Cruz Azul y Auckland City FC han visto cómo su sueño de conquistar el título se desvanecía, pero ambos equipos tratarán de despedirse de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Marruecos 2014 con una victoria en la final de consolación y emprender el viaje de vuelta a casa con el tercer puesto en la maleta. Será la segunda vez que los neozelandeses se enfrenten a un conjunto mexicano en esta competición: en 2009 cayeron 0-3 en cuartos de final a manos del Atlante.

El partido
Cruz Azul – Auckland City FC, Le Grand Stade de Marrakech, sábado 20 de diciembre, 16:30 (hora local)

Cruz Azul aterrizó en Marruecos cargado de ambición, pero en el choque de cuartos de final contra el Western Sydney Wanderers FC, marcado por la lluvia torrencial, sufrió de lo lindo para doblegar a su rival en la prórroga (3-1). En semifinales, los ganadores de la Liga de Campeones de la CONCACAF encajaron una clara derrota por 0-4 ante el Real Madrid. Ahora, en el duelo por el tercer puesto, el capitán Gerardo Torrado y los suyos querrán resarcirse de ese mal resultado y convertirse en el tercer representante mexicano que sale victorioso en la final de consolación, después de Monterrey (2012) y Necaxa (2000).

El Auckland City, por su parte, ya ha hecho historia en Marruecos. No en vano, es el primer participante oceánico que ha logrado clasificarse para las semifinales del torneo. Los de Tribulietx se deshicieron por el camino del Moghreb Tetuán y el ES Sétif africanos, y en semifinales cayeron por la mínima ante CA San Lorenzo, campeón de la Copa Libertadores, después de plantar cara durante todo el encuentro. Un triunfo contra Cruz Azul coronaría una actuación ya de por sí memorable.

Números que hablan
12:
El Auckland City disputará su decimosegundo partido en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA. De esta manera, los neozelandeses igualan en lo alto de la clasificación con el Al-Ahly egipcio.

Las frases
"Sabemos de la importancia de ser terceros. Afrontaremos el partido con la motivación necesaria, porque es un compromiso muy importante para nosotros".
Luis Fernando Tena, entrenador de Cruz Azul

"Mi equipo ha cuajado un campeonato fantástico, independientemente de si ganamos o no este último encuentro. Lógicamente, los futbolistas están muy cansados, porque han jugado dos prórrogas. En cualquier caso, podemos sentirnos muy orgullosos de lo que hemos demostrado en Marruecos. A partir de ahí, debemos seguir creciendo. Ojalá éste sea el punto de partida de un viaje largo y exitoso para el Auckland City."
Ramón Tribulietx, entrenador de Auckland City FC