¿Sudamérica o Europa: qué campeón continental se ceñirá la corona mundialista? Esta pregunta tendrá respuesta el domingo, cuando River Plate y FC Barcelona se vean las caras en la esperadísima final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2015. Será la primera vez que ambos equipos midan fuerzas en un enfrentamiento oficial.

El partido
River Plate – FC Barcelona, Estadio Internacional de Yokohama, domingo 20 de diciembre, 19:30 (hora local)

Pese a la inesperada baja de Lionel Messi, el Barcelona confirmó su condición de favorito en semifinales y se impuso al Guangzhou Evergrande FC por un claro 3-0. En el conjunto español brilló con luz propia Luis Suárez, autor de los tres goles del partido. Por su parte, River Plate tuvo bastantes más dificultades para solventar su duelo con el Sanfrecce Hiroshima y sacar el billete para la final. El portero Marcelo Barovero salvó a la escuadra argentina de verse por detrás en el marcador antes de que Lucas Alario diese la victoria a su equipo con un gol de cabeza en el minuto 72.

El triunfo frente al campeón japonés ha dado así alas a un River Plate que en la final buscará su primer título en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Entretanto, el Barcelona intentará conquistar su tercer entorchado mundialista (ya lo ganó en 2009 y 2011) y convertirse así en el club más laureado de la competición en solitario. El ganador de la Liga de Campeones de la UEFA ya se enfrentó a un equipo argentino en la final de la edición de 2009, que se disputó en Emiratos Árabes Unidos, lo que podría considerarse un buen augurio para la escuadra catalana. En aquella ocasión, Pedro y Messi anotaron los tantos de su equipo en un partido que los azulgrana acabaron ganando en la prórroga por 2-1.

Números que hablan
4 – River Plate aspira a convertirse en el cuarto equipo sudamericano que conquista la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Anteriormente fueron tres conjuntos brasileños los que lo lograron: el Corinthians (en 2000 y 2012), el São Paulo FC (en 2005) y el Internacional de Porto Alegre (en 2006). Los Millonarios son la cuarta escuadra argentina que disputa la final, después de Boca Juniors (en 2007), Estudiantes (en 2009) y San Lorenzo (en 2014).

Las frases
“Queremos ganar el partido desplegando nuestro fútbol habitual. Sólo si jugamos como lo hacemos en los partidos decisivos conseguiremos que la final sea un duelo disputado. Si nos mantenemos unidos tendremos opciones de lograrlo”.
Leonel Vangioni, defensa de River Plate

“River Plate fue parte de mi vida, al igual que el FC Barcelona lo es en la actualidad. Llevo seis años en este club y me siento totalmente identificado con él. Por supuesto, eso no quiere decir que haya olvidado mis raíces, pero sobre el campo no hay lugar para estas cosas. Tengo la oportunidad de volver a ganar el Mundial de Clubes y quiero aprovecharla. Todo el equipo está deseoso de conquistar el título, porque no es nada fácil llegar a jugar esta competición”.
Javier Mascherano, defensa del FC Barcelona