Ayer
El Auckland City FC es un viejo conocido en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, donde ha competido en más ediciones que ningún otro equipo, pese a que apenas se fundó en 2004. Y aunque se trata de un club semiprofesional, siempre ha plantado cara en la cita mundialista. Su actuación más destacada se produjo en Marruecos 2014, donde el equipo impresionó con su trayectoria hasta quedar finalmente tercero. Es más, el Auckland estuvo a punto de deparar una insospechada final contra el Real Madrid, después de haber forzado la prórroga en la semifinal contra San Lorenzo, el campeón de Sudamérica.

En la edición de 2009 el equipo terminó en quinta posición tras imponerse al campeón africano, mientras en 2006, 2011, 2012, 2013, 2015 y 2016 perdió a las primeras de cambio. En 2016, de hecho, el Auckland City comenzó ganando al, a la postre subcampeón, Kashima Antlers, pero el equipo nipón remontó en los minutos finales para llevarse una victoria por 2-1.

Hoy
El Auckland City es, con diferencia, el equipo de Nueva Zelanda y Oceanía con mejor rendimiento en la era moderna. Se proclamaron campeones de Oceanía por séptima vez consecutiva en mayo de 2017, extendiendo su récord mundial en cualquier competición continental de clubes. Sin embargo, no lograron conquistar la liga neozelandesa unas semanas antes, tras perder ante el Team Wellington en la final del campeonato. Eso sí, en la Liga de Campeones de la OFC no dejaron margen a la sorpresa y dominaron de principio a fin. Tras ganar todos sus partidos como local en la fase de grupos, se impusieron en semifinales en casa y a domicilio (por un doble 2-0) al AS Tefana de Tahití y vencieron a sus compatriotas del Team Wellington en la gran final por un resultado global de 5-0.

¿Y mañana?
La plantilla del Auckland no ha registrado demasiados cambios durante los siete años seguidos que lleva disputando el Mundial de Clubes; y la experiencia de esos jugadores que permanecen –junto a un buen puñado de caras nuevas– le será muy útil al equipo en EAU 2017. Su entrenador desde hace años, el barcelonés Ramón Tribulietx, ha mantenido constantemente una cierta influencia española y latina en el equipo, sobre todo a través del defensa Ángel Berlanga y el centrocampista Albert Riera, y más recientemente del arquero Enaut Zubikarai. El Auckland goza de algunos de los mejores jugadores jóvenes de la liga nacional, junto con un puñado de antiguos o actuales internacionales neozelandeses; mientras que el dinámico centrocampista salomonense Micah Lea’alafa aporta el toque especial de las Islas del Pacífico.

A saber...
Estrellas del pasado 
Ben Sigmund, Paul Urlovic, Keryn Jordan, Manel Expósito, Ivan Vicelich.

Figuras del equipo 
Mario Bilen (defensa), João Moreira (delantero), Micah Lea’alafa (centrocampista), Ángel Berlanga (defensa).

Clasificación en cifras 
El Auckland City hizo gala de su buen sistema defensivo en su camino a EAU 2017, donde mantuvo su portería a cero en seis partidos y únicamente encajó gol en su primer partido.

Números que hablan
9: 
El Auckland City participa en su novena Copa Mundial de Clubes de la FIFA, todo un récord.