El choque de semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012 ofrece a Chelsea FC y Club de Fútbol Monterrey la oportunidad de redimirse, cada uno a su manera. Tras caer en la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA, el equipo inglés tiene la oportunidad de conquistar por primera vez este título internacional, y mitigar así la decepción de su eliminación europea menos de dos semanas después. En cuanto al equipo mexicano, no ocultó su frustración por la campaña del año pasado, cuando dijo adiós en cuartos. Ya ha alcanzado su primer objetivo al vencer al Ulsan Hyundai, y ganar ahora a un adversario de la talla del cuadro londinense, con la consiguiente clasificación para la final, sería toda una recompensa. 

El partido
Monterrey-Chelsea, Estadio Internacional de Yokohama, jueves 13 de diciembre de 2012, 19:30 (hora local) 

El contexto
Contra los surcoreanos, el Monterrey dejó claro que no carece de habilidad, sobre todo en las botas de César Delgado, mediapunta argentino que firmó dos goles y contribuyó a organizar el ataque de los suyos con gran categoría. Junto a Aldo de Nigris y el joven Jesús Corona, hilvanó jugadas sensacionales que terminaron en sencillos remates dentro del área pequeña, por ejemplo. Ahora los aztecas tratarán de repetir ese tipo de actuación contra una retaguardia compuesta por zagueros curtidos en sus selecciones nacionales. 

En lo que respecta al Chelsea, aunque la despedida precoz de la Liga de Campeones no entraba en los planes de los ingleses, y Rafa Benítez esté apenas comenzando su trabajo, sus rivales no deberían cometer el error de subestimarlo. Al fin y al cabo, antes de poner rumbo a Japón, los dos últimos partidos de los Blues dejaron bien claro su poderío. Fueron dos victorias, sobre Nordsjaelland y Sunderland, con un tanteo global de 9-2. Nada mal. 

Números que hablan
5:
la exhibición de César Delgado contra el Ulsan hizo las delicias del público de Toyota, y también sirvió para ampliar una curiosa secuencia del fútbol de su país. En estas últimas cinco ediciones de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, un jugador argentino ha marcado dos goles en el mismo partido. Antes de él, lograron sendos dobletes Christian Giménez (Pachuca, 2008), Leandro Benítez (Estudiantes de La Plata, 2009), Darío Cvitanich (Pachuca, 2010) y Lionel Messi (Barcelona, 2011).

Las frases
“Siempre, en cada competencia, se piensa y se trabaja para ganar. Sabemos que el Chelsea es un gran equipo, pero debemos intentar repetir lo que hicimos hoy, teniendo confianza en nosotros. Tenemos un gran plantel y vamos a luchar por obtener el resultado que pretendemos”. Víctor Vucetich, entrenador del Monterrey.

“Cuando uno va a un torneo como este, es importante mostrar lo que se puede hacer dentro del campo y jugar bien. Es estupendo tener la oportunidad de ganar un trofeo, especialmente uno como este. Yo ya lo gané una vez [con el Inter de Milán], y fue una gran experiencia para mí. Espero que ahora los jugadores tengan también esa gran experiencia”. Rafa Benítez, entrenador del Chelsea.