"¿Quién es Chile? ¡Colo Colo! ¿Quién es Colo Colo? ¡Chile!". El grito sagrado de la parcialidad alba puede sonar exagerado, pero no se aleja demasiado de la realidad. La historia del club más laureado del país andino tiene muchos momentos de gloria, algunas crisis profundas e incluso un toque de tragedia, pero es la de una institución que, desde sus orígenes, fue innovadora en el fútbol chileno. FIFA.com la presenta a continuación.

Nacimiento del club
En 1924, un delantero llamado David Arellano participó con la selección chilena del Torneo Sudamericano de Uruguay. Quedó tan encantado con la organización, los métodos de entrenamiento y las tácticas de la anfitriona y de Argentina que propuso imitarlos en su club, el prestigioso Magallanes. Sin embargo, encontró tanta resistencia que, a principios del año siguiente, abandonó la institución junto a otros jóvenes para crear una nueva.

Así, el 19 de abril de 1925 nació Colo Colo Football Club. El nombre fue tomado de un cacique mapuche que peleó contra los españoles en el Siglo XVI, destacándose por su inteligencia. La elección de los colores fue simple: camiseta blanca como símbolo de pureza, pantalón negro como demostración de seriedad y el escudo rojo, azul y blanco, como la bandera chilena. Arellano puso en práctica sus ideas revolucionarias y el equipo ganó invicto del Torneo de Santiago de 1926.

La fama del Cacique saltó rápidamente los límites de la capital chilena y, al poco tiempo, ya era el equipo más popular del país.

Mitos y realidades de una pasión
En 1927, el Albo fue el primer conjunto chileno en realizar una gira al exterior. Durante un partido en Españac ontra el Real Unión Deportiva (luego Real Valladolid), Arellano recibió un golpe que le provocó una peritonitis no descubierta a tiempo y falleció. Desde ese día, la camiseta colocolina lleva una muestra de luto.

Colo Colo fue una de las instituciones pioneras en la creación de la Liga Profesional de Fútbol en 1933, y la única en disputar todas las ediciones hasta la fecha. Si bien recién en 1937 ganó su primer título, lo hizo consagrándose campeón invicto.

La quinta estrella, lograda en 1947, fue clave para que el club organizara el primer Campeonato Sudamericano de Campeones en 1948, torneo que se transformó en el primer antecedente de lo que hoy es la Copa Libertadores de América. Además, narra la leyenda, un periodista francés se habría llevado la idea a Europa, encontrándose allí la génesis de la actual Liga de Campeones de la UEFA...

Colo Colo fue permanente animador de los torneos durante los años 50', período en el cual surge la gran rivalidad con la Universidad de Chile, su clásico rival. Pero si hubo un equipo que hizo historia, ese fue el de 1963, que marcó dos longevos récords del club rumbo al título: mayor cantidad de goles en una temporada (103, que se mantiene intacto) y mayor cantidad de goles de un jugador (Luis Álvarez con 37, cifra igualada en 2008 por Lucas Barrios).

Con dos históricos como Carlos Caszely y Francisco Valdés, el famoso Colo Colo 1973 se transformó en el primer conjunto chileno en alcanzar la final de la Copa Libertadores, que perdió con Independiente de Argentina. Aún así, ese equipo fue la base de la selección chilena que se clasificó a la Copa Mundial de la FIFA Alemania 1974.

Los productivos años 80 dieron paso a la inolvidable década del 90. De la mano del entrenador croata Mirko Jozic, en 1991 el Cacique logró lo que ningún otro club de su país hasta el presente: alzar la Libertadores. Los éxitos continuaron con Jozic en 1992, con la obtención de la Recopa Sudamericana y la Interamericana, y ni se detuvieron bajo el mando del paraguayo Gustavo Benítez, quien conquistó el segundo tricampeonato del club en 1998.

El comienzo de siglo trajo el momento más amargo de Colo Colo: la Justicia decretó su quiebra en enero 2002, aunque siguió abierto. La misma se levantó a principios 2006, coincidiendo con la llegada de Claudio Borghi al banquillo. Liderado por jugadores de la talla de Matías Fernández, Jorge Valdivia, Alexis Sánchez y Humberto Suazo, el Cacique se levantó de las cenizas y logró un inédito tetracampeonato en 2008.

El presente
Después de conquistar su 28ª corona en diciembre del año pasado, Colo Colo apostó fuerte para la Libertadores 2009. Sin embargo, su inesperada eliminación en la fase de grupos, sumada a la no clasificación para la post-temporada del torneo local, provocó el alejamiento del entrenador Marcelo Barticciotto. El también argentino Hugo Tocalli, a partir de junio, intentará enderezar el rumbo.

El estadio
La idea de tener un campo propio databa de la década del 30, pero los terrenos donde hoy yace el Estadio Monumental David Arellano no fueron comprados hasta 1956. La dirigencia contaba con el apoyo del gobierno para su terminación, pensando en que sería sede de la Copa Mundial de la FIFA 1962. Pero un terremoto provocó un cambio de planes y las obras estuvieron paradas hasta el principio de la década del 70'.

Su inauguración fue finalmente el 20 de abril de 1975 con un triunfo sobre Aviación. Sin embargo, Colo Colo jugó allí apenas cinco partidos, ya que las instalaciones no eran aptas. Su reinauguración se produjo recién 15 años después, el 30 de septiembre de 1989, con una victoria sobre Peñarol. En la actualidad tiene capacidad para 45.000 espectadores.