Duelo de poder a poder en el Estadio Internacional de Yokohama: en la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012, que ha levantado un remolino de expectación, se medirán el Corinthians y el Chelsea FC. Dado que en las cinco últimas ediciones del torneo se ha impuesto el representante europeo, los brasileños están deseosos de llevarse por fin el trofeo a Sudamérica.

El partido
Corinthians – Chelsea FC, Estadio Internacional de Yokohama, domingo 16 de diciembre de 2012, 19:30 (hora local)

El contexto
Ambos equipos arrancaron el campeonato con el cartel de favoritos, y con su acceso a la final han confirmado las expectativas. El Corinthians, sin embargo, ha pasado más apuros en su trayecto, pues en semifinales tuvo que emplearse a fondo para superar por 1-0 al Al Ahly egipcio. Paolo Guerrero marcó de cabeza el gol definitivo para el campeón de la Copa Libertadores, que supo conservar hasta el final esa mínima ventaja recurriendo a su proverbial defensa.

El Chelsea, en cambio, reservó su billete a la cumbre sin preocupaciones. El vencedor de la Liga de Campeones de la UEFA 2012 batió por 3-1 al Monterrey mexicano y entusiasmó a los espectadores sobre todo con algunas admirables acciones de su línea ofensiva, liderada por Juan Mata, Eden Hazard, Oscar y Fernando Torres. En particular el delantero internacional español, autor de cinco goles en los tres últimos partidos oficiales, se ha erigido en la gran esperanza de los Blues.

El Corinthians puede sacar ánimos de cara a su próximo contencioso echando un vistazo a una estadística en particular: en los dos enfrentamientos que han tenido lugar hasta la fecha entre equipos brasileños e ingleses en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA, el representante de la CONMEBOL ha salido siempre victorioso.

Números que hablan
3: El entrenador del Chelsea, Rafael Benítez, accede por tercera vez a una final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. En la de 2005 perdió con el Liverpool contra el Sao Paulo FC por 1-0, pero en la de 2010 el técnico español pudo festejar con el Inter de Milán la conquista del título mediante un contundente triunfo por 3-0 sobre el TP Mazembe Englebert africano.

Las frases
"Si hubiéramos jugado la final contra el Monterrey, toda la presión recaería sobre nuestros hombros, por las enormes expectativas de nuestros seguidores y por nuestros extraordinarios resultados a lo largo del año. Si lo miramos desde ese punto de vista, la final contra el Chelsea significa que compartimos la presión y las probabilidades de conseguir el título. Pero como es lógico, preferiría jugar contra el Monterrey. El Chelsea que vi en semifinales es mejor, y está bien provisto de técnica y poderío físico". Tite, entrenador del Corinthians.

"Los jugadores saben lo que tienen que hacer, sienten confianza y disfrutan más haciendo nuestro fútbol. Pero aún hay cosas que tenemos que mejorar: por ejemplo, no me gustó el gol que concedimos ante Monterrey. Cosas así podrían marcar la diferencia en la final. El equipo debe mantener la concentración; tenemos que jugar bien los 90 minutos. El Corinthians va a ser un rival duro. Los equipos brasileños siempre son buenos, pero nosotros estamos listos y sabemos que lo podemos lograr". Rafael Benítez, entrenador del Chelsea FC.