El Sanfrecce Hiroshima y el Auckland City FC protagonizarán el encuentro inaugural de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012 en el Estadio Internacional de Yokohama. El ganador de este choque se enfrentará en cuartos de final al Al Ahly egipcio.

El partido
Sanfrecce Hiroshima – Auckland City FC, Estadio Internacional de Yokohama, jueves, 6 de diciembre de 2012, 19:45 (hora local)

El contexto
El Sanfrecce Hiroshima se clasificó para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA gracias a un triunfo histórico: el equipo liderado por Hisato Sato, máximo artillero de la pasada J.League con 22 tantos, se proclamó campeón de liga por primera vez en su historia, sellando así su pasaporte como equipo anfitrión del certamen. Ahora, sus jugadores quieren hacer vibrar a su afición en la palestra internacional.

A diferencia del debutante nipón, el Auckland City es un habitual en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Después de participar en las ediciones de 2006, 2009 y 2011, el vigente campeón de la O-League de la OFC emprende su cuarta andadura en el torneo. El año pasado, el conjunto neozelandés ya se vio las caras en el duelo inaugural con el campeón japonés de 2011, el Kashiwa Reysol, ante el que cayó por 2-0 pese a firmar una valerosa actuación.

Números que hablan
4: El Auckland City disputará su cuarto partido inaugural de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. En sus tres apariciones anteriores, el representante de Oceanía cedió dos derrotas (contra el Al Ahly en 2006 y el Kashiwa Reysol en 2011) y obtuvo una victoria (contra el Al Ahli FC en 2009).

Las frases
"El Auckland es un buen equipo, con jugadores bien dotados físicamente. Nosotros nos mantendremos fieles a nuestro estilo de juego e intentaremos aprovechar al máximo las ocasiones de gol que generemos". Hisato Sato, capitán del Sanfrecce Hiroshima.

"Hemos analizado a fondo al Hiroshima. Es un conjunto muy técnico, con jugadores extraordinarios como Hisato Sato, Mihael Mikic o Koji Morisaki. Sabemos que será un hueso duro de roer, porque además cuentan con uno de los mejores entrenadores de la liga japonesa. Nos prepararemos a conciencia para el duelo, después ya veremos qué ocurre. En el fútbol puede pasar de todo, pero de lo que no cabe duda es que nos dejaremos la piel en la cancha". Ramón Tribulietx, entrenador del Auckland City.