El partido por el quinto puesto de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012 que este miércoles se va a disputar en el estadio Toyota, será un cruce puramente asiático entre los dos representantes de Extremo Oriente, el Ulsan Hyundai FC y el Sanfrecce Hiroshima. Tras su fracaso en sus aspiraciones semifinalistas, ambos equipos quieren despedirse de la cita de clubes intercontinental con un buen resultado.

El partido
Ulsan Hyundai FC - Sanfrecce Hiroshima, estadio Toyota, miércoles 12 de diciembre de 2012, 16:30 (hora local)

El contexto
Animado por su conquista del oro en la Liga de Campeones asiática, el Ulsan viajó a Japón con las alforjas rebosantes de confianza. En el choque de cuartos de final contra el Monterrey mexicano, sin embargo, el conjunto surcoreano no tardó en caer en desventaja y acabó perdiendo el asalto por un claro 3-1. Lee Keunho, futbolista asiático del año 2012, firmó en los estertores el gol de la honrilla de los Tigres, que ahora quieren volver a mostrar sus garras y emprender el camino de regreso a casa con un premio de consolación.

Su próximo adversario, el Sanfrecce Hiroshima, estuvo mucho más cerca de acceder a la penúltima ronda. El campeón japonés, que se estrenó en el campeonato global con un 1-0 sobre el Auckland City FC, cuajó una meritoria actuación en su enfrentamiento de cuartos ante el Al Ahly, pero al final naufragó por 2-1 a causa de su escaso acierto rematador frente a la portería rival. En el pulso de prestigio contra su vecino surcoreano, el equipo que capitanea Hisato Sato desea retomar la efectividad que le ha permitido coronarse campeón de la liga japonesa por primera vez en su historia.

Números que hablan
3: El 1-3 del Ulsan contra el Monterrey ha sido la tercera derrota seguida de un equipo coreano en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. El último triunfo coreano data de 2010, en el torneo escenificado en Emiratos Árabes Unidos, donde el Seongnam Ilhwa Chunma se impuso por 4-1 al Al Wahda SC en cuartos antes de perder por 3-0 ante el Inter de Milán y por 4-2 ante el Internacional de Porto Alegre.

Las frases
"Nos faltó un poco de experiencia en el escenario internacional. En el partido por el quinto puesto queremos representar dignamente al fútbol asiático. Nos prepararemos como corresponde para el encuentro, y desde luego deseamos jugar mejor que en cuartos de final". Kim Ho Gon, entrenador del Ulsan Hyundai FC.

"Mis jugadores están muy cansados. Además tenemos algunos lesionados. Sin embargo, nos prepararemos lo mejor posible para el siguiente partido. Queremos mostrar un buen juego contra el Ulsan Hyundai. Este partido en una competición internacional es también una valiosa experiencia para la Liga de Campeones asiática del año que viene". Hajime Moriyasu, entrenador del Sanfrecce Hiroshima.