Tras haber caído en la final de la Copa Africana de Naciones de Beach Soccer 2015 contra Madagascar, los *Leones de la Teranga *afrontaban la edición de Nigeria 2016 con un doble objetivo: volver a auparse al podio y obtener la clasificación para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Bahamas 2017. Y consiguieron derrotar a Nigeria en el choque por el título continental (8-4), convirtiendo así a Senegal en el país más laureado del torneo, con cuatro trofeos.

De este modo, Senegal representará a África en las Bahamas, junto a Nigeria. FIFA.com ha aprovechado para entrevistar a su seleccionador, Omar Sylla, más conocido como “Ngalla”, quien nos habla del potencial del conjunto que dirige. “Senegal está atravesando una etapa de renovación de su plantel. Estamos acostumbrados a participar en el Mundial, aunque siempre nos eliminan en la primera fase. Nuestra selección es potente en el plano continental, somos cuádruples campeones de África, pero a escala mundial todavía nos queda camino por recorrer. Vamos a prepararnos del mejor modo posible para hacer un buen papel en Bahamas 2017”.

Un grupo reñido
El sorteo ha situado a Senegal en la liguilla de las Bahamas, país organizador, Suiza y Ecuador, la revelación de la Copa América. “Todos los senegaleses siguieron el evento”, explica. “Senegal está acostumbrado a cruzarse con los países organizadores en el Mundial. Ya nos enfrentamos a Portugal en 2015 y a Italia en 2011, así que conocemos este tipo de situaciones. No es fácil jugar contra la selección anfitriona, porque tiene el apoyo del público, y eso dobla su motivación”, advierte.

Ngalla, que acaba de colgar las botas y está dando sus primeros pasos como técnico, considera que el combinado suizo es el más potente del grupo. “Es un adversario correoso, al que tendremos que respetar dentro del terreno de juego. Está entre los mejores equipos del mundo en Beach Soccer. Tiene un entrenador experimentado y un delantero muy peligroso. Tuve la ocasión de verlo en Nigeria, donde jugó contra las Súper Águilas, y en mi opinión está entre los favoritos, con Brasil y Portugal”, analiza.

En cuanto a Ecuador, confiesa su desconocimiento acerca del cuadro sudamericano. “Vamos a estrenarnos contra los ecuatorianos, a los que no conocemos. Este partido será la gran incógnita. No tengo muchos datos sobre ellos, aunque si están clasificados significa que tienen un buen equipo”.

En todas las competiciones de fútbol, los entrenadores consideran que el primer compromiso resulta determinante para la clasificación, y Sylla no es una excepción a esa regla. “Todos los partidos son importantes, pero el primero más, porque puede determinar quiénes serán los clasificados para la siguiente ronda. Por eso vamos a entregarnos al máximo para ganar el primer encuentro, contra Ecuador, y dar así un paso hacia la clasificación”.

A continuación, el seleccionador de los *Leones de la Teranga *repasa los objetivos de su equipo en las Bahamas. “En primer lugar queremos alcanzar los cuartos de final. En seis participaciones en el Mundial de Beach Soccer, únicamente logramos llegar a la segunda fase una vez. Por lo tanto, nuestra primera meta es clasificarnos, luego ya veremos qué pasa”.

Y antes de concluir, Ngalla Sylla subraya la importancia que tiene organizar la cita mundialista en un país modesto, en fase de desarrollo. “La FIFA ha hecho bien al dar a las Bahamas la oportunidad de organizar un acontecimiento de la envergadura del Mundial de Beach Soccer. Los países pequeños necesitan estas competiciones para desarrollar sus infraestructuras. El mensaje del fútbol tiene que llegar a todo el mundo. En un país como las Bahamas, un Mundial de Beach Soccer es más provechoso que si se disputase en Francia o en Portugal”.

“En África también esperamos poder organizar el Mundial de Beach Soccer, porque nos encanta el fútbol. En Senegal, todo el mundo es aficionado al Beach Soccer”, reconoce.

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