de Beach Soccer. En cuanto a EAU, en calidad de subcampeón de Malasia 2017, figurará en el Grupo C de la prueba mundialista, junto a Paraguay, Panamá y Portugal. El tercer y último clasificado asiático, Japón, deberá medirse con Polonia, Tahití y Brasil en el Grupo D de Bahamas 2017.

FIFA.com resume lo ocurrido a lo largo de siete días de competición en las arenas de Pantai Batu Buruk, en Kuala Terengganu (Malasia).

Fase de grupos
Grupo A: 1. Irán, 12 puntos; 2. Bahréin, 9; 3. Afganistán, 6; 4. Malasia, 3; 5. RP China, 0

Los iraníes solventaron sin problemas sus cuatro compromisos y alcanzaron las semifinales como primeros del Grupo A, con un balance de 35 goles a favor y tres en contra. El cuadro dirigido por Mohammad Hossein Mirshamsi empezó su campaña arrollando por 14-0 al país anfitrión, Malasia, para luego cosechar resultados también contundentes frente a Afganistán (6-1), la RP China (10-0) y Bahréin (5-2). Mohammadali Mokhtari, principal artillero del torneo, encabezó el ataque iraní al materializar ocho de sus doce dianas durante la liguilla.

Grupo B: 1. Líbano, 6 puntos; 2. Omán, 3; 3. Tailandia, 0

La retirada de Uzbekistán de Malasia 2017 a última hora obligaba a los tres equipos restantes del Grupo B a intentar ganar sus dos encuentros para poder estar en semifinales. Omán y el Líbano empezaron venciendo a Tailandia, y se vieron las caras en el choque decisivo del grupo. En un duelo vibrante, los libaneses destronaron a Omán como campeón de Asia imponiéndose por 4-3. Un gol de cabeza de Ahmed Grada a tres segundos del final dio al Líbano la primera posición de la liguilla.

Grupo C: 1. EAU, 9 puntos; 2. Japón, 6; 3. Irak, 1; 4. Qatar, 0

EAU y Japón perforaron constantemente las metas contrarias en el Grupo C, exhibiendo una clara superioridad sobre Irak y Qatar. Los emiratounidenses se estrenaron goleando 6-0 a Irak, antes de endosar a Qatar un cómodo 8-1. El combinado nipón se mostró más acertado todavía, al vapulear por 14-0 a los qataríes y 11-2 a la formación iraquí. De este modo se llegó a una contienda decisiva entre EAU y Japón, que ganaría 5-4 la nación de Oriente Próximo, un tanteo que le valió un puesto en semifinales como primera del Grupo C. A pesar de la derrota, los japoneses también fueron semifinalistas, como mejores segundos de la fase de grupos.

Fase de eliminatorias
Los dos primeros puestos clasificatorios para Bahamas 2017 estaban en juego en las semifinales del 10 de marzo, y la jornada comenzó con un triunfo en la tanda de penales de EAU sobre el Líbano, después de que la prórroga concluyese con empate a 4-4. Haitham Mohamed y Hasham al Muntaser transformaron sus respectivos lanzamientos y dieron a los suyos una victoria por 2-1 desde el punto fatídico, certificando así la quinta participación de su país en el Mundial de Beach Soccer con un puesto en la final.

Después de EAU, Irán selló su pasaporte para el Caribe el mes que viene doblegando por 8-6 a Japón en un partido vibrante y repleto de vuelcos. Mokhtari, Hassan Abdollahi y Mohammad Ahmadzadeh firmaron sendos dobletes con los iraníes, que se plantaron así en la final del sábado y ofrecieron a sus compatriotas una séptima participación en el Mundial de Beach Soccer.

En la última jornada, el 11 de marzo, los dos semifinalistas derrotados, Líbano y Japón, pugnaban por la última plaza clasificatoria para las Bahamas, en el partido por el tercer puesto. Y fueron los japoneses, con cuatro tantos de Takasuke Goto, quienes terminaron ganando 6-3 y colgándose el bronce de Malasia 2017, que les valió una novena clasificación consecutiva para la gran cita del Beach Soccer. Brasil y Japón son las únicas selecciones que han actuado en todos los Mundiales de Beach Soccer desde 2005.

El último encuentro del certamen sirvió para coronar a un nuevo campeón de Asia, Irán, que puso la guinda a una campaña inmejorable encadenando un sexto triunfo, al vencer por 7-2 a EAU en la final. Moslem Mesigar marcó dos goles, al igual que Mokhtari, máximo anotador del torneo y cuyo sensacional desempeño fue recompensado también con el premio al mejor futbolista.

Clasificación definitiva
1. Irán*
2. Emiratos Árabes Unidos*
3. Japón*
4. Líbano
*Clasificados para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Bahamas 2017

Jugador del torneo
Mohammadali Mokhtari (Irán)

Premio Fair Play
Irán

Máximo goleador
Mohammadali Mokhtari (Irán) – 12 goles