Osaka, tercera ciudad más grande de Japón, con casi 2.5 millones de habitantes, está situada en el sur de la isla principal del archipiélago. Recibe el apodo de tenka no daidokoro (“la cocina de la nación”), por la importancia de su ubicación en el comercio de arroz en los últimos siglos, y posiblemente sea la urbe deportiva por excelencia.

Además del Gamba Osaka y el Cerezo Osaka —los dos equipos de la J.League de la ciudad—, Osaka cuenta con dos conjuntos de béisbol de la máxima categoría. Y es la sede del Haru-basho, uno de los seis grandes torneos profesionales de sumo que se celebran cada año en Japón.

Y quien haya disfrutado ya del fútbol en su visita a Osaka para asistir a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA tendrá a su disposición muchas otras diversiones, como una amplia oferta de parques de atracciones y zonas verdes en las que relajarse con la naturaleza y la hermosa fauna. En el Castillo de Osaka encontraremos el famoso jardín de albaricoqueros, mientras que el parque de Nakanoshima está todos los días lleno de gente. Fue el primer parque público construido en la ciudad, en 1891.

Quienes busquen emoción deben saber que Universal Studios Japan se halla en Osaka, y su parque de atracciones recibe anualmente más de diez millones de visitantes. Y también están el zoológico de Tennoji, la noria de Tempozan, de 112 metros de alto, y el acuario de Kaiyukan, que tiene el segundo tanque más grande del mundo, ¡con espacio suficiente para tiburones ballena!

El Umeda Sky Building posiblemente sea el mayor hito arquitectónico de Osaka. Este rascacielos ubicado en el distrito comercial de Kita-ku está compuesto por dos edificios de 40 plantas conectados por un puente en su parte más alta.