El duelo por la tercera plaza en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011, que protagonizarán el Kashiwa Reysol, campeón japonés, y el Al Sadd Sports Club, flamante vencedor de la Liga de Campeones de la AFC, será puramente asiático. Ambos equipos han visto cómo se les escapaba el sueño de alzarse con el título, pero además del último escalón en el podio, en este choque también habrá mucho prestigio en juego. La emoción sobre el césped está más que garantizada.

El partido
Kashiwa Reysol – Al Sadd Sports Club, Estadio Internacional de Yokohama, domingo, 18 de diciembre, 16:30 (hora local)

El contexto
2011 está siendo un año memorable para el Kashiwa Reysol. El equipo ascendió a la división de honor japonesa y culminó su primera temporada en la élite con un triunfo histórico que, además, significó la clasificación para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Empeñado en seguir haciendo historia, el Kashiwa se metió en las semifinales de este campeonato después de deshacerse del Auckland City FC y del Monterrey. Allí cayó a manos del Santos pese a cuajar una magnífica actuación. Ahora, el conjunto nipón quiere despedir el año a lo grande con una victoria en la final de consolación.

Por su parte, el Al Sadd también puede sentirse bien orgulloso del transcurso de los últimos doce meses. Con su triunfo en la prueba reina asiática, se convirtió en el primer equipo qatarí de la historia en clasificarse para la Copa Mundial de Clubes, donde se impuso al Espérance Sportive de Túnez en cuartos de final. Sin embargo, en semifinales, el Al Sadd no tuvo opciones frente al FC Barcelona y sucumbió por 0-4.

Números que hablan
3: "A la tercera va la vencida". Por desgracia, este viejo refrán no puede aplicarse a los conjuntos japoneses que han disputado la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Después de que el Urawa Red Diamonds (2007) y el Gamba Osaka (2008) fuesen eliminados en semifinales, el Kashiwa Reysol tampoco ha sido capaz de superar esta ronda. Ningún equipo nipón se ha clasificado todavía para la final, y eso que ya van tres intentos.

Las frases
"Los torneos a este nivel demuestran que estamos avanzando en la dirección correcta. Espero que la experiencia adquirida nos sirva de mucho en el futuro, sobre todo a los jugadores más jóvenes. Aún nos queda el partido por el tercer puesto. La competición no ha terminado todavía". Jorge Wagner, mediocampista del Kashiwa Reysol.

"Desde que aterrizamos en Japón, nuestra prioridad siempre ha sido la de gozar al máximo de este torneo, y contra el Kashiwa nuestro lema será el mismo. Nos dejaremos la piel en la cancha y disfrutaremos el momento. Motivación no nos falta". Mamadou Niang, delantero del Al Sadd.