Con un lugar en la semifinal ante el Chelsea inglés como premio, el CF Monterrey y el Ulsan Hyundai FC protagonizarán su esperado debut en los cuartos de final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012. Los mexicanos, eliminados en esta instancia en la edición de 2011, esperan demostrar ante el campeón asiático que han aprendido las lecciones del pasado y que pueden llevar la bandera del fútbol de la CONCACAF hasta las instancias decisivas del certamen.

El partido
Ulsan Hyundai FC – CF Monterrey, Estadio Toyota, domingo 9 de diciembre de 2012, 16:00 (hora local)

El contexto
Los dirigidos por Kim Ho Kon llegan a este compromiso con la alegría de haber ganado su primera Liga de Campeones de la AFC en una campaña espectacular que incluyó seis victorias consecutivas en la instancia final del certamen. Sin embargo, los Tigres no toman el torneo como un simple premio, sino como una buena oportunidad de dar a conocer su poderío fuera de las fronteras asiáticas. ¿Su principal arma? El atacante Lee Keunho, elegido como Jugador Asiático del Año.

Enfrente estarán los Rayados de Monterrey, dirigidos una vez más por Víctor Manuel Vucetich. Los flamantes campeones de la CONCACAF buscan rectificar su opaca presentación de 2011, cuando cedieron en su primer compromiso, por penales, ante Kashiwa Reysol. Con la misma base de futbolistas que terminaron en la quinta colocación el año pasado, los aztecas querrán superar la campaña del Necaxa en 2000, único conjunto mexicano en subirse al podio en la historia del certamen.

Números que hablan
3: Los años que han pasado desde que un equipo de la CONCACAF se estrenara con victoria en la competencia: el Atlante, que derrotó 3-0 al Auckland City en Abu Dhabi en la edición 2009. Desde entonces, tanto Pachuca como Monterrey cosecharon respectivas derrotas frente TP Mazembe y Kashiwa Reysol.

Las frases
"Somos conscientes de que afrontamos una gran competición y una oportunidad magnífica para demostrar al mundo nuestra valía, nuestras cualidades y de lo que somos capaces. Esperamos exhibir todo eso desde el primer partido". Lee Keunho, delantero del Ulsan Hyundai.

"Esta es una gran oportunidad de revancha para nosotros. Llegamos a Japón con una expectativa más alta que la del año pasado, sin dudas. Monterrey tiene condiciones para ser campeón, a eso apuntamos". Víctor Manuel Vicetich, entrenador del Monterrey.