El choque entre el representante sudamericano y el africano en semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2012 no enfrenta tan solo a dos campeones continentales. Será también un duelo de equipos que cuentan con planteles bastante compenetrados. Tanto el Corinthians como el Al Ahly han traído a Japón jugadores que se conocen desde hace ya tiempo. Ahora, pondrán a prueba su cohesión táctica. 

El partido
Al Ahly-Corinthians, Estadio Toyota, miércoles 12 de diciembre de 2012, 19:30 (hora local)

El contexto
Después de doce años, el Corinthians regresa a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en busca de su segundo título, algo que también supondría para el equipo albinegro completar un ciclo perfecto en los dos últimos años, tras adjudicarse la liga brasileña y la Copa Libertadores. En el torneo sudamericano, el Timão impuso claramente su dominio, al proclamarse campeón invicto y con solo cuatro goles en contra. Ahora su reto consiste en repetir ese desempeño contra rivales de otros continentes. 

Su primer obstáculo es el Al Ahly, que venció por 2-1 al Sanfrecce Hiroshima en cuartos de final, en un encuentro que siguieron con mucha atención integrantes de la expedición del Corinthians presentes en el estadio. El conjunto egipcio, que disputa el torneo por cuarta vez, mostró un buen toque de balón en ataque, aunque en ocasiones tuvo dificultades para contener a los japoneses en el otro extremo de la cancha. En el primer partido del certamen, el cuadro nipón había ganado 1-0 al Auckland City FC. 

Dos jugadores que simbolizan la excepcional longevidad de ambos planteles son Chicão y Mohamed Aboutrika. El astro egipcio inició su trayectoria con los Diablos Rojos en 2004, mientras que el central brasileño defiende los colores del Corinthians desde 2008.

Números que hablan
8: contra el Sanfrecce, el Al Ahly jugó su octavo partido en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA, y posee ahora el récord en solitario del torneo. Se irá de Japón con diez encuentros en su historial, ya que el triunfo en su estreno ha garantizado que vaya a disputar otros dos en esta edición, al margen del resultado que obtenga en semifinales. 

Las frases
“No creo que los resultados anteriores determinen un favorito. Lo determinante es la fuerza del equipo, los 90 minutos de la semifinal. La experiencia del equipo es un factor importante, y la calidad de los jugadores también. Somos perfectamente conscientes de eso. Sabemos cuál es nuestra fuerza, pero no me gusta hablar de favoritos. Creo en la capacidad de los jugadores para preparar el partido”. Tite, entrenador del Corinthians.

“No he tenido mucho tiempo de estudiar bien al Corinthians, pero mi equipo rindió a un nivel muy bueno contra el Sanfrecce, y ahora debemos concentrarnos en el equipo brasileño. Nos encontramos en una situación especial, y estoy convencido de que todos los egipcios están contentos con nuestro primer resultado. El pueblo egipcio ha hecho muchos sacrificios”. Hossam el Badry, entrenador del Al Ahly.