El Sanfrecce Hiroshima, campeón de la liga japonesa, se mide en el Estadio Toyota al Al Ahly, ganador de la Liga de Campeones africana, en cuartos de final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012. El vencedor del duelo se verá las caras en semifinales con el Corinthians brasileño.

El partido
Sanfrecce Hiroshima – Al Ahly, Estadio Toyota, domingo, 9 de diciembre de 2012, 19:30 (hora local)

El contexto
El Sanfrecce Hiroshima afronta el encuentro con mucha confianza. Los pupilos del técnico Hajime Moriyasu, que consiguieron el billete para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA al proclamarse campeones de la liga japonesa por primera vez en la historia del equipo, avanzaron a cuartos de final tras derrotar al Auckland City FC por 1-0. El gol de la victoria fue obra de Toshihiro Aoyama y supuso el 200º tanto de la historia de la competición mundialista.

Por su parte, el Al Ahly se clasificó para Japón 2012 al ganar la Liga de Campeones de la CAF y suma ya su cuarta participación en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA, con lo que se convierte en el club que más veces ha disputado la competición, junto con el Auckland City FC. La mejor clasificación del conjunto egipcio hasta la fecha fue el tercer puesto que consiguió en la edición de 2006. Las esperanzas del Al Ahly de mejorar aquel logro descansan principalmente sobre los hombros del atacante Gedo, que con cinco goles fue uno de los artífices de la conquista del título continental por parte de la escuadra de El Cairo. 

Números que hablan
7 – El Al Ahly consiguió este año su séptimo título en la Liga de Campeones de la CAF después de los logrados en 1982, 1987, 2001, 2005, 2006 y 2008, lo que le convierte en el equipo más laureado de la máxima competición africana de clubes.

Las frases
"El Al Ahly cuenta con muchos hombres rápidos y poderosos físicamente. No obstante, queremos hacer nuestro fútbol habitual, que se basa en el orden, la continua movilidad de nuestros jugadores y la circulación de la pelota". Yojiro Takahagi, centrocampista del Sanfrecce Hiroshima.

"Si jugamos nuestro fútbol y lo hacemos con la actitud que mostramos contra el Espérance en la final de la Liga de Campeones, tendremos opciones de llegar lejos. La afición alberga muchas esperanzas de que mejoremos el resultado que logramos en 2006. Es una competición difícil, pero estamos absolutamente preparados para disputarla con garantías". Khaled Mortagy, directivo del Al Ahly.